Istanbuls berühmte Cisterna Basilica wird nach fünfjähriger Restaurierung wiedereröffnet: mehr Kunst, weniger Erdbeben

Verbesserte Beleuchtung im Yerebatan Sarnıcı. Bild: MasterLu (Canva)

Die Cisterna Basilica wurde nach Abschluss der Restaurierungsarbeiten wieder für Besucher geöffnet. Das berühmte unterirdische Wasserreservoir in der Nähe der Hagia Sophia in Istanbul wurde 2017 geschlossen, da die Behörden befürchteten, dass es durch Erdbeben beschädigt werden könnte. Nach fünf langen Jahren der Restaurierung wird das historische Gebäude jeden Tag der Woche für die Öffentlichkeit zugänglich sein.

Die Renovierung der Zisterne, auch bekannt als yerebatan sarnıcı, umfasste eine niedrigere Fußgängerbrücke über dem Wasser, die Touristen bis auf einen halben Meter an ihre Oberfläche brachte, so die türkische Nachrichten-Website Hürriyet Daily News gemeldet. Und mit verbesserter Beleuchtung ist der Boden nun erstmals seit seiner Erbauung im 4. Jahrhundert sichtbar. Jetzt, da das Gebäude erdbebensicher ist, werden im unterirdischen Reservoir Lichtshows und Kunstwerke installiert.

Renovierungsbemühungen

Aysen Kaya, stellvertretende Leiterin der Denkmalbehörde der Gemeinde, schickte ihre Arbeiter, um den 138 mal 65 Meter großen Wasserpalast in den letzten fünf Jahren zu stärken und zu säubern. Die rosafarbenen Backsteinwände wurden von Spuren vergangener, weniger eleganter Renovierungsbemühungen befreit. „Indem wir die hinzugefügten Zementschichten abgekratzt haben, haben wir die Ziegel auf den neuesten Stand gebracht“, sagte Kaya Hürriyet Daily News.

Der Basilika-Zisterne konnte fast 80,000 Liter Wasser speichern, das mit Aquädukten aus 19 Kilometer nördlich gelegenen Bergen transportiert wurde. Das Wasserreservoir trug dazu bei, die Byzantiner vor Sommerdürre zu schützen. Kaya erwähnte als Beispiel, dass sie bei den letzten Renovierungsarbeiten zwei Rohre freilegten: Eine brachte Wasser zur Hagia Sophia und eine andere zu einem Palast, der stand, bevor die Sultane nebenan den Topkapı-Harem bauten.

Renovierungsarbeiten in der Zisterne. Bild: Screenshot Hispanatolien-TV

Schließlich wurde der Stausee nicht mehr genutzt, aber 1545 vom Franzosen Petrus Gyllius wiederentdeckt. Er fand Einheimische, die in den nahe gelegenen Straßen sehr frischen Fisch verkauften. Da ihre Häuser über der Zisterne lagen, hatten sie Brunnen hineingebohrt und manchmal Fische daraus gefangen.

Die atmosphärische Kulisse hat Thrillerautoren im Laufe der Jahrhunderte angezogen. Die Basilika-Zisterne war 1963 im berühmten James-Bond-Film From Russia With Love zu sehen, während auch Robert Langdon aus Dan Browns Inferno (2013) im unterirdischen Reservoir spielte.

Medusa und Quallen

Sicher ist sicher, müssen sich die Erbauer der Zisterne gedacht haben. Bild: Dosseman über Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Abgesehen von der beeindruckenden Zisterne selbst gibt es unter Tage viel zu sehen. Beispielsweise wurden zwei Medusa-Köpfe als Sockel von zwei Säulen in der nordwestlichen Ecke umfunktioniert. Die Herkunft der beiden Köpfe ist unbekannt, obwohl angenommen wird, dass sie zum Reservoir transportiert wurden, nachdem sie aus einem römischen Gebäude entnommen worden waren. Die Klötzchen sollen seitlich oder kopfüber aufgelegt werden, je nach Legende, stellen Sie sicher, dass Menschen, die ihnen in die Augen sehen, nicht zu Stein werden.

Die Renovierung ermöglichte es auch, Platz für andere Kunstwerke in der Zisterne zu schaffen. Im Herzen der Struktur wurden moderne Werke für zusätzliche Wirkung eingefügt, wie z. B. eine greifende Hand, die aus dem Wasser auftaucht. Und schattige Gestalten beherbergen jetzt zwischen den Säulen der Zisterne und tragen zu ihrer düsteren Atmosphäre bei. „Wir wollten eine Lichtinstallation, die nichts von der mystischen Atmosphäre des Ortes wegnimmt“, sagte Kaya.

Quellen: Hürriyet Daily News

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