Zon, zee, duurzaamheid - kan uw volgende Europese vakantie een groenere zijn?

Door Andrew Dunne. Oorspronkelijk gepubliceerd in Horizon: EU Research & Innovation Magazine

Door de EU gesteunde projecten helpen te bepalen wat er nodig is om mensen tijdens hun vakantie naar groenere vervoerskeuzes te bewegen. © Halfpoint, Shutterstock

Nu de toeristenindustrie volop in beweging is na de opheffing van de pandemische beperkingen, zijn veel vakantiegangers op zoek naar manieren om verantwoorder en duurzamer te reizen. Maar de jaarlijkse toename van bezoekers in resorts en bestemmingen kan milieuproblemen veroorzaken voor mensen die in de plaats wonen.

Na twee jaar van beperkingen en met een opgekropte vraag, pakken miljoenen Europeanen koffers in en komen ze massaal naar luchthavens om te vertrekken voor ontspannende uitjes. En voor veel mensen die een vakantie plannen, verantwoord reizen een belangrijke overweging is geworden.

Europa's populaire buitenste eilanden, van de Egeïsche Zee, via de Balearen tot de Canarische Eilanden, zijn enkele van die plaatsen die het meest klaar zijn om bezoekers terug te verwelkomen. de pandemie hun bezoekersaantallen gedecimeerd tot 70%, wat een enorm domino-effect heeft op de lokale economieën.

Maar hoewel toerisme de steunpilaar van de eilanden kan zijn, zoals de meeste dingen, heeft het een prijs. Een toestroom van aanstaande bezoekers zet de lokale omgeving, transportsystemen en infrastructuur onder druk en creëert ook uitdagingen voor de lokale gemeenschap.

Zonovergoten

Op het zonovergoten Madeira, zo'n 1000 km uit de kust van Portugal, is het vakantieseizoen weer in volle gang als toeristen terugkeren om te genieten van de prachtige stranden en spectaculaire uitzichten van het eiland. Maar als bezoekers met huurauto's de hotspots van het eiland binnendringen en de lokale wegen verstoppen, beginnen de gemoederen te rafelen.    

'Normaal gesproken zijn er problemen met overbevolking, onvoldoende middelen en een gebrek aan integratie tussen toerisme en transport', legt Claudio Mantero uit Funchal uit. Mantero is de coördinator van de Civitas DESTINATIONS-project, dat probeert de verbindingen tussen toerisme en vervoer voor eilandbestemmingen zoals Madeira te verbeteren.

We hebben laten zien dat er een zeer duidelijke mogelijkheid is voor meer samenwerking tussen traditioneel toerisme en plaatselijk vervoer

Bestemmingen Claudio Mantero, Civitas

Tijdens het project bestudeerden Mantero en zijn team de impact van toerisme op transportsystemen in Madeira, Gran Canaria, Malta, Elba, Kreta en Limassol. Door slimme sensoren te gebruiken om te monitoren hoe en wanneer bezoekers zich verplaatsen, heeft hun werk geholpen om vast te stellen wat er nodig is om mensen naar groenere vervoerskeuzes te bewegen.

'Het belangrijkste punt is het verminderen van het aantal personenauto's', zegt Mantero. 'Momenteel is alles gericht op het huren van auto's en het rondrijden op eilanden. We zien meerdere mogelijkheden om duurzamere vormen van vervoer te introduceren die toeristen kunnen aantrekken en hun beleving daadwerkelijk beter kunnen maken.'

Fietsverhuur

Ze voerden een aantal nieuwe, op technologie gebaseerde proeven uit. Zo ontwikkelden ze in Limassol een app die toeristen gemakkelijk toegankelijke informatie geeft over fietsverhuur en wandeltochten. Ondertussen hebben ze op Elba een online hub opgezet waar alle duurzame vervoers- en openbaar vervoermogelijkheden op één plek worden verzameld.

Ook low-tech oplossingen spelen een rol. Er zijn nieuwe trainingsprogramma's voor hotelpersoneel om toeristen te begeleiden naar waar ze fietsen kunnen huren en rijden. Dit omvat het benutten van cross-sellingmogelijkheden tussen verschillende vervoersmogelijkheden, bijvoorbeeld door kortingen aan te bieden aan toeristen die met het openbaar vervoer reizen.

Andere maatregelen vereisten diepgaandere veranderingen in de vervoersinfrastructuur, zoals nieuwe busroutes naar landelijke bestemmingen met duidelijkere informatie voor toeristen over waar ze in- en uit kunnen stappen. In Limassol werden ook fietsenrekken op bussen gemonteerd, zodat toeristen een bezoek aan deze landelijke locaties konden combineren met een actief avontuur.  

Aan boord van de e-bus

Als onderdeel van het project zijn honderden nieuwe elektrische fietsen en een reeks nieuwe elektrische bussen voor de eilanden aangeschaft en getest. Dit omvat de allereerste e-bus die op Kreta aankomt. Door te laten zien hoe efficiënt en praktisch ze zijn, heeft het project geholpen nieuwe financiering vrij te maken voor meer bussen, wat op zijn beurt helpt om de luchtkwaliteit te verbeteren.

Het belangrijkste voor Mantero is echter het belang van een betere integratie tussen toerisme en transport. Hij ziet een kans om toerisme in te bedden in duurzame stedelijke mobiliteitsplannen en om een ​​blauwdruk te creëren die ook buiten de eilanden kan worden gedeeld.

© CIVITAS BESTEMMINGEN 2020

'Met dit project hebben we laten zien dat er een zeer duidelijke mogelijkheid is voor meer samenwerking tussen traditioneel toerisme en lokaal vervoer', zegt Mantero. 'Toeristen verlangen naar een groenere toeristische ervaring en door integratie weten we dat we aanzienlijke voordelen kunnen opleveren voor bezoekers en ook voor bewoners', zei hij.

emblematische problemen

Een ander EU-project dat de manier waarop we vakantie vieren wil veranderen en de duurzaamheid van het toerisme wil verbeteren, is SmartCulTour. Het werkt in België, Kroatië, Finland, Italië, Nederland en Spanje en moedigt toeristen aan om de hordes achter zich te laten en minder bekende gebieden te bezoeken die geen typische toeristische hotspots zijn.  

'Het probleem op veel plaatsen is eigenlijk niet te veel toerisme, maar juist te veel concentratie in bepaalde gebieden', zegt projectcoördinator dr. Bart Neuts, econoom en expert cultuurtoerisme van het Departement Aard- en Milieuwetenschappen van de KU Leuven in België.

Scènes van cruiseschepen die tot voor kort het hart van het oude Venetië mochten binnenvaren, toeristenbussen langs de straten van Barcelona of door paraplu's geleide wandelgroepen die door Parijs toeren, allemaal proberend dezelfde culturele bezienswaardigheden af ​​te vinken, zijn kenmerkend voor de problemen die bepaalde gebieden worden geconfronteerd.

Een beperkte kijk op wat cultureel erfgoed is, domineert de reiskeuzes van mensen, ten koste van minder bekende attracties.

'Ons belangrijkste doel is om het toerisme open te stellen voor landelijke perifere regio's - gebieden waarvan we weten dat ze baat kunnen hebben bij grotere bezoekersaantallen', zegt Neuts. 'Om dit te doen, proberen we te verruimen hoe mensen cultureel erfgoed begrijpen als niet alleen de beroemde monumenten en artefacten die zich in de grote steden van Europa bevinden.'

We proberen te verruimen hoe mensen cultureel erfgoed begrijpen als niet alleen de beroemde monumenten en kunstvoorwerpen in de grote steden van Europa

Bart Neuts, SmartCulTour

Door samen te werken met lokale gemeenschappen in zes 'living labs', probeert het SmartCulTour-team het regionale toerisme te ondersteunen door verborgen juweeltjes in een gebied te benadrukken. Dergelijke edelstenen kunnen tastbaar zijn, zoals gebouwen, of immaterieel, zoals mensen.

Het team werkt samen met lokale groepen in Rotterdam om samen culturele toeristische producten te ontwerpen. Met historisch gezien relatief weinig bezoekers, heeft Rotterdam de afgelopen jaren een snelle groei doorgemaakt, dankzij het moderne stedelijke imago van de stad. Op deze vibe hoopt het living lab in te spelen.

Vollere smaak

In het gebied van Huesca, in de uitlopers van de Spaanse Pyreneeën, is het toerisme gericht op skiën, waarbij bezoekers meestal de kastelen, abdijen en wijnhuizen omzeilen. Het Huesca-levend laboratorium probeert een meer geïntegreerd product voor plattelandstoerisme te creëren om bezoekers een vollere smaak van de regio te geven.

En in het verafgelegen Utsjoki in Lapland – de meest noordelijke gemeente van Finland – heeft het lokale proeftuin van het SmartCulTour-project een mogelijkheid gesignaleerd om het seizoen na de zomer uit te breiden, wanneer bezoekers arriveren om op wilde zalm te vissen. Mensen kennis laten maken met de inheemse Sámi-cultuur op een cultureel duurzame manier zou een nieuwe weg vooruit kunnen zijn voor het toerisme in de regio.

Neuts is duidelijk dat er gevoeligheden en compromissen zijn met al deze ideeën en benadrukt dat deze projecten gemeenschapsgestuurd en geïnspireerd zijn.

'We willen lokale belanghebbenden helpen bij het definiëren van nieuwe en levensvatbare toeristische producten om hun gebieden op de kaart te zetten', zei hij. 'Het gaat erom samen te kijken wat mogelijk en acceptabel is.'

Terwijl het nu aan lokale belanghebbenden is om met de gegenereerde ideeën aan de slag te gaan en nieuwe vakanties op de markt te brengen, denkt Neuts dat er een duidelijk potentieel is voor de hedendaagse toeristen die op zoek zijn naar meer ervaringsgerichte reizen.

'We weten dat toeristen de grote bestemmingen zullen blijven bezoeken, maar er is een groeiend aantal dat ook op zoek is naar dat andere soort ervaring', zei hij.  

Als duurzaam toerisme wordt ondersteund om te groeien op locaties buiten de gebaande paden, kan dit ertoe bijdragen dat deze bestemmingen op de langere termijn economisch veerkrachtiger worden. Voor nu zal dat proces echter zowel gemeenschapsinvesteringen als lokale politieke steun nodig hebben om zich te ontwikkelen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in Horizon: het EU Research and Innovation magazine. Het onderzoek in dit artikel werd gefinancierd door de EU. Als je dit artikel leuk vond, overweeg dan om het op sociale media te delen.

Wil je meer weten over een project als Civitas Destinations, bekijk dan onderstaande video (toegevoegd door EHT).

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.