Hoe vredig ze er ook uitzien, de strijd om lithium woedt tussen de heuvels van Barroso. Afbeelding: Turismoenportugal (Wikimedia) CC BY-SA 3.0

"Duurzaam" lithium heeft de sleutel tot de toekomst, maar hoe zit het met het verleden?

In de strijd tegen klimaatverandering streeft de EU ernaar dat tegen 2030 een derde van alle nieuw verkochte auto's elektrisch is. Een ambitieus plan, maar niet onmogelijk. Aangezien Portugal over grote lithiumreserves beschikt, een mineraal dat nodig is voor het maken van accu's voor elektrische auto's, ziet de toekomst van de energietransitie in Europa er uit. De bewoners zijn echter ontevreden over de "groene" mijnbouwprojecten in hun achtertuinen, aangezien de mijnen het milieu en het lokale erfgoed vervuilen en vernietigen.

Lissabon was van plan om drie enorme industriële complexen in Portugal te bouwen om de lithiumreserves van het land te exploiteren. Maar een van de gebieden, de noordelijke Barroso-regio, is gemarkeerd als een beschermd agrarisch erfgoed van de Verenigde Naties. Dus waarom willen Portugal en de EU überhaupt een mijn bouwen op een erfgoedsite? En wat betekent dit voor de toekomst van het Europese erfgoed?

wit goud

Om de klimaatcrisis te bestrijden, hoopt de EU dat tegen 35 2030% van de nieuw verkochte voertuigen elektrisch zal zijn of zal worden aangedreven door andere emissievrije technologieën, Reuters gemeld. Daarom is lithium een ​​cruciaal mineraal geworden, aangezien het de centrale component vormt in nieuwe generatie batterijen. Geen wonder dat de voormalige Europese Commissaris voor Energie Maroš Šefčovič lithium tijdens zijn regering "het nieuwe witte goud" noemde. 

Groene mijnbouw bestaat niet, politici moeten stoppen met proberen om van de vervuiling in steden af ​​te komen door in plaats daarvan onze dorpen te vervuilen

Activist Armando Pinto

Ondanks het potentieel van het mineraal om duurzame energiebronnen te creëren, heeft Europa moeite om het te bemachtigen. De huidige lithiumvoorraad op de continenten komt uit Australië, China of Chili. Een oplossing zou kunnen zijn de uitgebreide lithiumreserves van Portugal, gelegen in de landelijke noordelijke en westelijke gebieden.

Collectief erfgoed

Hoewel het bouwen van drie lithiummijnen er op papier 'groen en duurzaam' uitziet voor Portugal en Europa, blijkt de praktijk anders. “Groene mijnbouw bestaat niet”, legt lokale activist Armando Pinto uit Polityczno. "Politici moeten stoppen met proberen om van de vervuiling in steden af ​​te komen door in plaats daarvan onze dorpen te vervuilen." Hij maakt zich zorgen over de vernietigende impact van de mijnen op het milieu, de lokale economie en het internationale erfgoed van Barroso. (Tekst gaat verder onder afbeelding)

De Barroso-mijn wordt al uitgegraven, met zware ontbossing tot gevolg. Afbeelding: Savannah Lithium PT (Youtube)

De vervuiling van een lithiummijn zou het zogenaamde Barroso's Agro-sylvo-pastorale systeem ernstig kunnen bedreigen. Het lokale landbouwsysteem wordt erkend als een wereldwijd belangrijk landbouwerfgoedsysteem, volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN website . Door de agrobiodiversiteit, het landschap en de traditie van het gezamenlijk delen van vee, vormt de regio een uniek agrarisch erfgoed.

Het landelijke gebied telt weinig inwoners, maar bijna allemaal zijn ze tegen het lithiummijnproject, Euronews gemeld. De gevolgen van lithiumwinning kunnen zeer vervuilend zijn, Bedraad meldde al in 2018. Pinto gelooft dat een lithiummijn in de Barroso-regio landbouw onmogelijk zou maken, het landschap zou vernietigen en de waterreserves zou vervuilen. “Het grootste deel van Noord-Portugal drinkt water dat hier vandaan komt”, onderstreept hij het belang van het milieu in Barossa.

De vernietiging van het milieu en het erfgoed als gevolg van een mijn kan ook de toegang tot landbouwsubsidies van de EU in gevaar brengen. Het gebied heeft dit geld nodig om te overleven en om zijn traditionele manier van landbouw te beschermen. Bekijk het videoverslag van Euronews hieronder om te horen wat de lokale bevolking te zeggen heeft over een potentiële lithiummijn in hun achtertuin. (Tekst gaat verder onder video)

Opmerkelijke situatie

Inwoners slaakte een zucht van verlichting toen de Portugese regering onlangs de concessievergunning van het Barroso-mijnproject introk wegens "een gebrek aan professionaliteit" van het exploitatiebedrijf. Een Brits bedrijf is nu echter op zoek om het oorspronkelijke project uit te breiden en "de eerste belangrijke lithiumproducent in Europa te worden", aldus hun website .

Het enthousiasme om de lithiumreserves van Portugal te exploiteren lijkt de beschermde status en het unieke karakter van het agrarische erfgoed van Barroso over het hoofd te zien. Een opmerkelijke situatie, gezien de lancering van EU-initiatieven zoals de Nieuw Europees Bauhaus. Dit platform wil erfgoed integreren als een integraal onderdeel van Europa's groene toekomst. De controverse rond de lithiummijn van Barroso laat zien dat het verenigen van erfgoed en een groene toekomst niet zo eenvoudig is als je op het eerste gezicht zou denken.

Bron: Euronews, Polityczno, Reuters, Verenigde Naties als Bedraad

Lees meer over erfgoed en klimaatverandering of bekijk een van de onderstaande tags:

X