Por qué Airbnb se interesa seriamente en el patrimonio cultural europeo

Empresa estadounidense dona 10 millones de euros a organizaciones patrimoniales

No es el típico Airbnb, pero el enfoque de Airbnb en el patrimonio construido podría cambiar eso. Imagen: H. Nijssen/Canva y RawPixel (Todas las partes CC)

Airbnb busca involucrarse más con el patrimonio cultural europeo. La compañía estadounidense no solo agregó una categoría de 'casas históricas' a su sitio web, sino que también donó alrededor de 10 millones de euros a varias organizaciones de patrimonio en Europa. El interés de Airbnb podría convertirse en un cambio bienvenido para el sector del patrimonio. Sin embargo, no todos parecen contentos con la atención.

Las inversiones recientes, o "apoyo al turismo patrimonial", como lo llama Airbnb, se realizaron para satisfacer la creciente demanda de viajes relacionados con el patrimonio. La estrategia “respalda nuestro compromiso con el turismo patrimonial y facilita que las personas descubran los Airbnb tradicionales y disfruten del rico patrimonio de Europa”, un nota de prensa fijado. Si bien los viajeros generalmente se hospedan en casas y edificios históricos relativamente desconocidos, también puede reservar una estadía en lugares emblemáticos como el Palacio Weissenstein en Alemania y Villa Balbiano en Italia. Ambos edificios se presentaron en la pantalla grande, a saber, el de Netflix. La Emperatriz y Casa de Gucci.

¿Te apetece reservar el impresionante Schloss Weissenstein de estilo barroco como un Airbnb? Puede hacerlo en junio de 2023. Imagen: Georg Schelbert/Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

fórmula exitosa

El plan de Airbnb parece funcionar notablemente bien. Dentro de los doce meses posteriores al lanzamiento de la categoría 'viviendas históricas', el número de anfitriones en el Reino Unido, Alemania, España, Italia y Francia se ha más que duplicado; de 20,000 a 45,000 según las propias estadísticas de Airbnb. La joya de la corona sería el 'viaje lento épico', asociado con Interrail: un Pase de tren europeo que te lleva por una mansión inglesa, un castillo francés, un señorío catalán, una villa italiana y un castillo alemán.

En los próximos meses, Airbnb planea agregar más países al sitio web como Viviendas Históricas. Para ayudar a los anfitriones potenciales a convertir su edificio patrimonial en un Airbnb, la compañía lanzó la llamada Academia del Patrimonio. Incluye un kit de herramientas y consejos sobre cómo convertirse en Anfitrión de Viviendas Históricas.

Además de alentar a los propietarios a agregar su lugar al sitio web, Airbnb comenzó a crear más "Casas históricas" por sí mismos. Restauraron una casa tradicional en la ciudad histórica de Sambuca, en la isla de Sicilia. La casa abandonada de 1€ fue totalmente restaurada para impulsar el turismo en esta zona rural de Italia, que lleva años lidiando con la despoblación.

Donaciones considerables

Mientras que las inversiones anteriores estaban orientadas a atraer a particulares y otras empresas, Airbnb recientemente fijó su mirada en el sector del patrimonio europeo. Organizaciones que trabajan con casas y edificios históricos como el alemán Verein Schlösser und Gärten en Alemania (1,5 millones de euros) los españoles Fundación Casas Históricas y Singulares (1 millón de euros) y el italiano Asociación Italiana Dimore Storiche (1 millón) recibieron regalos considerables. Estos fondos a menudo se utilizarán para crear subvenciones para propietarios de viviendas históricas.

El francés Fundación del Patrimonio incluso recibió 5,6 millones de euros para su programa de Patrimonio y turismo local para renovar edificios y lugares de interés patrimonial en la campiña francesa. Y en el Reino Unido, el quinto país donde hay casas históricas disponibles, la organización benéfica independiente English Heritage recibió £1,25 millones para conservar y reparar casas históricas, castillos, abadías y otros sitios antiguos bajo su cuidado.

Un regalo por el que estaban “muy agradecidos con Airbnb”, dicho Kate Mavor CBE, directora ejecutiva de English Heritage. "Es gracias a un apoyo como este que la organización benéfica está gastando más dinero que nunca antes en la conservación de sitios para el beneficio del público, en toda Inglaterra".

'Lavado verde cultural'

Sin embargo, no todos están contentos con el interés de Airbnb por el patrimonio cultural, debido a las recientes críticas que enfrentaron. Por ejemplo, el director de la organización benéfica inglesa Action on Empty Homes, Will McMahon, cuestionó los motivos de Airbnb para involucrarse en el patrimonio: "La donación de Airbnb parece tener un propósito: es una especie de lavado verde cultural para lo que se ha convertido en una plataforma de inversión que quita casas". de uso residencial y el empeoramiento de nuestra crisis habitacional”, dijo El guardián. McMahon también instó a la organización patrimonial a reconsiderar si quieren aceptar la donación.

English Heritage se defendió señalando que donaciones como estas ayudaron a atraer visitantes e inversiones a algunas de las partes más pobres del país, según la plataforma de noticias benéficas. Tercer sector.

¿Inspiración para otros?

No sorprende que organizaciones como English Heritage sean el objetivo de Airbnb, ya que tienen casas y edificios a su cargo que potencialmente pueden usarse como Airbnb. Y tiene sentido comunicarse con organizaciones con mucha experiencia y conocimiento sobre cómo conservar estos edificios, en lugar de que Airbnb intente hacerlo todo por su cuenta sin la red local y los conocimientos técnicos.

Y aunque las organizaciones patrimoniales a menudo dependen de fondos públicos o subvenciones del gobierno para llevar a cabo su trabajo, no es raro recibir donaciones de empresas privadas. Incluso podría inspirar a otras empresas a donar más a menudo al sector del patrimonio. O iniciar una renuncia a las inversiones estructurales para preservar el patrimonio cultural.