Debat over gestolen kunstverschuivingen omdat Duitsland bronzen beelden uit Benin wil teruggeven

Deze bronzen beelden uit Benin gaan misschien terug naar Benin City, als de Britse regering ze toestaat. Afbeelding: Son of Groucho (Flickr) CC BY 2.0

Na jaren van discussie kunnen de Benin-bronzen beelden eindelijk terugkeren naar hun regio van herkomst, Nigeria. De collectie geroofde koloniale kunst is momenteel verspreid over West-Europese musea, maar daar komt binnenkort een einde aan. Duitsland verklaarde dat de gestolen kunst terug moet naar de rechtmatige eigenaren, waardoor er binnen Europa een uitgebreide discussie is ontstaan.

Daarnaast bezocht Andreas Görgen, het hoofd van de afdeling cultuur van het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken, Nigeria om de terugkeer van de bronzen te bespreken. Süddeutsche Zeitung​ Sindsdien hebben instellingen zoals de Universiteit van Aberdeen en het Humboldt Forum aangegeven bereid te zijn hun deel van de collectie terug te geven. Maar hoe kwamen de Benin-bronzen beelden überhaupt in Europa terecht? En wat heeft hun toekomst in petto? 

Plaats van herkomst

Britse troepen met buitgemaakte bronzen beelden, artefacten en slagtanden uit Benin City.

De bronzen beelden zijn een verzameling kunstwerken voornamelijk uit Benin City, een stad in het hedendaagse Nigeria. De stad was vroeger de belangrijkste stad van het Afrikaanse Edo-koninkrijk Benin en staat bekend om zijn bronzen en ivoren beeldhouwwerken. Veel van deze voorwerpen werden bewaard in het paleis van de stad. De sculpturen stellen vaak een Oba voor, een Beninse koning. 

In 1897 plunderden Britse troepen Benin City tijdens een militaire expeditie. Ze verwoestten het paleis en veroverden meer dan 4000 voorwerpen. Veel soldaten en bestuurders die bij de plunderingen betrokken waren, verkochten hun buit aan musea en kunstverzamelaars. Het British Museum herbergt momenteel de grootste collectie bronzen beelden ter wereld, die op hun kunnen worden bekeken van de.

Shifting Debat

Veel gebeeldhouwde slagtanden, bekend als oko's, werden in 1897 ook uit Benin City gehaald. Dit object kwam terecht in het Brooklyn Museum in New York, VS. Afbeelding: Brooklyn Museum Open Collection CC BY 3.0

Een ander instituut met veel Benin-bronzen beelden, het Duits etnologisch museum, had tot doel de helft van de objecten in een nieuw museum, het Humboldt-forum, tentoon te stellen. Dit museum voor niet-Europese kunst in Berlijn vindt nu echter dat de tentoonstelling alleen replica's mag bevatten. Directeur Hartmut Dorgerloh dacht dat de sculpturen en andere objecten dit jaar in de herfst naar Nigeria zouden kunnen terugkeren, The Guardian gerapporteerd. 

Nu Duitsland actief pleit voor de terugkeer van de bronzen beelden uit Benin, denken ook andere Europese landen erover om geroofde koloniale kunst terug te geven. De Nederlandse onderzoeker Jos van Beurden denkt dat dit het resultaat is van decennialang debat over restauratie. "Tien jaar geleden was dit ondenkbaar", vertelde hij Door Volkskrant​ Destijds werd de nadruk gelegd op het gebrek aan veiligheid en kennis in de landen die de objecten terug willen hebben. Nu proberen musea erachter te komen hoe deze stukken in onze collectie terechtkomen en of ze het moeten retourneren.

Divisie in Brittannië

In het VK hebben musea anders gereageerd op het Duitse besluit om de geroofde koloniale kunst terug te geven. De Universiteit van Aberdeen heeft aangekondigd een Benin-brons terug te geven, in een persbericht​ De universiteit kocht het object in 1957, maar uit een voortdurende evaluatie van de collectie bleek dat de Oba 'was verworven op een manier die we nu als buitengewoon immoreel beschouwen'. Je kunt het brons bekijken in de onderstaande video (tekst gaat verder onder video).

Andere regionale musea, zoals het Cambridge Museum of Archaeology and Anthropology, zeiden dat als eigenaren een claim zouden indienen, het museum de objecten zou teruggeven, The Guardian gemeld. Andere instellingen noemden soortgelijke uitspraken of doen verder onderzoek naar de oorsprong van hun bronzen beelden voordat ze een beslissing nemen.

Nationale instellingen zoals het British Museum kunnen echter door de British Museum Act 1963 en de Heritage Act 1983 geen voorwerpen teruggeven. Het is niet de eerste keer dat het museum kritiek krijgt op het niet herstellen van gestolen artefacten. Onlangs beweerde Griekenland te beschikken over nieuw bewijs van eigendom van de Parthenon knikkers tentoongesteld in het British Museum.

toekomst Home

Ondertussen bouwt Nigeria een museum in Benin City om de artefacten na thuiskomst te huisvesten. Het voorgestelde Edo Museum of West African Art zou in 2025 zijn deuren moeten openen. Naast het museum zal het gebouw ook andere culturele erfgoedinfrastructuur en de ruïnes van Oba's Palace omvatten.

Bron: British Museum, Door Volkskrant (Nederlands), Süddeutsche Zeitung (Duitse), The Guardian (23-03-2021) The Guardian (26-03-2021) Universiteit van Aberdeen en Wikipedia

Lees meer over bedreigd erfgoed, of bekijk een van de onderstaande tags: