Britse musea kunnen deze winter in de kou staan: "We waren in ongeloof"

Inflatie en energieprijzen vormen een serieuze bedreiging voor musea in het VK, ondanks dat ze deze winter als 'warme schuilplaatsen voor het publiek' worden beschouwd

Een plek als het Natural History Museum in Londen warm houden, kan tegenwoordig duur worden. Afbeelding: PublicCo/Canva

Terwijl Europa nog worstelt met de gevolgen van droogte en hittegolven, bereiden erfgoedinstellingen en -organisaties zich al voor op de winter. In Groot-Brittannië rekent de regering bijvoorbeeld op musea om warme en toegankelijke ruimtes te bieden aan mensen die tijdens de koudste maanden hun huis niet kunnen verwarmen. Maar met oplopende inflatie, stijgende energieprijzen en geen extra financiering om deze problemen op te lossen, gaan musea een lange winter tegemoet.

De eerste aankondiging dat openbare gebouwen in het VK, zoals bibliotheken en musea, deel gaan uitmaken van een landelijk netwerk van opvangcentra voor mensen die het zich niet kunnen veroorloven om hun huis in de wintermaanden te verwarmen, werd met enthousiasme begroet. Een bibliotheek in Greenwich zorgde er al voor dat alle bezoekers een zitplaats zouden hebben, metro Yenisahra gemeld. Maar aangezien de Britse regering niet van plan is de instituten te ondersteunen met de nodige financiering om de golf van bezoekers en hogere energierekeningen op te vangen, zou de museumsector zelf in de kou kunnen komen te staan.

Stijgende kosten

Alistair Brown, beleidsmanager bij de British Museums Association, wijst erop dat musea weliswaar een landelijk dekkend netwerk van warme schuilplaatsen zullen worden, maar dat instituten zelf in een lastig parket zitten. "Museums zullen worden vertrouwd om te reageren op deze crisis, maar velen zullen moeite hebben om hun eigen ruimtes te verwarmen", vertelde hij. The Guardian. "Mensen beginnen de omvang van de crisis te begrijpen en we willen de openingstijden van musea niet verkorten."

En de impact van deze kosten is zeker al merkbaar, zoals het Catalyst Science Discovery Center en Museum in Widnes (Engeland) heeft ervaren. Voorzitter van curatoren Diana Leitch en CEO Lee Juby waren geschokt door de kostenstijging. "Ik denk dat we allebei ongelovig waren, aangezien de prijs die we betaalden voor het lopende jaar tot eind september 2022 was gestegen van £ 9,700 naar een voorspelde £ 48,000, een stijging van 400%", vertelde Leitch aan de Musea Vereniging. Het museum tekende uiteindelijk een nieuw contract met een andere leverancier voor £ 44,000 voor het komende jaar, een stijging van 353% ten opzichte van het vorige tarief.

Tullie House Museum en Art Gallery voelen zich genoodzaakt de ticketprijzen voor volwassenen te verhogen om gelijke tred te houden met de stijgende energieprijzen. Afbeelding: Twitter

Overheidssteun

Maar naast het aanhouden van de lichten, zijn er meer zaken om zich zorgen over te maken voor de sector. “Toenemende energiekosten zijn slechts één aspect van een veel groter beeld dat aan het ontstaan ​​is, een dat de kosten laat stijgen op elk gebied van ons werk”, schreef Frances Jeens, directeur van het Joods Museum Londen in een opinie artikel. Ze vreest dat, aangezien veel bedrijven geen energieprijsplafond in hun contract hebben opgenomen, energiebedrijven zullen proberen de verliezen die ze voelen door de limieten van thuisgebruikers te recupereren.

Zij vindt dat sectorale instanties het voortouw moeten nemen voor een beter begrip van alle betrokken partijen. “We hebben experts in deze instanties nodig die verstand hebben van energie, overheidssubsidies en financiële crises”, pleit ze. “We hebben nu praktische en gratis hulp nodig, bij cursussen zoals het voorspellen van budgetten tijdens een recessie. We moeten ook zien dat de overheid onder druk komt te staan, met casestudies die de echte impact van deze kosten laten zien.”

Brown is het ermee eens dat hulp nodig is: "Zonder extra overheidsinterventie zullen organisaties moeilijke beslissingen moeten nemen over het sluiten voor de winter, het verkorten van de openingstijden of het schrappen van andere activiteiten om hun energierekening te kunnen betalen." Hij hoopt dat de Britse regering, net als veel museumdirecteuren en -medewerkers, haar verantwoordelijkheid neemt. “We willen een gecoördineerde actie van de regering zien – zoals we zagen tijdens de Covid-crisis – om de plotselinge schok van deze enorme rekeningen te helpen verminderen.”

Oplossingen voor extreem weer

Het is dit jaar niet de eerste keer dat musea en openbare gebouwen worden opgeroepen om het publiek een handje te helpen door hun deuren te openen. Deze zomer hebben verschillende steden in het VK besloten om burgers gratis toegang te bieden tot koelere ruimtes om hittegolven in de zomer te overleven, Eurocities gemeld. Musea, bibliotheken, buurthuizen, zwembaden en sportarena's boden beschutting tegen de warmte, aangezien niet iedereen de mogelijkheid heeft om zijn huis goed te koelen of naar het platteland te vluchten.

Terwijl in de zuidelijke regio's van Europa traditionele huizen dikke muren, kleinere ramen en grote schaduwrijke gebieden hebben om beschutting tegen de zon te bieden, werden gebouwen in Noord-Europa historisch gemaakt om warmte binnen aan te trekken en vast te houden vanwege het koudere klimaat. Als warmteplannen en 'Coole ruimtes' werden kaarten gelanceerd, meerdere musea en erfgoedsites grepen in en zorgden ervoor dat het publiek het hoofd koel kon houden.

De stad Londen lanceerde een 'Cool Spaces'-app. Afbeelding: Cool Spaces in Londen, zomer 2022

Omdat meerdere experts waarschuwen dat extreme weersomstandigheden de komende jaren de norm kunnen worden als gevolg van klimaatverandering, kunnen openbare instituten zoals musea de sleutel worden om hitte of kou te overleven. Overheden als gemeente en overheid hebben de mogelijkheid om musea en erfgoedlocaties een grotere rol te geven om als inclusieve 'koele ruimte' of warme schuilplaats te fungeren in hun toekomstige klimaatplannen.

Het is echter duidelijk dat musea deze winter mogelijk gevaar lopen zonder passende financiering van overheidsinstanties of overleg met energieleveranciers. “De meesten van ons zullen een manier vinden, maar ik denk dat het waar is dat sommigen dat niet zullen doen”, waarschuwt Jeens.

Bron: Eurocities, metro Yenisahra, Musea Vereniging, The Guardian

Doneren