De Sint-Niklaaskerk in Deptford werd vermeld in het rapport van Historic England. De kerk heeft gedenktekens van verschillende mensen die betrokken zijn bij slavenhandel. Afbeelding: David Lunn (Geograph) CC BY-SA 2.0

Het rapport 'Slavenhandeldorpen' frustreert de Britse minister

Uit een audit van 157 pagina's in opdracht van Historic England blijkt dat meerdere dorpen, gebouwen en monumenten in Bretagne banden hebben met de transatlantische slavenhandel. Cultureel secretaris Oliver Dowden leek gefrustreerd door het rapport, omdat hij geloofde dat het door de overheid gefinancierde instituut een partijdige positie inneemt.

"De transatlantische slaveneconomie en de gebouwde omgeving van Engeland: een onderzoeksaudit" werd geschreven en uitgebracht afgelopen jaar. Het combineerde bestaand onderzoek van de afgelopen 30 jaar. Volgens de audit zijn honderden erfgoedsites in Groot-Brittannië financieel verbonden met de slaveneconomie.

kritisch

In Westminster leidde de audit echter tot controverse. De Daily Express gerapporteerd dat minister van Cultuur Oliver Dowden afgelopen zomer verschillende instellingen heeft gewaarschuwd, waaronder Historic England, om geen delen van de Britse geschiedenis te 'wissen'. Volgens MailOnline, Dowden aangedrongen organisaties zoals Historic England om "geen acties te ondernemen die worden ingegeven door activisme of politiek."

Tijdens de BLM-protesten werden meerdere controversiële beelden gegraveerd of vernietigd. Een daarvan was het standbeeld van Benjamin Disraeli, gelegen aan Parliament Square in Londen. Afbeelding: Kwh1050 (Wikimedia) CC BY-SA 4.0

Het rapport werd afgelopen zomer geschreven tijdens de Black Lives Matter-protesten. De beweging leidde tot een discussie over openbare gebouwen en monumenten die verband houden met slavenhandel. Het historische Engeland vertelde MailOnline dat het rapport bedoeld is om het Britse erfgoed en zijn geschiedenis te diversifiëren. Ze verklaarden dat de audit "absoluut niet zal worden gebruikt om structuren te schrappen", in hun zoektocht naar divers erfgoed.

In een verklaring op hun website, Historic England zegt dat zij als publieke organisatie "een mandaat hebben om het gebrek aan diversiteit in de erfgoedsector aan te pakken en dat wij hierin volledig aansluiten bij het overheidsbeleid en de bredere praktijk."

Bron: MailOnline, Daily Express als Historisch Engeland

Lees meer over cultureel erfgoed in de UK, of bekijk een van de onderstaande tags:

X