De krijtfiguur van Cerne Abbas blijkt een middeleeuwse creatie te zijn, tot verbazing van archeologen.

Wetenschappers achterhalen de leeftijd van de massieve naakte figuur op een heuvel in Zuid-Engeland

Archeologen zijn er eindelijk achter wanneer de Cerne Abbas-reus is gemaakt. Nieuw onderzoek heeft aangetoond dat de oude naakte figuur in de middeleeuwen in een kalkheuvel in Zuid-Engeland werd gebeeldhouwd. Het resultaat verraste wetenschappers en heeft geleid tot een theorie dat de reus generaties lang na zijn oprichting in de vergetelheid is geraakt.

Om de leeftijd van de reus te achterhalen, namen wetenschappers bodemmonsters van zijn ellebogen en voeten en analyseerden deze. "Veel archeologen en historici dachten dat hij prehistorisch of postmiddeleeuws was, maar niet middeleeuws", vertelde geoarcheoloog Mike Allen. BBC News. "Iedereen had het mis, en dat maakt deze resultaten nog spannender."

Verwarring

Wetenschappers bestudeerden de bodemmonsters met behulp van technologie om te laten zien wanneer individuele zandkorrels in het sediment voor het laatst werden blootgesteld aan zonlicht. Onderzoekers zeiden dat materiaal uit de diepste laag een tijdsbereik genereerde van 700 na Christus tot 1100 na Christus. Deze data betekenen dat de Saksen, een groep Germanen die in West-Europa woonden, voor het eerst de reus maakten. (Tekst gaat verder onder afbeelding)

De reus, genoemd naar het nabijgelegen dorp Cerne Abbas, is een beschermd rijksmonument. Vrijwilligers voeren af ​​en toe renovatiewerkzaamheden uit. Afbeelding: Nigel Mykura / Geograph (CC BY-SA 2.0)

Andere monsters suggereerden dat de reus werd gemaakt op latere data, tot 1560, terwijl de vroegste documentatie van de reus dateert uit 1694. Archeologen waren in de war door de verschillende data. National Trust senior archeoloog Martin Papworth legde uit dat "in de 16e eeuw het is alsof de reus er niet is", terwijl een onderzoek uit 1617 geen melding maakt van zijn bestaan.

Onbekende redenen

Papworths theorie is dat de Saksen de reus misschien hebben gemaakt, maar dat ze het beeld vervolgens honderden jaren hebben verwaarloosd om een ​​onbekende reden. De reus werd met gras begroeid voordat hij ergens in de 17e eeuw werd herontdekt. 'Dat zou verklaren waarom hij niet in de abdijverslagen of Tudor-enquêtes voorkomt,' voegde Papworth eraan toe.

De reus zelf is 55 meter hoog en er wordt vaak gedacht dat het een Saksische god of de Romeinse halfgod Hercules voorstelt. Hoewel de oorsprong en betekenis ervan nog steeds discutabel zijn, bezoeken toeristen de figuur vaak. De reus wordt ook vaak gebruikt in populaire cultuur. In 2007 werd een kolossale Homer Simpson-figuur gemaakt naast de originele figuur om de nieuwe Simpsons-film te promoten. 

Homer Simpson werd in 2007 naast de reus Cerne Abbas opgericht als een publiciteitsstunt. Afbeelding: Jim Champion / Geograph (CC BY-SA 2.0)

Bron: BBC News en Wikipedia

Lees meer over oudheidkunde of bekijk een van de onderstaande tags:

X