Skelet ontdekt in Lincolnshire
Skelet ontdekt in Lincolnshire. Afbeelding: Universiteit van Sheffield

Overblijfselen van de Angelsaksische begraafplaats ontdekt in Lincolnshire

Veel weelderige begrafenisartikelen waren van vrouwen, waaronder barnsteenkettingen, glas- en bergkristallen kralen en persoonlijke voorwerpen zoals een pincet

Opgravingen hebben meer dan 20 graven aan het licht gebracht op de buitengewone begraafplaats in de Lincolnshire Wolds die dateren uit de late vijfde tot midden zesde eeuw na Christus.

De opgraving op de site in Scremby, Lincolnshire werd geleid door dr.Hugh Willmott en dr.Katie Hemer van de afdeling archeologie van de Universiteit van Sheffield in samenwerking met dr.Adam Daubney, de Lincolnshire Finds Liaison Officer voor het Portable Antiquities Scheme.

De begraafplaats werd voor het eerst aan het licht gebracht toen een plaatselijke metaaldectorist een aantal Angelsaksische artefacten begon te ontdekken, waaronder koperen vergulde broches, ijzeren schildknoppen en speerpunten.

De vondsten waren typerend voor die gevonden in vroege Angelsaksische graven, daarom was het nodig om de site op te graven om er zeker van te zijn dat verdere artefacten werden teruggevonden, geregistreerd en bewaard voordat ze konden worden vernietigd door landbouwactiviteiten.

Internationale vrijwilligers, studenten van de Universiteit van Sheffield en leden van de RAF van nabijgelegen stations namen deel aan de opgraving, de eerste die sinds de 19e eeuw uitgebreid is onderzocht.

Dr. Hugh Willmott, hoofddocent Europese historische archeologie aan de Universiteit van Sheffield, zei: “Bijna zonder uitzondering gingen de begrafenissen vergezeld van een rijk scala aan voorwerpen, in overeenstemming met de begrafenisrituelen die tijdens de eerste eeuwen van de Germaanse migraties naar Oost-Engeland.

“Wat vooral interessant is, is het aanzienlijke aandeel van zeer weelderige begrafenissen die toebehoorden aan vrouwen. Deze vrouwen droegen halskettingen gemaakt van soms honderden barnsteen-, glas- en bergkristallen kralen, gebruikten persoonlijke spullen zoals een pincet, droegen stoffen tassen die opengehouden werden door olifanten ivoren ringen, en droegen prachtig versierde broches om hun kleding vast te maken.

“Twee vrouwen ontvingen zelfs zilveren vingerringen en een stijl van zilveren gesp die vaak wordt geassocieerd met Jutische gemeenschappen in Kent. Gemeubileerde graven van mannen werden ook geïdentificeerd, waaronder een aantal begraven met wapens zoals speren en schilden.

Dr. Willmott voegde toe: “Er waren dit jaar met name kinderen afwezig in de delen van de begraafplaats die dit jaar zijn opgegraven, maar een van de meest opvallende begrafenissen was die van een rijk geklede vrouw die werd begraven met een baby in haar linkerarm.

"Het behoud van de skeletresten, evenals de vele grafvondsten, bieden een opwindende gelegenheid om de sociale en culturele dynamiek van de gemeenschap te verkennen die ervoor koos hun doden op deze kalkachtige rots te begraven."

Om zoveel mogelijk inzicht te krijgen in de site en degenen die daar begraven liggen, wordt er aan de Universiteit van Sheffield een reeks wetenschappelijke onderzoeken uitgevoerd door de afdeling Archeologie.

De menselijke resten ondergaan een volledige osteologische beoordeling, terwijl stabiele isotopenanalyse van tanden en botten zal bepalen waar de individuen opgroeiden als kinderen en welke voedselbronnen ze aten.

Dr. Katie Hemer, docent bioarcheologie aan de universiteit van Sheffield, zei: “Analyse strekt zich ook uit tot een aantal vondsten, waaronder de barnsteenkralen, die worden onderzocht in samenwerking met collega's van de afdeling natuurkunde van Sheffield; we zullen de elementaire samenstelling van het metaalwerk analyseren en de olifantensoort identificeren die de ivoren ringen heeft geproduceerd.

"Het veelzijdige onderzoek van het project, waarin geavanceerde wetenschappelijke technieken zijn verwerkt, stelt archeologen in Sheffield in staat om belangrijke vragen te stellen en te beantwoorden over de vroege Angelsaksische gemeenschappen in Oost-Engeland."

De opgraving zal op 4 november 9 om 28 uur te zien zijn op Digging for Britain op BBC2018.
Presentator Professor Alice Roberts zal Dr. Hugh Willmott interviewen in de studio. Kijkers zullen de opgraving zien ontvouwen en zullen de opwindende resultaten van enkele van onze voorlopige analyses horen.

De afdeling Archeologie van de Universiteit van Sheffield is een van de meest gerespecteerde archeologische afdelingen in Europa, die haar studenten toegang geeft tot de nieuwste innovaties op het gebied, uitgevoerd in een dynamische en levendige internationale gemeenschap.

X