"Once-in-a-lifetime" mozaïek ontdekt in Londen

Archeologen werken aan het mozaïek. © MOLA, Andy Hakken.
Archeologen werken aan het mozaïek. © MOLA, Andy Hakken.

Archeologen van het Museum of London (MOLA) hebben het grootste Romeinse mozaïek in meer dan 50 jaar opgegraven op een plek in de buurt van de Shard-wolkenkrabber.

De archeologen geloven dat het mozaïek onderdeel zou zijn geweest van een eetkamervloer. Het team van MOLA suggereert dat de eetzaal onderdeel zou zijn geweest van een groot complex, mogelijk een hotel. De weelderige versieringen, waaronder het mozaïek, geven aan dat rijke Romeinse reizigers mogelijk in het gebouw hebben verbleven. De ligging aan de rand van Londinium, vlakbij de rivieroversteek, zou ideaal zijn geweest voor reizigers uit Zuid-Engeland.

De panelen van het mozaïek zijn versierd met knopen, kruisen, bloemen en verschillende geometrische patronen. Dr. David Neale, een vooraanstaand expert op het gebied van Romeinse mozaïeken, schrijft het ontwerp toe aan de 'Acanthus Group', een vooraanstaande groep mozaïekmakers die in Londen werkt met een kenmerkende stijl. Het ontwerp lijkt sterk op een mozaïek in de Duitse stad Trier, wat erop kan wijzen dat de kunstenaars banen in het hele rijk hebben uitgevoerd.

3D artistieke reconstructie van de mozaïekkamer. © MOLA.

Antonietta Lerz, die toezicht houdt op de site, beschreef de ontdekking als "once-in-a-lifetime".

Hoewel het mozaïek zelf dateert uit de 2e en 3e eeuw, is er bewijs van een andere laag eronder, wat aangeeft dat de kamer langer in gebruik zou zijn geweest. Dit suggereert dat de kamer in de loop van de tijd is bijgewerkt, misschien om de trends bij te houden. De archeologen zijn van plan om het mozaïek van de grond te tillen voor conservering en weergave, en om meer te weten te komen over de onderliggende lagen.

De ontdekking van het mozaïek maakt deel uit van de ontwikkeling van Liberty of Southwark, die naar verwachting in 2024 voltooid zal zijn, en maakt deel uit van een groter regeneratief plan in het gebied. Bovendien gebruikt MOLA de opgraving als onderdeel van een programma genaamd 'Get Into Archaeology' voor Londenaren die meer willen weten over hoe archeologen het verleden van de stad onderzoeken.

Lees het volledige verhaal op BBC News.

X