Vindolanda Romeins fort
Vindolanda Romeins fort. Afbeelding: David en Rachel Landin Wikimedia CC BY SA 2.0

Oudste christelijke graffiti op kelk ontdekt bij Vindolanda

Een 5e-eeuwse kelk bedekt met religieuze iconografie is ontdekt in Northumberland, vermoedelijk het eerste bekende Britse voorbeeld van christelijke graffiti op een voorwerp.

Het complexe ontwerp van kruisen en chi-rhos, engelen en een priesterlijke figuur, evenals vissen, een walvis en schepen, maakt het een uniek artefact in West-Europa. Gemaakt van lood en nu in 14 fragmenten, ooit zo groot als een kom met granen, werd het opgegraven in het Vindolanda Roman Fort, een van Europa's belangrijkste archeologische vindplaatsen, nabij Hadrian's Wall, tijdens een opgraving die ook de fundamenten van een belangrijke kerk heeft ontdekt uit de 5e of 6e eeuw.

Dr. David Petts, een Durham University-specialist in de post-Romeinse periode en het vroege christendom, doet nu onderzoek naar de kelk. Hij zei: “Het is echt spannend. Als we aan graffiti denken, hebben we de neiging om te denken dat het ongeautoriseerd vandalisme is. Maar we weten van veel middeleeuwse kerken dat mensen merktekens en symbolen op gebouwen aanbrachten. Het unieke hieraan is dat ze op een schip worden gevonden. "

Elk fragment van een kelk draagt ​​licht geëtste afbeeldingen. Als het een ceremonieel artefact was en door de gemeente werd doorgegeven, is het mogelijk dat de graffiti symboliek heeft die nog moet worden begrepen. Letters in het Latijn, Grieks en mogelijk Ogam, een vroegmiddeleeuws schrift, moeten nog worden ontcijferd.

Lees verder over Vindolanda en de opgraving op The Guardian.

Lees meer over Archeologie.

X