Indringers drongen slechts enkele dagen na de opgraving de archeologische vindplaats in Noordoost-Engeland binnen. Afbeelding: MAP Archaeological Practice

Indringers beschadigen de unieke Romeinse villalocatie in Engeland tijdens de inbraak

In Engeland hebben indringers 's nachts de locatie van een onlangs ontdekte Romeinse villa beschadigd. Deskundigen beschouwen het landgoed als "de belangrijkste Romeinse ontdekking van het afgelopen decennium" in het VK, omdat het misschien wel de eerste in zijn soort is. Vanwege de archeologische waarde denkt de politie dat metaaldetectoren besloten hebben de site illegaal binnen te gaan.

Op de ochtend van 15 april ontdekten archeologen beschadigde hekken en delen van het land en waarschuwden ze de politie. "Helaas kan erfgoedcriminaliteit enorme schade toebrengen aan bezittingen van groot historisch belang", vertelde een woordvoerder van de politie van North Yorkshire BBC News. "De kosten van erfgoedcriminaliteit voor gemeenschappen zijn vaak onmetelijk, wat resulteert in het verlies van artefacten voor toekomstige generaties."

Zware misdaad

Keith Emerick, een inspecteur van oude monumenten bij Historic England, zei dat de organisatie zou samenwerken met de politie om meer te weten te komen over de inbraak. “Omdat het archeologische potentieel van het gebied al langer publiekelijk bekend is, is het een hotspot voor illegale metaaldetectie”, stelt hij.

De opgravingssite van bovenaf afgebeeld. Afbeelding: Historic England / PA

Het historische Engeland geloofde dat de indringers een "ernstige misdaad" hadden gepleegd door het binnendringen en mogelijk stelen van artefacten. Ze kunnen worden beschuldigd van diefstal en criminele schade. Voorlopig is de beveiliging rond de site verhoogd. 

Enig in zijn soort

Een woningontwikkelingsbureau ontdekte de gebouwen buiten Scarborough, een badplaats in Noordoost-Engeland, meldde The Guardian. Opgravingen brachten een grote torenconstructie, verschillende kamers en een badhuis aan het licht. De betrokken archeologen hebben vastgesteld dat deze structuren zijn ontworpen door architecten van hoge kwaliteit en gebouwd door uitstekende vakmensen. De nederzetting zou de eerste in zijn soort in het VK en mogelijk het hele Romeinse rijk kunnen zijn.

Terwijl opgravingen en onderzoek doorgaan, geloven experts dat het complex diende als landgoed voor een rijke landeigenaar. Later had het een religieus heiligdom of een herenclub kunnen worden. De vraag waarom Romeinen deze site ver van andere Romeinse centra op het Britse eiland hebben gebouwd, blijft voorlopig onbeantwoord.

Bron: BBC News en The Guardian

Lees meer over oudheidkunde of bekijk een van de onderstaande tags:

X