Cockburn Street in Edinburgh in de tijd dat auto's nog toegestaan ​​waren.

COVID-19 duwt auto's uit de oude binnenstad van Edinburgh

Door de pandemie zijn auto's uit de prachtige historische straten van Edinburgh geduwd. Zal het creëren van voetgangerszones de lokale bevolking en de toeristenindustrie van Edinburgh ten goede komen? Is dit de weg voorwaarts voor duurzaam toerisme in UNESCO-werelderfgoedlocaties?

De gemeenteraad van Edinburgh heeft onlangs gestemd om twee van de drukste, meest pittoreske straatjes van Old Town: de straten Victoria en Cockburn om te bouwen tot voetgangerszones. Dit is bedoeld om sociale afstand te bewaren tijdens de pandemie en restaurants de ruimte te geven om buiten te eten. Deze maatregel is ook representatief voor het ambitieuze nieuwe plan 'Transformatie stadscentra' van de stad, dat de toevoeging van nieuwe tramlijnen, beschermde fietspaden en wandelroutes omvat tegen 2022.

Voor steden die de titel van UNESCO-werelderfgoed hebben (zoals de middeleeuwse oude binnenstad van Edinburgh en de 18e-eeuwse nieuwe stad) is prioriteit geven aan 'langzaam verkeer' een poging om de schade van overtoerisme te verminderen en het historische karakter te behouden dat bezoekers naar de stad trekt. eerste plaats. Deze maatregel Edinburgh biedt een testcase voor wat werkt en wat niet. Het kan worden gebruikt om te voorspellen hoe de toekomst eruit zou kunnen zien in historische stedelijke centra. Het komt op het juiste moment: na een piek in COVID-19-zaken, kondigde Edinburgh aan dat het vanaf 16 oktober 9 dagen lang alle bars en restaurants zou sluiten.

Is voetgangersgebied voldoende?

Het verbieden van autoverkeer is echter geen wonderbaarlijke oplossing. Howie, een gids uit het historische Edinburgh, denkt dat het voetgangersgebied op straat ten goede komt aan bezoekers, niet aan de bewoners. “Het sluiten van de straten was goed voor de stad, maar het helpt pas echt op momenten dat het sowieso druk is”, zegt hij. Venetië, dat alleen te voet bereikbaar is, is daar een ander goed voorbeeld van. De stad die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat, ontving jaarlijks 23 miljoen bezoekers aan de pandemie. Het probleem is vaak dat eeuwen geleden minder mensen over deze kasseien of grachten liepen. Deze zones waren simpelweg niet ontworpen voor miljoenen extra voeten of heel veel wielen. 

Andere historische steden hebben positieve effecten gezien van voetgangersgebied. Madrid heeft in 2018 wetgeving aangenomen die niet-ingezeten voertuigen uit het stadscentrum verbiedt, wat resulteerde in minder vervuiling en meer shoppers op straat. Veel oplossingen omvatten geen volledig verbod op auto's, maar beperken het gebruik ervan in de stad. Het is de belangrijkste oplossing om het stadsverkeer te verminderen. De “buspoorten” in Edinburgh gebruiken camera's en bewegwijzering om alleen rijstroken voor openbaar vervoer aan te geven; alleen bewoners mogen rijden in de ‘stille straten’ in Bath, Engeland.

Om meer te lezen over het debat rond voetgangersgebied en duurzaam toerisme, log in op National Geographic.

Lees meer over Klimaatverandering en duurzaamheid.

X