Bristol Cathederal heeft al een A-toewijding aan de 17e-eeuwse slavenhandelaar Edward Colston verwijderd. Afbeelding: David Iliff / Flickr (CC BY-NC-SA 2.0)

Church of England wil actie ondernemen tegen omstreden koloniaal erfgoed

De Church of England heeft aangekondigd duizenden monumenten in kerken en kathedralen in heel Engeland te onderzoeken. Aangezien verschillende monumenten verwijzen naar de Engelse slavernij en koloniale geschiedenis, vindt de kerk dat ze verwijderd moeten worden of een extra context moeten krijgen. Lokale gemeenschappen zullen beslissen of dergelijke acties nodig zijn in hun kerken of kathedralen.

Om plaatselijke kerkfunctionarissen te helpen beslissen, heeft de Church of England een Leidraad over het onderzoeken van betwist erfgoed, The Guardian gemeld. De aartsbisschop van Canterbury, Justin Welby, riep op tot dergelijk onderzoek na de Black Lives Matter-protesten in 2020. "Sommige standbeelden en monumenten zullen moeten worden afgebroken", zei hij destijds.

controversiële onderwerp

Het onderzoek naar betwist erfgoed is bedoeld om "iedereen op te nemen, te verwelkomen en veilige ruimtes te bieden", legde de kerkdirecteur van kerken en kathedralen, Becky Clark, uit aan de Waarnemer. Maar de leidraad "dringt niet aan op een bepaald resultaat of een bepaalde manier van handelen", voegde ze eraan toe.

De omslag van het richtsnoer. Afbeelding: Church of England

Ondanks de positieve bedoelingen is de leidraad waarschijnlijk controversieel. The Guardian verwacht dat degenen die oproepen tot verwijdering van al het betwiste erfgoed, zullen denken dat de Leidraad zelf niet voldoende is om de monumenten te verwijderen. Aan de andere kant zijn degenen die zeggen dat dergelijk erfgoed een integraal onderdeel is van de geschiedenis van Engeland, bang dat delen van het verleden van de natie worden gewist.

Afgelopen februari werd een rapport van Historic England over dorpen, gebouwen en monumenten een verhit onderwerp. Conservatieve minister Oliver Dowden werd gefrustreerd met de audit en beschuldigde Historic England ervan delen van de Britse geschiedenis te willen wissen.

De geschiedenis van racisme en slavernij valt niet te ontkennen, evenals het feit dat racisme en de erfenis van slavernij tegenwoordig nog steeds deel uitmaken van het leven van veel mensen

Becky Clark

Clark zorgde ervoor dat de Leidraad dat niet van plan is, aangezien het geen politieke verklaringen aflegt. "De geschiedenis van racisme en slavernij valt niet te ontkennen, evenals het feit dat racisme en de erfenis van slavernij nog steeds deel uitmaken van het leven van veel mensen." Ze geloofde dat niets doen geen optie is voor de kerk. "Hier moet betrokkenheid bij zijn."

recente acties

Sommige kerken en parochies hebben al actie ondernomen. De kathedraal van Bristol verwijderde een raam dat was toegewijd aan slavenhandelaar Edward Colston, terwijl de kerk van St. Margaret in Rottingdean, Sussex, twee grafstenen op het kerkhof verwijderde die racistische opmerkingen bevatten. 

Het standbeeld van Edward Colston werd van zijn voetstuk verwijderd tijdens een Black Lives Matter-protest in Bristol. Nu zal ook zijn monument in de kathedraal van Bristol verdwijnen. Afbeelding: Caitlin Hobbs / Wikimedia (CC BY 3.0)

De St. Peter-in-Chains-kerk in Dorchester bedekte een plaquette ter nagedachtenis aan de rol van plantage-eigenaar John Gordon bij het onderdrukken van een slavenopstand, waarbij honderden doden vielen. De kerk plaatste een bord boven de plaquette waarop staat dat het monument "acties herdenkt en taal gebruikt die voor ons vandaag totaal onaanvaardbaar is". De kerk zal de controversiële plaquette aanbieden aan een museum.

Bron: Kerk van Engeland, Waarnemer als The Guardian

Lees meer over koloniaal erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags:

X