Zal de aandachtsgolf het kwetsbare ecosysteem vernietigen dat het Salda-meer in de eerste plaats beroemd heeft gemaakt? Afbeelding: Emre (Flickr) CC BY 2.0

Uniek Turks natuurlijk erfgoed bedreigd door internationale bekendheid

Het Saldameer in Turkije zou het slachtoffer kunnen worden van zijn unieke karakter. Het meer kreeg internationale bekendheid nadat NASA-wetenschappers zeiden dat het zou kunnen lijken op hoe de meren van Mars er een miljard jaar geleden uitzagen. Nu president Erdogan bouwprojecten nabij het meer aankondigde, vrezen activisten dat te veel toeristen de opmerkelijke plek zullen bezoeken, met rampzalige gevolgen.

Vanwege het delicate en gesloten ecosysteem kunnen interventies van buitenaf dodelijk blijken te zijn voor de dieren en microben die in de vijver leven. "De toekomst van het meer loopt gevaar als miljoenen mensen komen", legt Gazi Osman Sakar, hoofd van de Lake Salda Preservation Association, uit aan France24.

Onconventionele aandacht

Het meer ligt in het zuidwesten van Turkije en staat bekend om zijn witte stranden en lokale planten en dieren, zoals de Salda zeewiervis. Salda Lake bevat ook mineralen van onconventionele oorsprong. NASA denkt dat een van deze mineralen, hydromagnesiet, vergelijkbaar is met de carbonaatmineralen die worden gevonden in Jezero Crater, een voormalig meer op Mars.

Afgezien van het recente onderzoek van NASA, heeft de Turkse president Erdogan zijn aandacht ook op het meer gericht. Hij wil het meer gebruiken als onderdeel van een project om meer groen te creëren voor openbaar gebruik. 

De stranden van het Salda-meer werden wit door sedimenten van hydromagnesiet langs de kustlijn. Afbeelding: themacx (Canva) CC0

Somber vooruitziende blik

De unieke flora en fauna die aan het Salda-meer leeft, is het gevolg van zijn gesloten ecosysteem met zijn eigen leefmechanisme. Geologie-ingenieur Servet Cevni maakt zich zorgen dat menselijk handelen, zoals toerisme of bouw, dat natuurlijke erfgoed kan verstoren. "Omdat het leeft, is het zo gevoelig voor ingrepen van buitenaf," zei Cevni.

Als we het meer verder vernietigen, zal het nooit meer herstellen.

Serveer Cevni

Ondanks deze sombere vooruitziende blik zijn er al negen gebouwen uit het project van Erdogan verschenen in de buurt van de oevers van het meer. Cevni rekende erop dat de aangerichte schade in 150 tot 200 jaar kan worden terugverdiend als mensen het niet verder vernietigen. "Als we dat doen, zal het nooit meer herstellen", voegde hij eraan toe. 

Doodvonnis

Afgezien van de bouwplaatsen maken activisten zich zorgen over een enorme stijging van de toeristenprijzen. Bijna 1.5 miljoen mensen bezochten het meer in 2019, en 800,000 kwamen vorig jaar tijdens relaxaties in coronavirusbeperkingen. 

Omdat buitenlandse toeristen vaak vervuiling en onbekende organismen met zich meebrengen, kan dit het ecosysteem van het meer nog meer schaden. Sakar voert campagne om Salda op de Werelderfgoedlijst te plaatsen om het meer te beschermen tegen verdere interventie. Voor hem lijkt het de enige optie om het natuurlijke erfgoed van het meer te behouden. “Salda sterft”, zei hij.

Het Salda-meer biedt spectaculaire uitzichten, maar naarmate de toeristenprijzen toenemen, wordt de toekomst van het meer ernstig bedreigd. Afbeelding KenanOlgun (Canva) CC0

Bron: France24

Lees meer over bedreigd erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags:

X