ESACH-blog | Reconversie en authenticiteit: het geval van de Hagia Sophia in Istanbul, Turkije

In juli 2020 opende de Hagia Sophia in Istanbul, Turkije, haar deuren om moslimaanbidders te ontvangen, na de afgelopen 86 jaar als museum te hebben gefunctioneerd. De Byzantijnse kerk uit de zesde eeuw, gebouwd onder het bewind van Justinianus I (Wegner 2004), was het onderwerp van veel koffietafelgesprekken, krantenkoppen en officiële regeringsverklaringen en persberichten. Onder het bewind van Sultan Mehmet II, een Ottomaanse keizer, werd de Hagia Sophia in 1453 een symbool van de macht en trots van het rijk. Omdat de Hagia Sophia wordt erkend als een architectonisch wonder dat symbolen van zowel het christendom als de islam hooghoudt, veroorzaakte de ombouw tot moskee veel opschudding.

Geschreven door: Shaheera Pesnani en Valentine Mareau Flambeaux.

Hagia Sophia: een kloppend hart van Istanbul

Hagia Sophia maakte deel uit van de 'Historic Areas of Istanbul', die in 1985 door de Organisatie van de Verenigde Naties voor Onderwijs, Wetenschap en Cultuur (UNESCO) werd ingeschreven als Werelderfgoed (Werelderfgoedcomité 1985). De hele historische gebieden van Istanbul voldoen aan vier van de zes UNESCO-criteria voor een culturele WHS. In 1935 besloot Mustafa Kemal Atatürk (1881-1938), president van de nieuwe Republiek Turkije, de Hagia Sophia om te bouwen tot een museum en een bibliotheek om het in overeenstemming te brengen met de drie pijlers van de revolutie: "secularisme, moderniteit, superioriteit van de wetenschap ” (Katipoğlu en Caner-Yüksel 2010). Door de eeuwen heen is de architectuur van de Hagia Sophia geëvolueerd rond de vele bekeringen, rellen en opkomst en ondergang van rijken. Elk van deze historische gebeurtenissen en bekeringen werd in feite gedaan om de superioriteit en kracht van de nieuw overwinnaars te bewijzen. Daarom kan worden gesteld dat de verovering van de Hagia Sophia sindsdien een politiek statement vormde – een zaak die tot op heden voortduurt. De beslissing om de functie van de site te veranderen in een museum van een moskee in het begin van de 20e eeuw, en van een museum naar een moskee in de 21e eeuw, heeft diepe politieke wortels en roept vragen op over de authenticiteit en de Outstanding Universal Value (OUV) .

Figuur 1: Haga Sophia in Istanbul, Turkije. Bron: Ilhan Ustuner Canva CC0

Over gebouwd erfgoed en authenticiteit

Met het besluit van de Turkse regering om de functie en het doel van de Hagia Sophia te veranderen, riep dit vragen op over de authenticiteit, toegang en status van de site als WHS. Wie en wanneer wordt daarbij een essentiële en cruciale vraag.

Volgens ICOMOS (2020) heeft de musealisering van de Hagia Sophia de OUV behouden en de ingeschreven status van WHS gerechtvaardigd. Wat is echter de authenticiteit die nu naar verluidt wordt aangetast, en hoe begrijpen we deze in het licht van de bestaande Charters en in de context van architecturale ruimtes? Volgens ons onderzoek en onze kennis heeft authenticiteit twee hoofdaspecten:

  • Ontologische authenticiteit – die kan worden gedefinieerd als de congruentie tussen het wereldbeeld van een architecturale ruimte en het wereldbeeld van de mensen die zich het hebben toegeëigend. Het verwijst naar trouw zijn aan het verleden door het huidige gebruik.   
  • Authenticiteit van conservering – die het best kan worden begrepen door het ICOMOS New Zealand Charter of the Conservation of Places of Cultural Heritage Value 2010. Waarin het Charter niet alleen onderscheid maakt tussen de vormen van conserveringsprocessen en -praktijken, maar authenticiteit ook uitlegt als “waarheid” van “de culturele erfgoedwaarde van een plek” door de materiële en immateriële waarden die ermee verbonden zijn te erkennen.

Daarnaast verwijzen het Handvest van Venetië van 1964, het Handvest van Riga van 2000 en het Nara-document van 1994 ook naar de kwestie van authenticiteit, maar zij doen dit in termen van reconstructie voor conserveringsdoeleinden in beperkte zin. Het NARA-document verduidelijkt bijvoorbeeld het idee van authenticiteit door te verwijzen naar de waarden die de site in het verleden of tijdens zijn leven moet hebben gehad, maar doet dit in de zin van conservering.

Figuur 2: De architecturale evolutie van de Hagia Sophia 1453-1481, 1481-1640, 1640-1861. Bron: ICONARP

Behoud van authenticiteit of verstoring?

De belangrijkste vraag die zich nu voordoet, is: verandert de herbestemming van de Hagia Sophia in een moskee de authenticiteit ervan of draagt ​​het tot op zekere hoogte bij aan de betekenis en betekenis ervan? Daarom hebben we geprobeerd te problematiseren hoe authenticiteit een probleem wordt als onderdeel van het gespreksproces. Kan de ene functie van de site authentieker zijn dan de andere? Als bijvoorbeeld de functie van de Hagia Sophia als museum als authentieker wordt beschouwd - een idee dat werd ondersteund door ICOMOS en de Unie van kamers van Turkse architecten en ingenieurs (UCTEA 2020) vanwege zijn universele waarde en toegankelijkheid voor de hele mensheid - door uitbreiding impliceert dit dat het functioneren van de Hagia Sophia als moskee de authenticiteit van de instandhouding ervan zou belemmeren. Het argument dat voor musealisering wordt aangevoerd, is dat het niet alleen de architectonische integriteit van de site kan behouden en behouden, maar dat het ook de "historische herinnering en de universele, holistische aard van de cultuur die door naties wordt gedeeld, bewaart". ” (ICOMOS Turkije 2020). Aan de andere kant wordt het idee van musealisering ook bekritiseerd omdat het ontologisch niet authentiek is, omdat het een eens "levend erfgoed" verandert in een "geënsceneerd artefact" (Aykaç 2018), wat op zijn beurt ook van invloed kan zijn op de productie van historisch geheugen , zij het in een andere vorm.

Daarom kan worden beargumenteerd dat authenticiteit geen enkele laag heeft, maar lagen van authenticiteit, afhankelijk van hoe het erfgoed omgaat met de mensheid en hoe mensen het erfgoed lokaliseren als onderdeel van hun identiteits- en betekenisgevingsproces. Geconcludeerd kan worden dat de authenticiteit van de Hagia Sophia is gecreëerd, gebouwd en bloeide rond de gemeenschap van culturen. Het is echter belangrijk om er rekening mee te houden dat de verandering in het doel van de Hagia Sophia een eventuele impact kan hebben op de historische, culturele, politieke, religieuze, architecturale en sociale betekenis ervan.

Figuur 4: Mannen werken aan mozaïeken van St. Johannes Chrysostomus en St. Ignatius Theophoros in het noordelijke timpaan van de Hagia Sophia, 1940. Bron: Onderzoeksbibliotheek en collectie van Dumbarton Oaks

Conclusie

De omvorming van de Hagia Sophia in een moskee heeft ongetwijfeld het beeld verstoord dat het een eenvoudig erfgoed is dat een bepaalde cultuur vertegenwoordigt. In plaats daarvan heeft het de controverses over een omstreden erfgoedsite verder gepolitiseerd en verergerd. Hagia Sophia als museum faciliteerde het proces van uitgebreide restauratie, het bewaken van de architecturale integriteit en van de verschillende lagen, en men kan alleen maar hopen dat de vorige conservering zal worden voortgezet voor alle weefsels van de Hagia Sophia. Gezien het nieuwe en voortschrijdende karakter van de bekering, blijft de vraag dan... is de authenticiteit van de Hagia Sophia veranderd of is deze nog intact? Hoe begrijpen we in een breder kader echt authenticiteit omdat het vele lagen draagt? Ten slotte, hoe kunnen wij, als individuen, WHS begrijpen in het licht van politieke interventies? 

Over de auteurs

Shaheera Pesnani is een MSc-kandidaat Architectural Conservation aan de Universiteit van Edinburgh. Eerder voltooide ze haar BSc (Hons) in sociale ontwikkeling en beleid aan de Habib University, Pakistan, en later een graduate programma in islamitische studies en geesteswetenschappen aan het Institute of Ismaili Studies, Londen. Ze is geïnteresseerd in de relatie tussen erfgoedbehoud en gemeenschapsontwikkeling. Shaheera is ook een ontvanger van het Indian Ocean Exchanges Fellowship-programma 2021-2023.

Valentine Mareau Flambeaux voltooide haar studie architectuur aan l'École Nationale d'Architecture de Paris Val de Seine. Ze behaalde haar diploma d'architecte d'État in 2019 cum laude. Omdat conservatie altijd haar grootste interesse is geweest, werkte ze gedurende haar hele studie bij een architectenbureau dat hierin gespecialiseerd was. Haar laatste baan, voordat ze bij de MSc Architectural Conservation aan de Universiteit van Edinburgh ging werken, was in AREP. Ze werkte als on-site architect aan de restauratie en rehabilitatie van verschillende Parijse treinstations.

Referenties

X