De Bosporus krijgt mogelijk concurrentie van het geplande Istanbul-kanaal. Afbeelding: tilialucida (Canva) CC0

Het beruchte megakanaal van Istanbul vormt een bedreiging voor het culturele en natuurlijke erfgoed

De grootstedelijke gemeente Istanbul maakt zich zorgen over 25 culturele en natuurlijke erfgoedplaatsen langs de kanaalroute. De aanleg van het kanaal van Istanbul, een van de megaprojecten van president Recep Tayyip Erdoğan, vormt een bedreiging voor deze plaatsen. Veel wetenschappelijke experts hebben bezwaar gemaakt tegen het kanaal.

Deze wetenschappers vrezen dat de natuurlijke en archeologische vindplaatsen met uitsterven worden bedreigd als het project wordt uitgevoerd, meldt de Turkse krant wand al in 2019. Behalve dat het deze erfgoedgebieden in gevaar brengt, zal het kanaal ook verstrekkende ecologische, sociale en economische gevolgen hebben voor Turkije en de buurlanden.

Duur zeilen

Levent Tökün, ambassadeur van Europees erfgoed voor jongeren

Het kanaal van Istanbul zal dienen als verbinding tussen de Zwarte Zee en de Zee van Marmara. “Op dit moment is de enige weg tussen deze wateren de Bosporus, die te allen tijde gratis is voor niet-militaire schepen. Deze schepen hoeven slechts enkele vergoedingen te betalen die tijdens een internationaal congres in 1936”, Zegt Levent Tökün. 

De archeoloog, kunsthistoricus en Ambassadeur van Europees erfgoed voor jongeren vermeldt dat schepen die door het kanaal varen een hoge vergoeding moeten betalen. “Ik kan me niet voorstellen waarom schepen het dure en langere kanaal zouden gebruiken in plaats van in de Bosporus te varen. Het is een stuk goedkoper, korter en veilige doorgang wordt gegarandeerd door een internationaal verdrag. "

De eerste en momenteel geprojecteerde route van het kanaal van Istanbul. Afbeelding: Giorgi Balakhadze (Wikimedia) CC BY-SA 4.0

Erfgoed verplaatsen locaties

Naast de geplande route van het Istanbul-kanaal liggen 25 beschermde culturele en natuurlijke erfgoedsites. Deze omvatten een Yarımburgaz-grot uit het paleolithicum en verschillende bruggen, bijvoorbeeld de Odabaşı-brug ontworpen door de beroemde Ottomaanse architect Koca Mimar Sinan Ağa. Andere belangrijke sites zijn de ruïnes van de oude nederzettingen zoals Rhegion bij de Küçükçekmece-lagune en Spradon in de provincie Avcılar. De overheid wil een aantal van deze sites verhuizen, net als bij de Mausoleum van Zeynel Bey in Hasankeyf in 2017.

Tökün staat echter sceptisch tegenover dit idee. Hij denkt dat de voorgestelde verplaatsing van historische bruggen, wegen, bunkers en bastions een duidelijke en aanzienlijke bedreiging vormt voor het erfgoed. “Door erfgoed te verplaatsen, wordt de authenticiteit ervan vernietigd. Het is erfgoed omdat het zich precies op die plek bevindt. Het heeft betekenis binnen de context van de locatie van de site. " 

Afgezien van de twijfelachtige verhuizing, is het plan in het algemeen twijfelachtig. "Slechts één archeoloog heeft het milieueffectrapport opgesteld", benadrukt Tökün. “Deze persoon schreef elk onderdeel over cultureel erfgoed in het rapport. Omdat de meeste van deze sites echter uit verschillende tijdperken stammen, variërend van het paleolithicum tot de Ottomaanse tijd, kan deze archeoloog niet op elke site een expert zijn. "

Politieke pion

Waarom wil de overheid de waterweg nog aanleggen als er zoveel nadelen aan kleven? “Een van de meest waarschijnlijke redenen is dat een megaproject in Istanbul voor bepaalde mensen een rijke bron van inkomsten kan zijn”, zegt Tökün. Hij gelooft dat het kanaal meer een politiek project is dan een verbetering van de Turkse infrastructuur.

Meerdere investeerders uit Qatar kochten de gronden langs de geplande route van het kanaal. "Qatar, en waarschijnlijk ook andere Arabische staten, willen daar gated communities bouwen met luxe villa's en winkelcentra", legt Tökün uit. “Kortom, daar haalt de overheid het geld vandaan om het kanaal te bouwen. Ze hebben dit soort fondsen zelf niet. " 

Misschien mag de overheid het land voorlopig niet gebruiken. Maar ze kunnen het toch doen, omdat ze de macht hebben om wet- en regelgeving te veranderen

Een belangrijk detail is dat het kanaal op beschermde gronden wordt aangelegd. “De regering heeft de beschermde status van deze gronden in de loop der jaren verlaagd. Nu kunnen ze erop voortbouwen ”, zegt Tökün. 'Misschien mogen ze het land voorlopig niet gebruiken. Maar de overheid zou het toch kunnen doen, aangezien ze de macht hebben om wet- en regelgeving te veranderen ”, verzucht hij.

Verkiezingen aan de horizon

De toekomst ziet er somber uit, maar Tökün en vele andere Turkse erfgoedprofessionals hebben de hoop nog niet verloren. In een rapport van a openbare workshop op het Istanbul-kanaal van vorig jaar spraken verschillende prominente leden van de Metropolitan-gemeente van Istanbul zich uit tegen de bouw. Meer dan 80% van de inwoners van Istanbul was tegen het kanaalproject, Internet Haber gerapporteerd in augustus 2020.

"En meer dan 100.000 inwoners van Istanbul hebben ook een petitie tegen het project ondertekend", voegt Tökün toe. “De regering weigert deze signalen te erkennen. Maar ze zullen veel moeite hebben met de aanleg van het kanaal zonder de steun van Istanbul. "

Totdat het graven begint, kunnen we dit project stoppen

Op het kanaal website blijkt uit een tijdlijn dat de bouw over vijf jaar klaar moet zijn. In deze periode organiseert Turkije algemene verkiezingen. Deze kunnen een belangrijke rol spelen. ”Erdoğan verloor Istanbul tijdens de laatste verkiezingen. Hij is vastbesloten om het in 2023 terug te winnen. Het omkeren van de publieke opinie kan ook van invloed zijn op dit project ”, legt Tökün uit.

De belangrijke erfgoedsites die worden bedreigd, zijn nog niet verloren. "Totdat het graven begint, kunnen we dit project stoppen", zegt Tökün resoluut. De tijd zal uitwijzen of het kanaal zal worden gerealiseerd of dat het een voetnoot wordt uit de geschiedenis van Turkije.

Bronnen: Levent Tökün, Workshop Canal Istanbul, wand (Turks), Internet Haber (Turks), Kanal Istanbul (Turks), National Geographic als Wikipedia

Lees meer over bedreigd erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags:

X