De beroemde Basilica Cisterne van Istanbul heropent na vijf jaar restauratie: meer kunst, minder aardbevingen

Verbeterde verlichting in de yerebatan sarnıcı. Afbeelding: MasterLu (Canva)

De Basilica Cisterne is heropend voor bezoekers na voltooiing van de restauratiewerkzaamheden. Het beroemde ondergrondse waterreservoir in de buurt van de Hagia Sophia in Istanbul is in 2017 gesloten omdat de autoriteiten vreesden dat het door aardbevingen zou kunnen worden beschadigd. Na vijf lange jaren van restauratie is het historische gebouw elke dag van de week open voor het publiek.

De renovatie van de stortbak, ook bekend als de yerebatan sarnıcı, omvatte een lagere loopbrug boven het water, waardoor toeristen binnen een halve meter van het oppervlak kwamen, Turkse nieuwswebsite Hurriyet Daily News gemeld. En met verbeterde verlichting is de vloer nu voor het eerst sinds de bouw in de 4e eeuw zichtbaar. Nu het gebouw veilig is tegen aardbevingen, zal het ondergrondse reservoir lichtshows en kunstwerken bevatten.

Renovatie-inspanningen

Aysen Kaya, plaatsvervangend hoofd van de afdeling erfgoed van de gemeente, heeft haar arbeiders de afgelopen vijf jaar gestuurd om het waterpaleis van 138 bij 65 meter te versterken en schoon te maken. De roze bakstenen muren zijn ontdaan van sporen van eerdere, minder elegante renovatie-inspanningen. "Door de toegevoegde cementlagen eraf te schrapen, hebben we de stenen up-to-date gebracht", zei Kaya tegen Hurriyet Daily News.

De Basilica Cisterne kon bijna 80,000 liter water opslaan, dat met aquaducten 19 kilometer naar het noorden uit de bergen werd getransporteerd. Het waterreservoir hielp de Byzantijnen te beschermen tegen droogte in de zomer. Kaya noemde als voorbeeld dat ze twee pijpen blootlegden tijdens de laatste renovatiewerkzaamheden: een bracht water naar de Hagia Sophia en een andere naar een paleis dat stond voordat de sultans de Topkapı-harem ernaast bouwden.

Renovatiewerkzaamheden in de stortbak. Afbeelding: schermafbeelding Hispanatolia TV

Uiteindelijk raakte het stuwmeer in onbruik, maar werd in 1545 herontdekt door de Fransman Petrus Gyllius. Hij vond de lokale bevolking die zeer verse vis verkocht in de nabijgelegen straten. Omdat hun huizen boven de stortbak lagen, hadden ze er putten in gezonken en soms vis uit gevangen.

De sfeervolle setting heeft door de eeuwen heen thrillerschrijvers aangetrokken. De Basilica Cisterne was te zien in de beroemde James Bond-film From Russia With Love in 1963, terwijl ook Robert Langdon uit Dan Brown's Inferno (2013) zich in het ondergrondse reservoir afspeelde.

Medusa en kwallen

Better safe than sorry, moeten de bouwers van de stortbak gedacht hebben. Afbeelding: Dosseman via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Afgezien van de indrukwekkende cisterne zelf, is er ondergronds genoeg te zien. Twee Medusa-koppen werden bijvoorbeeld hergebruikt als de basis van twee kolommen in de noordwestelijke hoek. De oorsprong van de twee hoofden is onbekend, hoewel wordt aangenomen dat ze naar het reservoir zijn getransporteerd nadat ze uit een Romeins gebouw zijn gehaald. De blokken moeten zijwaarts of ondersteboven worden geplaatst, volgens: legende, zorg ervoor dat mensen die hun blikken met zich sluiten niet in steen veranderen.

De renovatie maakte het ook mogelijk om plaats te maken voor andere kunstwerken in de cisterne. In het hart van de structuur zijn moderne werken ingevoegd voor extra effect, zoals een grijpende hand die uit het water komt. En schaduwrijke figuren huisvesten nu tussen de kolommen van de stortbak, wat bijdraagt ​​​​aan de sombere lucht. "We wilden een lichtinstallatie die niets wegneemt van de mystieke sfeer van de plek," zei Kaya.

Bronnen: Hurriyet Daily News

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X