Archeologen graven een van de vroegste christelijke Vikinggraven op die zijn gevonden in de buurt van Sigtuna, Zweden. Afbeelding: Uppdrag arkeologi/Youtube

Vikinggraven in Zweden tonen overgang naar het christendom

In Sigtuna, een stad in Zweden, hebben archeologen de goed bewaarde skeletten van acht individuen gevonden. De vier volwassenen en vier kinderen werden ongeveer 1000 jaar geleden in hun graven begraven. Hoewel het niet de eerste opgraving in Sigtuna is, kunnen de bevindingen een teken zijn van de opkomst van het christendom in de voormalige Viking-nederzetting.

Archeologen vonden de graven toen ze een gebied inspecteerden waar een huis zou worden gebouwd. "Het christelijke karakter van de nu opgegraven graven is duidelijk door de manier waarop de graven zijn aangelegd", zei projectmanager Johan Runer in een YouTube video. Deze specifiek aangelegde graven zijn echter de eerste in hun soort in de buurt van Sigtuna, vertelde hij aan het persbureau Live Science.

Tradities combineren

De Zweedse archeologen die de opgravingen uitvoeren, vermoeden dat de begraafplaats werd gebruikt door Noormannen, die zich tot het christendom bekeerden. Het christendom bereikte Zweden voor het eerst rond de 9e eeuw na Christus, maar het duurde ongeveer 200 jaar voordat de hele regio christelijk werd.

Archeologen graven een van de graven op. Afbeelding: Uppdrag arkeologi/Youtube

De meeste skeletten waren plat op hun rug begraven, in de richting van een oost-west positie, het bedrijf dat verantwoordelijk was voor de opgraving, Uppdag arkeologic, verklaarde. De graven bevatten ook houtskool en verbrande kisten, wat suggereert dat de begrafenissen vuurrituelen inhielden. Het team ontdekte ook verschillende stenen cairns bovenop de graven. Dergelijke aspecten waren gebruikelijk in graven uit de christelijke Viking-periode, maar werden volgens Runer zelden gevonden in Sigtuna. 

Het team vond ook andere objecten op de Viking-begraafplaats, waaronder muntfragmenten, een fijne sierlijke bottenkam en de overblijfselen van een leren riem. De combinatie van grafgiften en christelijke elementen laat zien dat deze graven verschillende christelijke en oudere graftradities combineren. Daardoor kunnen ze nieuwe informatie geven over de ontwikkeling in het gebied aan het einde van de Vikingtijd (rond 1050 n.Chr.). De eerste onderzoeksresultaten worden naar verwachting in het najaar van 2021 gepubliceerd.

De fijne sierlijke benen kam gevonden bij een van de graven. Afbeelding: Uppdrag arkeologi/Youtube

Bron: Live Science, Uppdag arkeologic (Zweeds) en YouTube (Zweeds)

Lees meer over oudheidkunde of bekijk een van de onderstaande tags:

X