Belchite in Spanje
Belchite in Spanje. Afbeelding: Joanbanjo Wikimedia CC BY-SA 3.0

Het belang van het betrekken van Spaanse plattelandsgemeenschappen bij hun eigen cultureel erfgoed

Spanje heeft een bevolkingsprobleem en het culturele erfgoed lijdt eronder. In het laatste bevolkingsonderzoek dat in 2018 werd uitgevoerd, telde Spanje 1.319 ontvolkte dorpen, voornamelijk te vinden in de gebieden: Castilla y Leon, Extremadura, ten noorden van Andalusië en het zuidoosten van Castilla la Mancha. Hierdoor komt het Spaanse culturele erfgoed in die gebieden in gevaar. Spanje heeft een rijke geschiedenis, die terug te voeren is op de kolonisatie van de Feniciërs. Bijgevolg zijn er overblijfselen van Visigotische tot laatmoderne culturele periode overal op het Iberisch schiereiland te vinden, zelfs op die plaatsen waar we een afnemend aantal inwoners kunnen zien.

Auteur: Julia Heras.

Naarmate het aantal onbevolkte gebieden toeneemt, zijn de enige bevolking die in die gebieden blijft, voornamelijk ouderen die land bewerken en oogsten, of mensen die terugkeren nadat ze elders met pensioen zijn gegaan. Dit komt doordat in de jaren zestig en zeventig een groot deel van de jongere bevolking naar economisch stabielere gebieden van Spanje is verhuisd. Hierdoor zijn die gebieden niet in staat geweest om fondsen te werven voor het onderhoud van de historische punten in deze gemeenschappen, wat leidde tot verlatenheid en uiteindelijk tot ondergang.

Het is belangrijk om de mensen van een aangewezen gebied, ongeacht de leeftijd, geïnteresseerd te krijgen in hun erfgoed door middel van educatieve films, korte cursussen en zelfs praktische workshops, zodat ze de kracht worden achter hun eigen erfgoedconservering en -beheer. De meeste van deze gemeenschappen zijn zich niet bewust van het belang van deze gebouwen en het economische belang ervan, zoals niet weten hoe ze toerisme naar die locaties kunnen brengen of zelfs maar beseffen dat het historisch en cultureel belangrijk is. Als organisaties en instellingen de bevolking het belang van het behoud van deze erfgoedlocaties en de langetermijnvoordelen voor deze dorpen laten zien, zouden ze niet aarzelen om met hen te leren en samen te werken.

Als we niet werken aan het betrekken van deze gemeenschappen, lopen we het risico al deze sites na verloop van tijd kwijt te raken. We hebben de gemeenschappen nodig die betrokken zijn bij het behoud en beheer van het culturele erfgoed dat over heel Spanje verspreid is. Soms wijzen Europese instellingen en de Spaanse regering sommige erfgoedprojecten in afgelegen gebieden toe, maar als de mensen in deze gebieden de verschillende initiatieven niet steunen, neigt de belangstelling op de lange termijn te vervagen. Door deze obscure sites te promoten en ze te combineren met de lokale keuken of natuurlijke bezienswaardigheden, zouden kleine dorpen bezoekers kunnen trekken en de lokale economie kunnen stimuleren. Daarom dring ik er bij de culturele erfgoedgemeenschap op aan om met deze kleine gemeenschappen samen te werken en hen te laten zien hoe belangrijk het is om in hun lokale erfgoed te investeren. Op deze manier kunnen we een deel van het culturele erfgoed in deze afgelegen gebieden van de Spaanse geografie redden en misschien zelfs mensen terughalen naar deze locaties.

Over de auteur

Dit opinieartikel is ons toegestuurd door Julia Heras. Julia studeert geschiedenis aan de Universidad Rey Juan Carlos (Fuenlabrada, Madrid). Haar aandachtsgebied is cultureel erfgoedbeheer in relatie tot duurzaam toerisme. Ze reist graag buiten de gebaande paden en hoopt op de meest onverwachte plekken historische schatten te ontdekken. 

X