Spanje begint zijn verloren joodse erfgoed te herontdekken. Afbeelding: ByczeStudio (Canva) CC0

De voormalige Spaanse bar zou een verloren middeleeuwse synagoge kunnen blijken te zijn

Opwinding hangt in de lucht in Utrera, een stad in het zuiden van Spanje. Onderzoekers hebben misschien de middeleeuwse synagoge gevonden waar de eens zo grote Joodse gemeenschap van de gemeente meer dan 500 jaar geleden aanbad. Het pand zou een van de grootste overgebleven middeleeuwse synagogen van Spanje kunnen blijken te zijn.

Miguel Ángel de Dios, een van de betrokken archeologen, weigerde echter overhaaste conclusies te trekken: “Ik zou heel voorzichtig zijn als ik zou zeggen dat dit de op een na grootste nog bestaande synagoge in Spanje is. Maar het zou wel eens een van de grootste kunnen zijn ”, vertelde hij The Guardian​ Het onderzoeksteam moet nu uitzoeken welke elementen deel uitmaakten van de oorspronkelijke synagoge. 

Joods erfgoed

Het 14e-eeuwse gebouw heeft door de jaren heen veel functies gehad, waaronder een restaurant, een ziekenhuis en een bar. De Dios gelooft dat dit een van de redenen is waarom het bouwwerk het in de eerste plaats heeft overleefd. Het pand is in 2018 gekocht door de gemeente Utrera, na twee decennia lang verlaten te hebben gestaan.

Ergens in de vele kleine straatjes van Utrera ligt mogelijk een verloren gegane middeleeuwse synagoge. Afbeelding: Curimedia (Wikimedia) CC BY 2.0

Een van de vroegste vermeldingen van de tempel dateert uit de 17e eeuw. Er staat dat de synagoge in 1492 in een ziekenhuis werd veranderd. In hetzelfde jaar koning Ferdinand en koningin Isabella verboden Joodse mensen uit Spanje na een eeuw van vervolging.

In de afgelopen jaren is er een bredere poging gedaan om Spanje opnieuw te verbinden met zijn Joodse geschiedenis. De Dios hoopt dat de ontdekking van de synagoge Spaanse mensen doet kijken naar de impact die de joodse cultuur had op hun historisch en archeologisch erfgoed, cultuur, gebruiken en eten.

Unieke kans

Afgezien van het leren van meer over de diverse geschiedenis van Spanje, biedt de tempel een boost aan de stad Utrera, zei burgemeester José María Villalobos. “Het hebben van zo'n bijzonder gebouw zou ook een belangrijke stimulans zijn voor cultureel en erfgoedtoerisme. Vooral omdat we maar 20 minuten van Sevilla zijn ”, legde hij uit.

Het onderzoeksteam zal aan het pand blijven werken om te bewijzen dat het gebouw een van de weinige overgebleven middeleeuwse synagogen in Spanje is.

Bronnen: The Guardian en Wikipedia

Lees meer over Joods erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags:

X