De verlaten mijnvallei van Roemenië wordt een cultureel centrum

Jiu Valley bestond uit zes mijnsteden en omliggende dorpen.
Jiu Valley bestond uit zes mijnsteden en omliggende dorpen. Afbeelding: Costel Munteanu Wikimedia CC BY SA 3.0

Planet Petrila, een project geïnitieerd door een veelgeprezen cartoonist, Ion Barbu heeft tot doel leven te brengen in de verlaten kolengordel in de Jiu-vallei door kunst en cultuur.

"Planet Petrila is een plaats waar een economische activiteit sterft en een andere activiteit, van culturele aard, maar die ook economische resultaten kan opleveren, tot leven komt", vertelde Barbu aan BIRN in zijn huis in Petrila, waar hij werd geboren en een onwaarschijnlijk knooppunt voor Roemeense en internationale artiesten.

Hij is al 15 jaar topograaf bij de inmiddels ter ziele gegane Petrila-mijn en streeft ernaar cultuurliefhebbers naar de stad te trekken, wat de broodnodige levensstijl en economische voordelen zou opleveren voor de Jiu-vallei. Hij heeft drie musea geopend, heeft een residentie voor kunstenaars en organiseerde tal van culturele evenementen in Petrila. Een focus voor zijn acties is het werk van Ion D. Sarbu, een belangrijke Roemeense schrijver, geboren in Petrila, die zelf mijnwerker was. 

Citaten uit Sarbu's boeken, waarvan de magie doordrenkte metaforische weergaven van Petrila realiteiten zijn vergeleken met het universum gecreëerd door de Russische literaire meester Michail Boelgakov. Ze versieren de muren van verschillende flatgebouwen en huizen in de mijnstad. Geschreven door Barbu in zijn kenmerkende handschrift, dat iconisch is geworden in Roemeense culturele kringen door de duizenden cartoons die hij in de loop der jaren in kranten en tijdschriften publiceerde. De stedelijke graffiti spreekt over leven, dood, vrijheid, de grenzen van de menselijke ervaring en de geneugten en ellende van het provinciale leven in Petrila. 

De voormalige mijnstad is veranderd in een postmoderne culturele ruimte zonder staatssteun of financiering, zeggen de activisten. Ze hebben ook niet eens EU-fondsen kunnen aantrekken, deels vanwege het gebrek aan capaciteit om gekwalificeerde projecten voor te stellen, maar ook omdat de mijn nog steeds eigendom is van de National Company for the Closure of Mines, die deel uitmaakt van het ministerie van Energie en is dus niet in aanmerking voor culturele financiering.

"We zijn erin geslaagd om een ​​deel van het architecturale erfgoed van de Petrila-mijn te redden, en als het geld eindelijk binnenkomt, kan het in relatief korte tijd een cultureel Mekka worden", verklaart Barbu.

Lees verder op Inzicht in de Balkan.

Lees meer over Industrieel erfgoed.

X