Caroline Fernolend. Afbeelding: Caroline Fernolend
Caroline Fernolend. Afbeelding: Caroline Fernolend

Interview: Hoe de Mihai Eminescu Trust de Saksische dorpen in Transsylvanië beschermt

Mihai Eminescu Trust (MET) Roemenië werd opgericht in 2000 in het pand van het oudere MET London, dat als doel had Roemeense intellectuelen te helpen verbinding te maken met de westerse wereld tijdens de laatste jaren van het communistische regime. Met de hulp van de oprichter, Jessica Douglas-Home, en Zijne Koninklijke Hoogheid Prins Charles van Wales, slaagde Caroline Fernolend erin een lokale tak van de stichting op te richten en sindsdien strijdt ze om de Saksische dorpen in Transsylvanië en hun unieke culturele landschappen te beschermen. . In dit interview sprak ik met haar over empowerment van mensen en het bereiken van duurzame ontwikkeling door het behoud en de valorisatie van erfgoed.

Geschreven door: Elena Cautiș, ambassadeur van Europees erfgoed voor jongeren.

Uw activiteit is gebaseerd op het concept van "het hele dorp". Wat betekent het?

We zijn begonnen met het idee dat als we lokale mensen opleiden tot ambachtslieden, als de gemeenschap kan profiteren van cultureel erfgoed en zij de waarde ervan inzien, een dorp in vijf jaar zelfvoorzienend kan worden, wat duurzaam betekent: de lokale bronnen gebruiken voor een betere manier van leven. Desondanks realiseerde het MET-team zich dat het veel meer tijd kost. Maar tijdens onze hele activiteit zijn we er op de een of andere manier stap voor stap in geslaagd om de werking van dit concept te bereiken. Maar dan zijn er verschillende problemen, zoals overtoerisme. Vijf-zes jaar geleden was Viscri bijvoorbeeld perfect voor mij ...

Waarom?

Mensen begonnen de voordelen van het behoud van erfgoed te beseffen, ze hadden voldoende inkomen uit landbouw, ambachten, toerisme, om een ​​fatsoenlijk leven te leiden en er was naar mijn mening een behoorlijk aantal toeristen. Maar omdat de laatste jaren steeds meer bezoekers naar Viscri kwamen, werd de harmonie op de een of andere manier verpest, niet alleen wat betreft ons dagelijks leven, maar ook wat betreft de balans tussen de aangeboden diensten en hun prijzen. En daarom geven we nu bij MET trainingen met verschillende belanghebbenden, om hen de werkelijke waarde van de diensten die ze aanbieden te laten beseffen om te hoge prijzen te voorkomen. Dit is het gevaar als alles iets te goed werkt… Viscri bevindt zich in deze situatie, Mălâncrav ook.

Viscri en de omgeving. Afbeelding: Christian Radu

Zijn er andere uitdagingen dan overtoerisme?

Natuurlijk. In Viscri hebben we een zogenaamde sociale contractovereenkomst opgesteld (omdat Viscri vanaf 2014 wordt geaccepteerd als een voorbeeld van goede praktijken met betrekking tot de toepassing van de principes van de Faro-conventie), om de schade van overtoerisme te voorkomen. Zo kunnen de koeien, de buffels, de geiten en paarden niet gemakkelijk de weg naar hun huizen vinden vanwege de geparkeerde auto's voor de huizen of kunnen mensen niet met het hooi naar hun binnenplaats. Dit was de reden dat we een zogenaamd informeel parlement hebben opgericht, waarin elke belangengroep vertegenwoordigd is: vrouwenvereniging, landbouwvereniging, toeristische dienstverleners, brandweerlieden, ambachtslieden. Zo zijn we er bijvoorbeeld in geslaagd om een ​​parkeerplaats buiten het dorp te creëren. 

En zo werden deze dorpen gesticht en behouden. Omdat mensen samenwerkten.

Dit is tenslotte ook een democritisatieproces ...

Het is. En zo werden deze dorpen gesticht en behouden. Omdat mensen samenwerkten, was de gemeenschap georganiseerd in dit soort verenigingen en als je hulp nodig had, kwamen mensen tussenbeide. Met het verdwijnen van de traditionele gemeenschap was ik bang dat ook het gebouwde erfgoed zou verdwijnen. De huizen waaruit de Saksen in de jaren 70-80 vertrokken, waren al in een vernederende staat. Ze werden niet onderhouden door de mensen die de demografische kloof vulden, omdat ze niet het gevoel hadden dat het hun thuis was. Een andere oorzaak van verwaarlozing was het feit dat we niet meer wisten hoe we deze gebouwen moesten restaureren. We wisten niet meer hoe we moesten werken zonder cement in het gips te gebruiken. Plus de systematiseringsinitiatieven van het communistische regime of het feit dat veel Saksen zaten te wachten op hun vertrek en daarom geen onderhoudswerkzaamheden meer deden. Maar dan rijst de vraag of de Saksen niet zouden zijn vertrokken, had Viscri dan in zo'n authentieke staat kunnen worden gehouden? Misschien waren deze dorpen gemoderniseerd. Misschien was hun vertrek een voordeel voor de mensen die hier vandaag wonen.

Traditioneel interieur van een gastenverblijf in Viscri. Afbeelding: Cristian Radu

Hoe ziet u de relatie tussen modernisering en behoud van authenticiteit van erfgoed?

Met revitaliseringsprojecten MET MET hebben we laten zien dat je moderniseringswerken kunt combineren met het conserveren van erfgoed. In oude huizen was er bijvoorbeeld geen badkamer, maar we hebben er altijd een geschikte ruimte voor gevonden, zonder de structuur van het gebouw te ruïneren. Of een ander voorbeeld, in Viscri slaagde MET erin om deze ecologische afvalwaterinstallatie en een riolering te bouwen en dat gaf ons veel comfort. Daarom zijn we erin geslaagd om de basisbehoeften van de gemeenschap te verzekeren.

Er was bijvoorbeeld een Roma-dame 10 jaar geleden die tijdens een van onze bijeenkomsten zei: "We moeten iets doen aan deze auto's die buiten geparkeerd staan, want toeristen kunnen geen foto's maken van onze mooie huizen!"

Hoe motiveer je mensen om hun erfgoed te behouden en begrijp je dat ze daardoor tot ontwikkeling kunnen komen?

Door veel bijeenkomsten en discussies. Dit is mijn hoofdactiviteit bij MET: mensen laten beseffen dat ze misschien iets speciaals hebben dan hun naburige dorpen. En dit creëert lokale trots, wat een grote factor is in het proces om hen te overtuigen. En dan praat je gewoon met ze over hoe we erfgoed kunnen behouden en valoriseren, zodat ze een beter leven kunnen leiden. Maar je hebt veel discussies nodig. Je moet ze motiveren om het gemeenschappelijke doel te vinden. Er was bijvoorbeeld een Roma-dame 10 jaar geleden die tijdens een van onze bijeenkomsten zei: "We moeten iets doen aan deze auto's die buiten geparkeerd staan, want toeristen kunnen geen foto's maken van onze mooie huizen!" Dus de huizen waren nu van hen. Dit was een doorbraak voor mij, toen ik me realiseerde dat we erin geslaagd zijn om ze zich verantwoordelijk te laten voelen. Dan is er ook nog het aspect van de economische voordelen en dat is normaal. We boden hen de mogelijkheid om een ​​beter leven te leiden door gebruik te maken van de huizen, de dieren, de tuinen en door toeristen iets echt authentieks te bieden. Ook was het belangrijk voor ons om lokale mensen op te leiden om ambachtslieden in elk dorp te worden en hen te motiveren zorg te dragen voor lokaal erfgoed, zodat ze zich er beter mee kunnen identificeren. Dit zijn de stappen om verantwoording en empowerment te creëren. Maar dit proces kost tijd.

Ik weet dat je een interessant project hebt in Alma Vii. Waar gaat het over?

In Alma Vii is MET in 2008 begonnen met het herstellen van de dorpsbruggen op verzoek van de lokale bevolking en samen met hen. Alma Vii is voor mij het mooiste dorp. Het heeft een bijzondere harmonie tussen het gebouwde erfgoed en het natuurlijke landschap. En het natuurlijke landschap is belangrijk omdat het deel uitmaakt van het culturele landschap. Het is zelfs nog belangrijker in Alma Vii omdat het moeilijk is om daar een gemeenschap op te bouwen omdat de meerderheid van de mensen daar niet hun wortels hebben. Daarom hebben we de afgelopen 12 jaar onze inspanningen daar geconcentreerd, samen met een specialist in gemeenschapsontwikkeling die we uit Parijs hebben meegebracht. Uiteindelijk zijn we erin geslaagd om op verzoek van de lokale bevolking twee projecten samen te stellen, met de focus op de revitalisering van de versterkte kerk. […] We zijn erin geslaagd om veel jonge mensen uit Boekarest of zelfs Brussel aan te trekken en nu hebben we daar een gezin dat echt bij het project betrokken raakt. Wij denken dat jongeren de drijfveer zullen zijn om de duurzaamheid van de door MET uitgevoerde projecten te waarborgen. Voor zover ik zie, herschept de gemeenschap zichzelf in Alma.

Hoe ziet u de "natuur - mensen - cultuur" -benadering die wordt gepromoot door het groenboek over het Europees cultureel erfgoed en het nieuwe Europese Bauhaus in deze dorpen?

Het lijkt mij dat de aanpak die wordt gepromoot door het New European Bauhaus erg relevant is. De uitvoering ervan is misschien wat lastiger, omdat je in de praktijk een aantal compromissen moet sluiten om het beoogde resultaat te bereiken. Erfgoedwoningen zijn natuurlijk niet verenigbaar met het hele discours over energie-efficiëntie. Tegelijkertijd maakt het materiaal waaruit ze zijn gebouwd, dat ook lokaal is, deel uit van de natuur. En dat is heel belangrijk, want als een gebouw als dit zijn laatste dagen bereikt, kan het weer in de natuur worden geïntegreerd. Dit gebeurt op het platteland en ik probeerde dit ook aan de lokale bevolking uit te leggen, dat het belangrijk is dat we tegels en bakstenen, steen, klei, zand en kalksteenpleister gebruiken, omdat ze geïntegreerd zijn in de natuur. En dan is er ook nog de levensstijl. Daarom zeg ik ook dat we toerisme niet op de eerste plaats kunnen zetten, want als de activiteit niet gebaseerd is op landbouw, cultuur, ambachten, dan heeft het geen solide basis. Groen toerisme, zo zie ik het tegenovergestelde, of verantwoord toerisme, zoals we dat bij MET noemen. Mensen consumeren lokale producten, zodat ze niet hoeven te verhuizen en vervuiling veroorzaken en de lokale economie versterken.

Hoe zie je de toekomst van deze dorpen?

Nauwkeuriger, hoe ik zou willen dat ze eruit zullen zien ... Ik had deze droom met Viscri in de jaren 90 en iedereen vertelde me dat ik gek was, maar nu is het realiteit en hebben de leden van de gemeenschap een beter leven. Ik denk dat de dorpen in Transsylvanië een handelsmerk voor Roemenië zullen worden. Het worden zeer aantrekkelijke plekken voor jonge gezinnen. Ik zie deze trend al. En er zal een nieuwe gemeenschap zijn, die naar ik hoop naast de oude zal bestaan. Dat is wat we proberen te doen via dit informele Parlement. Dit is de missie van MET, om deze "oude" lokale bevolking in staat te stellen te zien dat ze deel kunnen uitmaken van deze ontwikkeling, om deze te begeleiden en ervan te profiteren.

Kinderen spelen in Viscri. Afbeelding: Christian Radu

Wat drijft jou persoonlijk om dit werk te blijven doen?

Dit is de missie van mijn leven. Ik hou van mensen en ik ben blij als ik een gezin zie dat beter kan leven. Dat is eigenlijk wat mij motiveert, om te zien dat de impact van ons werk bij MET gunstig is voor de gemeenschap, voor de ouders die het zich kunnen veroorloven om hun kinderen naar school te sturen voor een betere toekomst. Dat is het. Om mensen een beter leven te zien leiden en dan leef ik beter.

Over de auteur

Elena Cautiș studeerde geschiedenis en cultureel erfgoed aan de universiteit van Boekarest en de universiteit van Perugia. Ze gelooft dat het behoud van cultureel erfgoed essentieel is voor het bereiken van duurzame ontwikkeling en het creëren van een werkelijk rechtvaardige samenleving. Momenteel is ze een van de European Heritage Youth Ambassadors, terwijl ze ook vrijwilligerswerk doet bij Mihai Eminescu Trust en zich voorbereidt op de toelating tot een PhD-programma dat verband houdt met haar overtuigingen.

voetnoten

  1. De dorpen zijn in de middeleeuwen door Saksen gebouwd, maar in de periode tussen de Tweede Wereldoorlog en de jaren direct na de val van het communisme in Roemenië was er een echte uittocht van deze etnische bevolking.
  2. Deze systematiseringswerken waren de belangrijkste oorzaak van de vernietiging van gebouwd erfgoed in het communistische tijdperk in Roemenië, met als doel de herstructurering van steden en dorpen en daarmee het sociale weefsel van de gemeenschappen.
X