Europa's Koude Oorlog-erfgoed: een schaduw van verdriet over Roemenië

Het perspectief van een jongere generatie op de Koude Oorlog in drie Oost-Europese landen

Woongebouwen in Constanta, een stad aan de Zwarte Zee. Afbeelding: Miruna Goman
Woongebouwen in Constanta, een stad aan de Zwarte Zee. Afbeelding: Miruna Goman

Na een groeiende belangstelling voor Europa's Koude Oorlog-erfgoed, belicht de Heritage Tribune nieuwe perspectieven van landen aan de andere kant van het IJzeren Gordijn. In drie speciale artikelen van drie jonge auteurs wordt dit erfgoed, dat door de oorlog in Oekraïne nog actueler is geworden, beschreven. Hoe kijkt de generatie na de Koude Oorlog naar dit erfgoed in Polen, Georgië en Roemenië?

Het initiatief voor deze artikelen komt voort uit het European Cold War Heritage Network en het Cold War Heritage-project van de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed. De artikelen worden ook gepubliceerd in de Nieuwsbrief Erfgoedstem (Stem van erfgoed).

Roemenië

Het communistische tijdperk van Roemenië was nogal atypisch voor de regio van Oost-Europa, of het nu gaat om de veroordeling door dictator Nicolae Ceaușescu van de Sovjet-invasie van Tsjechoslowakije in het voorjaar van 1968 (waardoor Roemenië het enige land van de Verdragsorganisatie van Warschau is dat zich tegen deze daad verzet) of de manier waarop het communistische regime eindigde (door de executie van Ceaușescu en zijn vrouw - een bloedig einde, in tegenstelling tot de vreedzame die we in de buurlanden zien).

Nicolae Ceauşescu tijdens een bijeenkomst van de Roemeense Communistische Partij (25 november 1974). Afbeelding: Fototeca online a comunismului românesc. Foto #B041. (Toegang tot 27.05.2022)

Hoewel Roemenië behoorlijk wat invloed van de Sovjet-Unie had gezien, trokken de Sovjets hun troepen in 1958 terug uit Roemenië, misschien omdat Roemenië na de Hongaarse Revolutie trouw had betoond. Hoewel het geen Sovjet was, leefden de Roemenen niettemin onder een socialistisch regime.

Na de revolutie tegen Ceaușescu in 1989 begonnen Roemenen aan een zoektocht om hun eigen recente verleden te ontkennen. Vóór de revolutie waren de zwaarste jaren van het communistische regime geweest, waarin mensen geen basisvoorzieningen meer hadden (elektriciteit was bijvoorbeeld streng gerantsoeneerd) en iedereen urenlang in de rij moest staan ​​voor supermarkten, vaak alleen om terug te komen huis leeg. Nu, als Roemenen denken aan de gebouwen en objecten uit deze periode, is dat op geen enkele manier positief. Codruța Pohrib, een Roemeense geleerde, merkt op dat de herinneringen "gelijkwaardig zijn aan de gevangeniscel, het smerige flatgebouw, het oneetbare of schaarse voedsel".

Deze uiterst negatieve associatie die bepaalde generaties Roemenen ten opzichte van het communistische tijdperk ervaren, is in verschillende vormen doorgegeven aan de jongere generatie. Jongeren ervaren tegenwoordig dagelijks tastbare bewijzen van dit verleden - zoals flats in Plattenbau-stijl en chaotische steden als gevolg van de sloop die door communisten is geïnitieerd - maar de Roemeense jeugd heeft vaak moeite om dit gekwelde verleden te begrijpen.

Tegelijkertijd, vanwege het feit dat het hoogtepunt van de spanningen in de Koude Oorlog in de jaren tachtig plaatsvonden op hetzelfde moment als de zwaarste onderdrukkingen van het communistische regime, neigt ons geheugen ertoe zich alleen te concentreren op de gevolgen van het regime. De tastbare elementen die zouden herinneren aan de Koude Oorlog zijn niet in het zicht, wat het herinneringsproces verder verstoort. In de provincie Hunedoara bijvoorbeeld zijn de sporen in de vorm van anti-atomaire bunkers. Ondertussen draagt ​​het dorp Vadu Dobrii een verlaten militaire basis waarvan wordt aangenomen dat deze aan het einde van de jaren vijftig is gebouwd. Aangezien het dorp nogal afgelegen ligt en minder dan 1980 inwoners heeft, is zijn aanwezigheid in het gemeenschappelijke geheugen verwaarloosbaar.

Paleis van het Parlement, Boekarest. Afbeelding: Dennis Jarvis via Wikimedia (CC BY-SA 2.0)

Het Huis van het Volk (nu het Parlementspaleis), het meest monumentale gebouw van Boekarest, gebouwd in de jaren tachtig, heeft een indrukwekkende anti-atomaire bunker. Hoewel veel delen van het gebouw toegankelijk zijn voor bezoekers, zijn de bunkers nog steeds onbereikbaar voor de toeristenblik. Bovendien hadden de flatgebouwen die vanaf de jaren zeventig werden gebouwd, speciale ondergrondse schuilplaatsen voor het geval van conflicten, maar deze zijn sindsdien omgevormd tot huishoudelijke opslagruimtes.

Het kan daarom worden gezegd dat het erfgoed van het tijdperk van de Koude Oorlog op de een of andere manier is omgeven door het algehele erfgoed van de communistische jaren, en dat het gedeelde geweten in Roemenië de twee tijdperken niet scheidt wanneer het terugdenkt aan die decennia. Er was altijd een zeker bewustzijn, maar het werd altijd uit het hart gehouden, overweldigd door de alledaagse omstandigheden van het regime. Voor Roemenen is het erfgoed van de Koude Oorlog communistisch erfgoed.

Roemenië (rood) tussen de landen van het Warschaupact (roze), gescheiden van de NAVO (blauw) door het IJzeren Gordijn. Afbeelding aangepast van kaart door Sémhur (Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Een prominente recente theorie in erfgoed is dat er een toenemende verzameling erfgoedplaatsen of -objecten is, wat het proces van het actief creëren van nieuwe herinneringen zou kunnen beperken. Hoewel herinneren ook vergeten inhoudt, is het misschien de moeite waard om te bespreken hoeveel we onszelf toestaan ​​te vergeten voordat we ons besef van het verleden verliezen. Daarnaast is het ook de vraag of de jongere generatie het verleden op hun eigen manier kan interpreteren als ze de erfenis ervan in de eerste plaats wordt ontzegd. Dit omvat het benaderen van zowel het communistische tijdperk als geheel als kijken naar hoe de Koude Oorlog eruitzag aan de andere kant van het IJzeren Gordijn. Misschien zou er een dialoog kunnen ontstaan ​​tussen de westerse verbeelding van het concept en wat mensen in het Oosten daadwerkelijk hebben ervaren.

Ik heb het gevoel dat het land nog steeds slingert tussen ontkenning en woede

Er is een beroemd model voor het ervaren van verdriet, dat vijf fasen suggereert: ontkenning, woede, onderhandelen, depressie en acceptatie. Ik denk dat het ook kan worden toegepast op de overgang van Roemenië van een communistisch regime naar een democratie. Momenteel heb ik het gevoel dat het land nog steeds slingert tussen ontkenning en woede.

Hoewel het rouwproces natuurlijk zelden een lineair proces is, moet Roemenië nog zijn acceptatie vinden voor wat het heeft meegemaakt - een acceptatie die moet worden geïnternaliseerd. Dit zou niet alleen bepaalde aspecten van het verleden rechtvaardigen en legitimeren, maar ook afsluiting krijgen en Roemenië uiteindelijk vooruit stuwen.

De Koude Oorlog is niet echt in de gedachten van de Roemeense jeugd van vandaag. Het is niet alleen verborgen, maar het wordt overschaduwd door het directe lijden van de communistische jaren. Er gebeurde thuis te veel om je druk te maken over wat het Westen aan het doen was.

Miruna Goman

Miruna, 29, is een Europa Nostra/ESACH-stagiair, een projectmanager bij de ARCHÉ Association en een PhD-student aan de Universiteit van Boekarest

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X