Europa's Koude Oorlog-erfgoed: Polen's "met recht vervlogen tijden"

Het perspectief van een jongere generatie op de Koude Oorlog in drie Oost-Europese landen

Pstrąże, een verlaten dorp/nederzetting in het zuidwesten van Polen, ingenomen door het Sovjetleger in 1945. In 1992 lieten ze het verlaten en verwoest achter. Afbeelding: Qbanez via wikimedia (CC BY-SA 3.0)
Pstrąże, een verlaten dorp/nederzetting in het zuidwesten van Polen, ingenomen door het Sovjetleger in 1945. In 1992 lieten ze het verlaten en verwoest achter. Afbeelding: Qbanez via wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Na een groeiende belangstelling voor Europa's Koude Oorlog-erfgoed, belicht de Heritage Tribune nieuwe perspectieven van landen aan de andere kant van het IJzeren Gordijn. In drie speciale artikelen van drie jonge auteurs wordt dit erfgoed, dat door de oorlog in Oekraïne nog actueler is geworden, beschreven. Hoe kijkt de generatie na de Koude Oorlog naar dit erfgoed in Polen, Georgië en Roemenië?

Het initiatief voor deze artikelen komt voort uit het European Cold War Heritage Network en het Cold War Heritage-project van de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed. De artikelen worden ook gepubliceerd in de Erfgoedstem Nieuwsbrief.

Polen

Eerlijk gezegd weet ik niet zo veel over de Koude Oorlog in Polen. Ik denk dat het vooral komt door onze algemene minachting, zo niet haat, jegens het communistische bewind. De naam die we aan dat tijdperk geven, "czasy słusznie minone” of "met recht vervlogen tijden" weerspiegelt die houding goed. Wat mij is doorgegeven, zijn de herinneringen aan het proberen rond te komen, om genoeg te eten te hebben, terwijl azijn vaak het enige was dat in de winkels verkrijgbaar was. Ik weet van de enorme rijen, hoe mijn moeder op de terugweg van school in een rij zou staan ​​die ze zag - ongeacht wat er daadwerkelijk werd verkocht, het belangrijkste was dat je dat later kunt ruilen voor andere producten of diensten. Ik heb ook gehoord dat de belangrijkste reden hiervoor was dat de meeste dingen rechtstreeks naar de USSR werden geëxporteerd.

We hebben op school over een aantal van deze dingen gepraat, maar voor mij was het meest recente onderwerp het begin van de communistische heerschappij in Polen, dat aan het einde van mijn middelbare schoolopleiding werd behandeld. Om meer te weten te komen over het eigenlijke militaire deel van de Koude Oorlog, moest ik het aan een familielid vragen dat in het leger diende. Hij wilde er graag over praten, maar de herinneringen die hij aan mij doorgaf zijn meestal niet positief.

Een veel voorkomend verschijnsel tijdens het communistische tijdperk van Polen: in de rij staan ​​voor voorraden. Afbeelding: publiek domein via wikimedia.

Anders dan in het Westen, waar de term 'Koude Oorlog' vaak werd gebruikt, was het hier in Polen gewoon de tweedeling van het goede communistische Oosten en het officieel slechte kapitalistische Westen. Er was enige angst voor de NAVO, aangewakkerd door de staatsmedia, maar de mensen hoorden vooral over incidenten zoals de Cubaanse raketcrisis achteraf, nadat een zorgvuldige procommunistische propaganda was opgebouwd. Mensen wisten van de mogelijkheid van nucleaire aanvallen door de NAVO en het concept van een nucleaire oorlog, maar de enige beelden die op tv werden getoond waren de aanslagen in Hiroshima en Nagasaki en de Amerikaanse kernproeven. De VS werd getoond als een kernmacht om bang voor te zijn, terwijl de Sovjet kernproeven helemaal niet werden gemeld.

je moest uitzoeken welke van je collega's veilig waren voordat je zelfs maar iets politieks kon bespreken

Er was ook een algemene paranoia over het 'imperialistische rotkapitalisme' in het Westen en zijn spionnen. Er waren veel Sovjet militaire bases, maar als je er een foto van nam, kon je worden vastgehouden op verdenking van spionage. Er was constant propaganda in allerlei media en mensen die in het Westen waren geweest, konden niet openlijk praten over het leven daar. Over het algemeen wisten de mensen dat het leven beter was in het Westen, maar er waren genoeg informanten die samenwerkten met de militie (militaire politie), dus je moest uitzoeken welke van je collega's veilig waren voordat je zelfs maar iets politieks kon bespreken. Anders zou je kunnen worden aangehouden door de militie, en vervolgens gebrandmerkt worden als spion of dissident was verre van het ergste dat kon gebeuren.

Wat de eigenlijke oorlogsinfrastructuur betreft, kreeg ik te horen dat veel grotere werkplaatsen schuilplaatsen hadden en zelfs een paar militairen die deze bewaakten. Volwassenen kregen meestal geen opleiding, maar vanaf groep 7 onderwezen scholen en universiteiten een vak dat 'defensie-educatie' wordt genoemd. De studenten leerden onder meer hoe ze zich moesten gedragen bij een atoombom of hoe ze moesten omgaan met chemische lekken. Er was geen expliciete focus op oorlog met het Westen, maar ik kreeg te horen dat het zwaar geïmpliceerd was.

Polen (rood) tussen de landen van het Warschaupact (roze), gescheiden van de NAVO (blauw) door het IJzeren Gordijn. Afbeelding aangepast van kaart door Sémhur (Wikimedia Commons CC BY-SA 4.0)

Sommige schuilplaatsen hebben het overleefd - de meeste treinstations hadden er een. Veel werden echter vernietigd en hergebruikt en de overblijfselen zijn meestal nutteloos. Sommige werden omgevormd tot delen van musea, maar het lijkt een minderheid te zijn. Over het algemeen werd de Sovjet-infrastructuur geplunderd en vernietigd door de Sovjet-soldaten toen ze het nu democratische Polen verlieten. Dat geldt zowel voor de militaire bases als voor de huisvesting van hogere soldaten en hun families, waarvan Klein Moskou in Legnica de meest prominente was. Deze kosten later miljoenen om te renoveren toen het eigendom werd overgedragen aan lokale en nationale overheden en omgevormd tot woningen of "domy cultuur”, onze versie van gemeenschapscentra.

Wat betreft wat er gedaan moet worden aan deze fysieke overblijfselen van de communistische heerschappij, mijn bron zegt dat hij graag zou zien dat een aantal ervan hersteld zou worden om de herinnering te bewaren, terwijl de meeste gewoon veranderd zouden moeten worden in iets nuttigers. Ondertussen vind ik dat er veel meer musea en soortgelijke locaties zouden moeten zijn. Ik ben het ermee eens dat dit echt vervlogen tijden zijn, maar ik denk niet dat ze moeten worden vergeten.

Diego Ostoja-Kowalski

Diego, 19, is een student taalkunde uit Polen

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X