Een B-24 bommenwerper vliegt over de IG Farben-fabriek, gelegen in het Koźle Bassin. Afbeelding: Fold3 (Nationale Archiefcatalogus) CC0

Hoe WO II Bomber Command 'hielp' om de Poolse natuur te ontwikkelen

Een recente studie in Polen bracht ongeveer 6000 bomkraters uit WO II in kaart. De gedocumenteerde gaten in het Koźle Basin zijn gemaakt door geallieerde bommen en hebben een bereik van 5 tot 15 meter. Het onderzoek vermeldde ook hoe de kraters onderdeel zijn geworden van het natuurlijke landschap en de ecosystemen.

Afbeelding: Antiquity (Cambridge Core) CC BY 4.0

Het Koźle Bassin heeft een oppervlakte van ongeveer 470 vierkante kilometer, LiveScience gemeld. De clusters van geallieerde bombardementen maken deel uit van het WO II-erfgoed van de regio. Maar 75 jaar later zijn veel kraters ook onderdeel geworden van Koźle's natuurlijke erfgoed. De gaten vertegenwoordigen nu "plaatsen waar veel soorten amfibieën, reptielen, insecten, vogels en hoefdieren verblijven, schuilen of broeden", concludeerden onderzoekers in een artikel gepubliceerd in Oudheid.

Verloren slagveld

Tijdens de oorlog bezette nazi-Duitsland het gebied. Ze gebruikten de regio om industriële brandstof te produceren, aangezien kolen en water gemakkelijk toegankelijk waren. De dichte bossen en heuvels in de regio beschermden de productielocaties tegen aanvallen. Niettemin richtte RAF Bomber Command, verantwoordelijk voor de strategische bombardementen op nazi-Duitsland in de Tweede Wereldoorlog, zich op de olieraffinaderijen, brandstof- en chemische fabrieken van de nazi's en wierp 39.137 bommen op het gebied.

Bombardementgebieden die in de studie zijn opgenomen. Afbeelding: Jan Maciej Waga / Antiquity (Cambridge Core) CC BY 4.0

Na de oorlog hebben wederopbouwprojecten een groot aantal kraters hersteld. Onderzoekers besloten om de nog bestaande gaten in kaart te brengen voordat er meer bewijs van deze bombardementen voor altijd verloren was. Deze kraters "zijn relikwieën die belangrijke historische gebeurtenissen documenteren, en vormen een link tussen het gebied en de slagvelden van Europa en daarbuiten", schreven onderzoekers in de studie.

Leven en dood

Bijna 75 jaar na de vernietiging is het leven in het Koźle Bassin teruggekeerd. "De vele waterlichamen en moerassen die zich in de bomkraters hebben gevormd, dragen bij aan de diversificatie en verrijking van lokale ecosystemen", concludeert de studie. Vervolgstudies zullen de ecologische rol van de kraters en de bedreigingen van niet-ontplofte bommen verder onderzoeken, zei auteur Maria Fajer, een geomorfologie-onderzoeker aan de Universiteit van Silezië in Katowice, Polen.

Kraters in de moerassen en heuvels van het gebied. Afbeelding A, C, D: Jan Maciej Waga. Afbeelding B: Maria Fajer / Antiquity (Cambridge Core) CC BY 4.0

De gaten vertegenwoordigen een ironisch verband tussen vernietiging en het creëren van leven. Onderzoekers pleiten voor het behoud van de bomkraters voor toekomstige generaties. Volgens Fajer zouden speciale beschermingsmaatregelen helpen om "de gevolgen te herinneren van de slechte beslissingen die tot de oorlog hebben geleid". 

Bron: Antiquiteit, LiveScience

Lees verder over natuurlijk erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags:

X