Europa's eerste museum voor geredde kunst geopend: "Bijna in handen van een Kardashian beland"

Etruskische, Griekse en Romeinse kunstvoorwerpen die voornamelijk uit de Verenigde Staten zijn teruggevonden, zijn nu te zien voor het publiek

Het nieuwe Museo dell'Arte Salvata opende zijn deuren voor het publiek. Afbeelding: Ministero della Cultura

Een bijzondere tentoonstelling met een nog ongebruikelijkere naam: het Museum of Rescued Art in Rome heeft zijn deuren geopend. De tijdelijke expositie toont tientallen oude archeologische vondsten die illegaal zijn opgegraven of gestolen, maar die de afgelopen jaren zijn teruggevonden. De Etruskische, Griekse en Romeinse kunstvoorwerpen keren in oktober terug naar hun plaats van herkomst, terwijl nieuw teruggevonden kunst hun plaats in de tentoonstelling inneemt.

Het Museum van Geredde Kunst werd geopend in de Achthoekige Zaal van de beroemde baden van Diocletianus in Rome, een passende plaats voor deze oude munten, beeldjes, borden, urnen en beelden. Onder het publiek waren de Italiaanse minister van Cultuur Dario Franceschini en brigadegeneraal Roberto Riccardi van de eenheid voor de bescherming van het cultureel erfgoed van de Italiaanse politie. Een van de leiders van de zogenaamde “Blauwhelmen van Cultuur” onderstreepte graag het belang van cultureel erfgoed voor Italië.

"De bescherming van het erfgoed, waarnaar wordt verwezen in artikel 9 van de Italiaanse grondwet, heeft de meest uiteenlopende beschermheren gehad", vertelde hij aan de Italiaanse krant. Corriere della Serra. “Er waren soevereinen, pausen en intellectuelen bij betrokken. Sinds 1969 behoort ons Commando tot de vastberaden bewakers van dit werk. De teruggewonnen activa bedragen meer dan drie miljoen en wat in deze tentoonstelling te zien is, is slechts een deel van de "buit" die is teruggekeerd met een van de laatste terugvorderingen."

Het beschermen en promoten van deze schatten is een institutionele plicht, maar ook een morele verplichting

Dario Franceschini

"Gestolen kunstwerken en archeologische overblijfselen die illegaal worden verspreid, verkocht of geëxporteerd, zijn een aanzienlijk verlies voor het culturele erfgoed van het land", reageerde Franceschini. "Het beschermen en promoten van deze schatten is een institutionele plicht, maar ook een morele verplichting: het is noodzakelijk om deze verantwoordelijkheid voor toekomstige generaties op zich te nemen." Desalniettemin is een zorgvuldig onderzoek van de artefacten nodig om te bepalen of het (gedeeltelijke) vervalsingen zijn of niet.

De persconferentie in de Achthoekige Zaal. Afbeelding: Schermafbeelding Ministero della Cultura

Zeldzame voorbeelden

De werken die nu in de Octagonal Hall te zien zijn, zo'n 100 in totaal, zijn in 2021 allemaal teruggestuurd naar Italië. Een groot deel daarvan is in beslag genomen uit museumcollecties, veilinghuizen en privécollecties in de Verenigde Staten. Volgens de Corriere della Serra waren de gebruikelijke “terminals” waar clandestiene gravers, zogenaamde tombolari of grafrovers, verkopen hun illegaal geëxporteerde goederen.

Volgens onderzoekers zouden de kunstwerken al in de jaren tachtig uit Italië zijn gesmokkeld. In één geval hebben de autoriteiten een witmarmeren hoofd van de Romeinse keizer Settimio Severo teruggevorderd nadat het in juni 1980 bij Christie's in New York werd geveild – 2020 jaar nadat het was gestolen uit een museum in Campania.

Onder de teruggevonden artefacten bevinden zich ook zeldzame voorbeelden van 8e-eeuws BCE-keramiek, een Etruskische pithos (soort pot) met daarop een tafereel uit het Ilyad epos en een Etruskische amfora met homo-erotische afbeeldingen erop geschilderd. Een van de sculpturen die in Rome te zien zijn, is volgens de Britse krant bijna in het bezit van de Amerikaanse beroemdheid Kim Kardashian beland. The Guardian.

Verschillende koppen te zien. Afbeelding: Schermafbeelding Ministero della Cultura

Roterende collectie

Terwijl de kunstwerken in oktober naar huis terugkeren, is de Italiaanse regering van plan om de tentoonstelling permanent te maken, maar de tentoongestelde objecten te roteren. Voorlopig bevat de expositie voornamelijk archeologische artefacten die zijn teruggevonden, maar de Corriere della Serra vermeldde dat in de toekomst ook andere herstelde kunstwerken zoals schilderijen te zien zouden kunnen zijn. Bijvoorbeeld het schilderij van Caravaggio dat in 1969 uit Palermo werd gestolen, een van de meest gewilde kunstwerken ter wereld. Een klein minpuntje: het werk is nog niet gevonden, merkt de Italiaanse krant op. Niettemin is het duidelijk dat Italië niet van plan is zijn cultureel erfgoed op te geven.

Bronnen: Corriere della Serra (Italiaans), The Guardian

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X