Demonstranten op kleine boten en op de kade "verwelkomden" het eerste cruiseschip sinds 17 maanden naar Venetië. Afbeelding: Reuters/Youtube

Italianen protesteren tegen terugkeer cruiseschepen naar Venetië

Als gevolg van de versoepeling van de coronabeperkingen in Europa reizen toeristen weer over het continent. In Venetië, Italië, voer het eerste cruiseschip in 17 maanden door de stad. Maar terwijl de grote schepen terugkeren naar de City of Bridges, nemen ook de protesten van burgers tegen en voor cruiseschepen toe.

Het enorme cruiseschip werd begroet door boze bewoners in boten die protesteerden tegen de terugkeer. En de demonstranten hebben wel een punt, aangezien de Italiaanse regering in mei 2021 al een wet heeft aangenomen die zegt dat schepen buiten de lagune moeten aanmeren, Italiaanse krant De Republiek schreef. Maar omdat de aanleg van een nieuwe scheepsroute, aanlegplaatsen en toeristenterminals jaren duurt, wordt het huidige verbod op grote schepen opgeheven omdat er geen alternatieve vaarweg is.

Beschamend zeilen

Op 3 juni demonstreerde de beweging “No Grandi Navi” (No Big Ships) tegen de komst van een cruiseschip, dat op 5 juni weer vertrok. De demonstranten zijn van mening dat grote schepen een "verwoestende impact" hebben op het UNESCO-werelderfgoed, de fundamenten en de kwetsbare omgeving, Italiaanse krant Corriere della Serra gemeld. (Tekst gaat verder onder video)

Geen enkele Grandi Navi beweert dat de regering de inwoners van Venetië voor de gek heeft gehouden. Omdat de nieuwe route wordt gepland, moeten cruiseschepen worden omgeleid naar de industriële haven van Marghera, buiten het historische stadscentrum. Maar om deze tijdelijke route toegankelijk te maken voor grote cruiseschepen, moeten eerst infrastructuurwerken worden uitgevoerd. In de tussentijd kunnen schepen Venetië alleen binnenvaren via het Giudecca-kanaal, dwars door de lagune van de stad.

De huidige route (paars) volgt het Giudecca-kanaal, recht langs het historische en beschermde stadscentrum van Venetië. Afbeelding: Google Maps

"De regering wist dat het onmogelijk was, omdat het kanaal dat de schepen moeten passeren om Marghera te bereiken te smal en niet diep genoeg is", zegt Tommaso Cacciari, leider van de actiegroep No Grandi Navi. The Guardian. De beweging wil protesteren om de regering te overtuigen waarom grote schepen zijn teruggekeerd naar het hart van Venetië. "Het is beschamend", voegde Cacciari eraan toe.

Beelden van een verlaten Venetië gingen de afgelopen maanden de hele wereld over en zelfs dolfijnen keerden terug naar de grachten van de stad. Bewoners hoopten dat het leven na de pandemie zou veranderen, waardoor de stad minder afhankelijk zou worden van schadelijk massatoerisme. De lokale inwoner Elena Riu was echter niet verrast dat de verklaring van de regering op niets uitliep. "Maar het maakt me vooral boos omdat we tijdens de pandemie al die tijd hebben gehad om na te denken en iets beters te bedenken", legde ze uit. "In plaats daarvan is er niets veranderd."

Lang verwacht rendement

Aan de andere kant van de zaak staat de “Si Grandi Navi”-beweging. Het verwelkomt cruiseschepen terug met open armen "omdat de sector al 17 maanden niet heeft gewerkt", schreef Corriere della Serra. Omdat steden als Venetië afhankelijk zijn van toeristen, hebben de lokale bevolking het afgelopen anderhalf jaar erg zwaar gehad omdat ze hun inkomen verloren. De pandemie heeft echter aangetoond dat de Italiaanse erfgoed- en toerismesectoren afhankelijk zijn van niet-duurzaam massatoerisme om te overleven. France24 rapporteerde de effecten van de pandemie op het toerisme in de onderstaande video. (Tekst gaat verder onder video)

Cruise-operators zijn blij om terug te keren naar Venetië, ook omdat "we vaak door de lokale gemeenschap zijn gevraagd om alsjeblieft terug te komen", legt Francesco Gallieti uit, de directeur van de Italië-eenheid van de Cruise Lines International Association. "Al jaren vraagt ​​de cruise-industrie de autoriteiten om een ​​stabiele oplossing voor de toegang van schepen tot Venetië", voegde hij eraan toe. Maar tot nu toe hebben de onderhandelingen nergens toe geleid omdat de federale, regionale en lokale overheden geen overeenstemming hebben bereikt over politieke meningsverschillen. 

Cruise-operators willen (voormalige) industriële havens buiten de oude stad ombouwen tot tijdelijke dokken. "Ze moeten echter worden hergebruikt voor gebruik door passagiers ... wat ongeveer zes maanden zal duren", voegde Gallieti eraan toe.

Bron: Corriere della Serra (Italiaans), De Republiek (Italiaans) en The Guardian

Lees meer over erfgoed en toerisme, of bekijk een van de onderstaande tags:

X