Interview: Een nieuw digitaliseringsproject bij de Federico Zeri Foundation, Bologna

De Fondazione Federico Zeri van de Universiteit van Bologna, Italië, heeft onlangs een nieuw, ambitieus digitaal catalogiseringsproject ondernomen met de fotobibliotheek van Everett Fahy. Laten we dit opwindende kunsthistorische project ontdekken met een drievoudig interview met Prof. Andrea Bacchi, Directeur, Dr. Francesca Mambelli, Database Designer, en Luca Mattedi, Research Fellow bij de Fondazione Zeri.

Geschreven door: Europees erfgoed jongerenambassadeur Giovanni Pescarmona

Professor Bacchi, kunt u ons het leven van de Zeri Foundation uitleggen?

Federico Zeri (1921 – 1998) is een van de belangrijkste kunsthistorici van de twintigste eeuw. Toen hij stierf, schonk hij aan de Universiteit van Bologna zijn bibliotheek (bestaande uit meer dan 40.000 boeken en een hele collectie veilingcatalogi) en zijn immense fotobibliotheek. Het is een van de meest relevante kunstfotobibliotheken ter wereld en omvat ongeveer 300.000 foto's, voornamelijk zwart-wit, die Italiaanse en Europese kunst vertegenwoordigen van de middeleeuwen tot de barok. De Zeri Foundation bewaart dit erfgoed en bevordert de studie van moderne Italiaanse en Europese kunst door middel van cursussen, publicaties en onderzoeksprojecten. 

Wat is de publieke strategie van de Zeri Foundation geweest?

De catalogisering van Zeri's fotobibliotheek begon in 2003. Destijds was de digitale catalogisering voldoende ontwikkeld om te experimenteren en een enorme atlas van schilder- en beeldhouwkunst op te bouwen, die deze wereldwijd online toegankelijk maakte. Dankzij de metadata-implementatie van de foto's krijgen de foto's van Zeri ook zeer goede SEO-resultaten. De uitdaging die de stichting de afgelopen 20 jaar is aangegaan, is om de nieuwste technologie en catalogiseringspraktijken te behouden. Tegenwoordig ontvangt de online fotobibliotheek van de Zeri Foundation meer dan 500.000 bezoeken per jaar, waardoor het een referentie-instrument is voor kunsthistorici over de hele wereld.

Een introductievideo over Stichting Zeri:

Dr. Mambelli, maakt Stichting Zeri deel uit van een Europees netwerk?

De Zeri Foundation is een van de eerste 5 Italiaanse contentproviders van Europeana, die sterk gelooft in en investeert in het idee van een Europese cultuur en een gemeenschappelijke open access dataruimte. Bovendien is sinds 2015 een aanzienlijk deel van de fotografische catalogus vrij te downloaden als Linked Open Data, wat de interoperabiliteit en herbruikbaarheid van de datasets op meerdere platforms bevordert. Het belang van het digitaliseringswerk vloeit voort uit het belang van cultuur per se, en het belang van de toegankelijkheid van cultuur. Erfgoed definieert de manier waarop we de wereld vormgeven: het idee van Italië als natie is gebouwd op zijn cultureel erfgoed.

De fotobibliotheek van Zeri krijgt nu een belangrijke aanvulling: de fotocollectie van Everett Fahy. Kun je ons meer vertellen over dit belangrijke corpus aan beelden?

Everett Fahy (1941 – 2018) wordt beschouwd als een van de beste Italiaanse schilderkenners. Hij volgde het voorbeeld van Zeri en verzamelde tijdens zijn leven een indrukwekkend fotoarchief (40.000 foto's en 46.000 papieren documenten). Misschien nog meer dan Zeri zelf, die als Fahy's mentor zou kunnen worden beschouwd, deed hij zijn best om zijn foto's zorgvuldig te ordenen en te annoteren met behulp van lijsten om foto's te sorteren op auteur, onderwerp en herkomst. Fahy's werk zal niet worden verspild: alle informatie die hij heeft verzameld, wordt gedigitaliseerd, zodat wetenschappers en liefhebbers online door zijn verzameling afbeeldingen kunnen bladeren voor hun studie en plezier.

Erfgoed definieert de manier waarop we de wereld vormgeven: het idee van Italië als natie is gebouwd op zijn cultureel erfgoed.

Francesca Mambelli

Dr. Mambelli, hoe kan de Zeri Foundation de technologie verzoenen met traditionele kunsthistorische benaderingen?

Traditionele kunsthistorische benaderingen maken steeds meer gebruik van digitale methoden die voor eerdere generaties wetenschappers ontoegankelijk waren. Zeri zelf was een voorloper van moderne digitale catalogiseringspraktijken. Hij werkte voor de Italiaan Toezicht (de instelling die verantwoordelijk is voor het behoud van het Cultureel Erfgoed in Italië) in Rome tussen 1946 en 1955. Daarom kende hij heel goed de uitdagingen van het kennen en bewaren van materieel erfgoed. Conservering begint met kennis, en Zeri wist dit heel goed op basis van zijn ervaring.

Foto's van de Zeri Foundations. Afbeelding: met dank aan Fondazione Federico Zeri, Università di Bologna

Luca Mattedi, je werkt nu aan de digitalisering en catalogisering van de foto's van Fahy. Wat zijn de belangrijkste fasen van je werk?

Elke foto wordt gescand, zowel op de voorkant, waar de afbeelding staat, als op de achterkant, waar originele handgeschreven tekstannotaties van Fahy's te vinden zijn. Bovendien worden de papieren documenten gescand via OCR-software en omgezet in machineleesbare gegevens die kunnen worden geïndexeerd en in een database kunnen worden ingevuld. Ook bibliografie en referenties worden per inzending gecontroleerd, dus dit werk vereist zowel digitale als kunsthistorische vaardigheden. Op deze manier worden Fahy's foto's geüpload in de database en wordt het digitale fotoarchief van Zeri verder verrijkt. Dit is een opmerkelijke toevoeging, vooral voor de Florentijnse en Italiaanse kunst van de Renaissance, Fahy's belangrijkste expertisegebied.

De achterkant van een van Everett Fahy's foto's, met handgeschreven aantekeningen. Afbeelding: met dank aan Fondazione Federico Zeri, Università di Bologna

Zo'n belangrijk project moet een soort engagementstrategie hebben...

…en inderdaad! We ontwikkelden “Fahysbook”: een reeks Facebook-berichten die elke fase van de catalogisering van Everett Fahy's fotobibliotheek volgen. Elke week plaatsen we een verhaal over een kunstenaar die door Fahy is bestudeerd, in een poging zijn bijdrage aan de kennis van de schilder te schetsen. Deze social media campagne was een groot succes en we hopen met deze vriendelijke, toegankelijke inhoud nog meer gebruikers te kunnen bereiken.

Over de auteur

Giovanni Pescarmona is een digitale kunsthistoricus, momenteel een promovendus aan de Universiteit van Florence. Zijn onderzoeksinteresses zijn gericht op innovatieve digitale technologieën voor de verbetering van cultureel erfgoed. Hij werkt als adviseur voor Italiaanse en buitenlandse musea (Fiesole, Florence, Cambridge) voor het creëren van digitale producten en ervaringen.

X