Een 19e-eeuwse interpretatie van het Atlas-standbeeld in de Zeus-tempel.
Een 19e-eeuwse interpretatie van het Atlas-standbeeld in de Zeus-tempel. Afbeelding: COCKERELL Wikimedia CC0

Atlasbeeld om de Tempel van Zeus op Sicilië opnieuw te bewaken

In de Griekse mythologie was Atlas een Titan of god die gedwongen werd de lucht op zijn schouders te dragen nadat hij door Zeus was verslagen. Zeus was een van de volgende generatie goden, Olympiërs genaamd. Het Atlas-beeld uit de 5e eeuw was een van de 40 andere beelden die de tempel sieren. Het oude gebouw werd beschouwd als de grootste Dorische tempel ooit gebouwd, ook al is het nooit voltooid en ligt het nu in puin.

"De herplaatsing van het standbeeld van Atlas is het hoogtepunt van een meer uitgebreide restauratie [van de tempel]", zegt Roberto Sciarratta, directeur van Sicilië's archeologisch park. De architecten en archeologen werken eraan om het standbeeld te installeren ter gelegenheid van de oprichting van de oude stad Akragas (nu Agrigento) 2,600 jaar geleden.

Agrigento was een van de meest bevolkte centra in de oude Griekse Gouden Eeuw. De regio heeft zeven goed bewaard gebleven Griekse tempels. In de 5e eeuw woonden er meer dan 100,000 mensen. Volgens de filosoof Empedocles zouden ze "feesten alsof ze morgen sterven, en bouwen alsof ze eeuwig zullen leven".

De stad werd in 406 voor Christus verwoest door de Carthagers. Zijn welvaart keerde niet terug tot de opkomst van Timoleon in de late derde eeuw voor Christus. De Romans nam de controle over van de Carthagers in 210 voor Christus. Ze noemden de stad Agrigentum (later bekend als Girgenti). Girgenti onderging een periode van monumentale stedelijke herontwikkeling met nieuwe openbare gebouwen, waaronder ten minste twee tempels.

Buiten de tempel werden enorme beelden van Atlas bevroren terwijl ze de tempel ondersteunden. "Het idee is om een ​​van deze atlassen voor de tempel te plaatsen", zegt Sciarratta, "zodat het kan dienen als bewaker van het bouwwerk dat is opgedragen aan de vader van de goden."

Afkomstig van The Guardian.

X