Zou Blueways een nieuwe golf in duurzaam toerisme kunnen beginnen?

De Boyne-rivier in Ierland maakt ook deel uit van 's werelds eerste netwerk van Blueways. Afbeelding: revolution-gd (Canva)

Tijdens de Covid-19-pandemie pleitten veel stemmen voor het verduurzamen van het toerisme om de vaak verwoestende effecten van massatoerisme tegen te gaan. Een mogelijke oplossing om bezoekers weg te lokken van de beroemde hotspots en toeristenvallen zou de oprichting van zogenaamde "Blueways" kunnen zijn - een netwerk van waterbassins zoals meren, rivieren en kusten met een infrastructuur die geschikt is voor buitentoerisme. Zou dit, aangezien Ierland nu de eerste Blueways ter wereld herbergt, het begin kunnen zijn van een nieuwe golf in duurzaam toerisme?

Op 5 april benoemde de Irish Tourism Board Fáilte Ireland de Blueways in Meath, Tipperary, Clare en Galway als Blueways, volgens de nationale nieuwsdienst RTÉ. Hun speciale status omvat het zijn van "bestemmingen van wereldklasse voor activiteiten op het water en aan het water" in Ierland. Volgens de Fáilte Ireland geniet ten minste 73% van de binnenlandse toeristen in Ierland van natuurgerelateerde activiteiten zoals wandelen, wandelen, zwemmen, fietsen of kanoën.

Nenagh-kasteel. Afbeelding: David P. Howard (Geograph) CC BY-SA 2.0

De routes zijn gericht op het aanbieden van recreatie voor het toerisme in Ierland, maar benadrukken ook het natuurlijke, industriële en culturele erfgoed van het land. Na wandelen, fietsen of zelfs peddelen langs de Ierse kanalen en kusten, kunnen reizigers bijvoorbeeld een bezoek brengen aan het opmerkelijke Nenagh Castle of St George's Heritage Centre om meer te weten te komen over de geschiedenis van Carrick. De talrijke landgoederen, kunstgalerijen en steden langs de routes fungeren als een schijnwerper op een deel van de minder bekende geschiedenis en het erfgoed van Ierland, De burgemeester gerapporteerd.

Cruisen door Catalonië

Hoewel Ierland misschien de eer heeft om 's werelds eerste Blueways te lanceren, zitten anderen niet stil. In 2021 lanceerde de provincie Barcelona in Spanje het idee om verschillende 'Vies Blaves' (Blueways) te creëren, die door 59 gemeenten in zeven verschillende provincies lopen. Het project heeft tot doel een netwerk van duurzame lokale mobiliteit te creëren, de toegankelijkheid van het diverse erfgoed van de regio te verbeteren en de ontwikkeling van lokaal toerisme te ondersteunen, het door de EU gefinancierde samenwerkingsprogramma Interreg Europa schreef. Het eerste deel moet in 2025 klaar zijn, meldde het Catalaanse nieuwsplatform CCMA. Tekst gaat verder onder video.

Het Vies Blaves-project uitgelegd (met Engelse ondertiteling).

Voor de toeristische sector in Barcelona hoopt het project "de toekomst van het toerisme" een kickstart te geven, volgens Fernando Valdés, de staatssecretaris van Toerisme. Naast het toegankelijker maken van het erfgoed van de regio voor toeristen, streven de betrokkenen ernaar het grote aantal bezoekers te spreiden. "We willen dat bezoekers die wedden op Barcelona als internationale toeristische bestemming, ontdekken dat er in een half uur of een uur rijden een hele ervaring is", legt Abigail Garrido van de Provinciale Raad van Barcelona uit.

Makkelijker gezegd dan gedaan

Hoewel de waterwegen misschien een nieuwe manier zijn om minder bekende gebieden te verkennen en minder bekende gebieden omvatten, is het concept van toeristische paden dat zeker niet. In veel landen zijn er al zogenaamde "Greenways", die gebruik maken van verlaten weg- en spoorinfrastructuur, waardoor deze wordt omgezet in fietsinfrastructuur die overloopt van de natuur. Bekende Greenways in Europa zijn de EuroVelo-fietsroutes door heel Europa, de Via Verde del Pas in Spanje en de Waterford Greenway in Ierland.

Hoe interessant en positief deze routes ook klinken, het maken en onderhouden ervan is makkelijker gezegd dan gedaan. Zo zijn de Irish Blueways een samenwerking tussen de VVV, Sport Ireland, Waterways Ireland, Sport Northern Ireland en Tourism Northern Ireland. Lokale autoriteiten worden ook betrokken om de lokale activiteiten en oriëntatiepunten optimaal te benutten.

Ondertussen worden de kosten voor het Spaanse Vies Blaves-project geraamd op 54 miljoen euro. Het plan moet er ook voor zorgen dat het kwetsbare natuurlijke erfgoed van de regio intact blijft tijdens de aanleg van de benodigde infrastructuur. Hoewel er veel werk aan de winkel is, zou de oprichting van Blueways zeker een nieuwe trend kunnen inspireren om toerisme toegankelijker te maken voor reizigers en de lokale bevolking, terwijl het voor iedereen duurzaam blijft.

Bronnen: Blueways Ierland, CCMA (Catalaans), Interreg Europa, RTÉ en De burgemeester

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X