Het nieuwe betonnen pad van de Akropolis heeft voor controverse gezorgd in Griekenland. Afbeelding: SHansche/Canva

Grieken verdeeld over nieuw betonnen pad bij Akropolis

De installatie van een nieuw pad en een lift op de oude Akropolis heeft de Griekse burgers verdeeld. Voorstanders beweren dat het nu veiliger is voor toeristen om de beroemde heuvel te beklimmen, aangezien bezoekers in een rolstoel nu ook het tempelcomplex kunnen bezoeken. Sommige mensen geloven echter dat de recente constructies de klassieke harmonie van de site verpesten om meer toeristen te laten bezoeken.

In mei eiste de Griekse oppositieleider Alexis Tsipras dat de conservatieve regering "stopt met het misbruiken van ons cultureel erfgoed", aldus het internationale persbureau Reuters. Het ministerie van Cultuur is echter van mening dat het vorige pad dringend een upgrade nodig had, de Griekse Heraut schreef. De nieuwe betonnen baan wordt over een synthetisch membraan gelegd dat de oude stenen eronder beschermt en gemakkelijk kan worden verwijderd.

doorn in het oog

Naast politici hebben ook archeologen zich in het debat gestort. "Het is alsof het Parthenon zelf tot straatniveau is verlaagd en is omgeven door een cementdek", zegt Despoina Koutsoumba, voorzitter van de Vereniging van Griekse archeologen. The Guardian. Ze is van mening dat deze veranderingen zijn aangebracht om toe te geven aan de cruise-industrie om de bezoekerscapaciteit van het monument te vergroten. 

Toeristen hebben nu een minder rotsachtig pad naar het oude tempelcomplex bovenop de Akropolis. Beeld; Reuters/screenshot

De beslissing om delen van het oude rotspad te bedekken zal leiden tot "een degradatie van het natuurlijke landschap en een devaluatie van de rots als een natuurlijk monument op zich", voegde Tasos Tanoulas, tot voor kort directeur van restauraties op de Akropolis-site, toe . Meer dan 3.500 mensen stemden toe toen ze een open brief ondertekenden om het nieuwe grijze betonnen pad en de nieuwe lift te verwijderen. De laatste wordt beschouwd als een 'modernistische doorn in het oog'.

Breek een been

Lisa Mendoni tijdens haar bezoek aan de Akropolis

Ondanks de negatieve invloeden krijgen ook de nieuwe loopbrug en lift veel lof. "Ik heb mensen in rolstoelen gezien die voor het eerst naar boven kwamen en zich gelukkig voelden", verklaarde de Griekse minister van Cultuur, Lina Mendoni, tijdens een recent bezoek. "Ik denk dat dit iets is dat ons ook bijzonder gelukkig zou moeten maken, want vreugde schenken aan mensen is misschien net zo belangrijk als de bescherming van onze culturele goederen", voegde ze eraan toe.

Manolis Korres, de architect die lange tijd de restauratie van het Parthenon heeft geleid, is optimistisch over het 'omkeerbare' karakter van het nieuwe pad. "Wat we hebben gedaan, is een stuk rots dat is vernietigd door de wisselvalligheden van de tijd", vertelde hij aan The Guardian. De loopbrug zou in een dag werk kunnen worden verwijderd, schatte hij. Daarom zijn de originele stenen nog steeds beschermd. 

Er zijn hier minstens vier keer per week ambulances

Athina Pitaki

Gidsen die toeristen elke dag rond de beroemde heuvel laten zien, zijn het erover eens dat het nieuwe pad al lang had moeten plaatsvinden. "Er rijden hier minstens vier keer per week ambulances", zegt Athina Pitaki, die al sinds 1978 bezoekers rondleidt op het terrein. "Ik ben hier lang genoeg geweest om alle veranderingen te zien en in werkelijkheid is het veel beter nu."

Hoewel het debat nog lang niet voorbij is, is Mendoni, zelf archeoloog, ervan overtuigd dat het leggen van een betonnen loopbrug een goede beslissing was. “Wat je ook doet op de Akropolis wakkert het debat aan”, meende ze. “Als je niets doet, krijg je kritiek; als je dat doet, krijg je kritiek.”

Bron: Griekse Heraut, Reuters als The Guardian

Lees meer over bedreigd erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags:

X