Boris Johnson en George Clooney. samengesteld beeld. Alle onderdelen creatieve commons

De strijd om het eigendom van Parthenon Marbles woedt voort terwijl Griekenland nieuw bewijs claimt

De langlopende strijd om de Parthenon-knikkers, ook wel bekend als de Elgin-knikkers, gaat door terwijl het Verenigd Koninkrijk en Griekenland ruzie maken over de eigendom. In een recent interview verklaarde de Britse premier Boris Johnson dat het British Museum legaal eigenaar is van de sculpturen. De Griekse minister van Cultuur Lina Mendoni heeft deze beweringen onmiddellijk aangevochten.

Lina Mendoni. Afbeelding: ΧΑΡΗΣ ΑΚΡΙΒΙΑΔΗΣ (Wikimedia) CC0

Ze voerde aan dat Lord Elgin de Parthenon-knikkers illegaal had verworven, de Griekse krant Ekathimerini gemeld. "Voor Griekenland heeft het British Museum geen rechtmatig eigendom of bezit van de sculpturen", verklaarde Mendoni. De oude artefacten zijn sinds 1816 in het museum te zien. De oproep om de sculpturen terug te sturen kreeg onlangs meer aandacht naarmate de 200ste verjaardag van de onafhankelijkheid van Griekenland, 25 maart 2021, dichterbij komt.

Nieuw bewijs

Boris Johnson. Afbeelding: Foreign and Commonwealth Office (Wikimedia) CC BY 2.0

In zijn eerste interview met een Europese krant sinds hij premier werd, sloot Johnson de terugkeer van de Parthenon-knikkers naar Athene uit. The Guardian​ "Ze zijn legaal verworven door Lord Elgin onder de toepasselijke wetten van die tijd en zijn sinds hun acquisitie legaal eigendom van de beheerders van het British Museum", zei hij.

In reactie op de opmerkingen van Johnson schreef Mendoni een open brief. Het stelt dat Athene "het noodzakelijke documentaire bewijs" zou kunnen leveren waaruit blijkt dat het British Museum niet de rechtmatige eigenaar van de collectie is. Ze wijst erop dat het Griekse ministerie van Cultuur en Sport nieuwe historische gegevens kan verstrekken die bewijzen dat "er nooit een legitieme verwerving heeft plaatsgevonden van de Parthenon-sculpturen door Lord Elgin."

Clooney's telefoontje

De verzameling Griekse marmeren sculpturen kwam in Groot-Brittannië terecht nadat Thomas Bruce, de 7e graaf van Elgin, ze in 1801 van de Akropolis had verwijderd. De graaf beweerde toestemming te hebben van de Ottomaanse regering, die destijds over Griekenland heerste. Onderzoekers hebben echter nooit documenten gevonden die de beweringen van Elgin ondersteunen. Hij verkocht de artefacten vijftien jaar later aan het British Museum om faillissement te voorkomen.

Nadat Griekenland onafhankelijk werd, wilde het zijn geplunderde monumenten en oude artefacten herstellen. Sindsdien is de roep om het Griekse erfgoed terug te geven luider geworden. Zelfs de Amerikaanse acteur George Clooney pleitte voor de terugkeer van de knikkers, de Griekse verslaggever schreef in maart. Zijn vrouw, mensenrechtenadvocaat Amal Alamuddin, werkte voor de Griekse regering om de teruggave van de collectie te regelen.

De knikkercollectie bevat verschillende beelden, een fries en een grote hoeveelheid metopen. De meeste zijn afkomstig uit het Parthenon, maar sommige stukken zijn afkomstig uit andere gebouwen op de Akropolis. Afbeelding: Justin Norris (Flickr) CC BY 2.0

Brexit nasleep

Het langlopende geschil over de oude schatten bereikte zelfs de Brexit-onderhandelingen in februari 2020. In een ontwerpdocument eiste de EU dat illegaal verwijderde cultuurgoederen terugkeren naar hun land van herkomst, Reuters gemeld. Het VK verwierp dit voorstel omdat de sculpturen geen deel uitmaakten van de handelsbesprekingen.

Het British Museum stelt dat de Parthenon-knikkers "deel uitmaken van ieders gedeelde erfgoed en culturele grenzen overstijgen". Volgens Griekenland is de praktijk van de musea om trofeeën van buitenlandse expedities tentoon te stellen achterhaald en koloniaal. 

Ik denk dat de juiste voorwaarden zijn gecreëerd voor hun permanente terugkeer

De Griekse minister van Cultuur Lina Mendoni

Minister van Cultuur Mendoni geloofde dat de tijd om de knikkers terug te geven nu is, vertelde ze Reuters in januari 2020. ”Het is de mentaliteit die is veranderd, het feit dat Groot-Brittannië afstand neemt van de Europese familie. Het is 200 jaar geleden sinds de Griekse revolutie. Ik denk dat de juiste voorwaarden zijn gecreëerd voor hun permanente terugkeer. "

Totdat de Parthenon-knikkers terugkeren naar Athene, zal de strijd om wie de collectie bezit, voortduren. Recente ontwikkelingen zoals Brexit en discussies over de dekolonisatie van musea zullen zeker een rol spelen in dit belangenconflict.

Bron: Ekathimerini, Griekse verslaggever, Reuters (30-01-2020) Reuters (18-02-2020) The Guardian en Wikipedia

Lees meer over bedreigd erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags:

X