Nieuw leven voor attractiepark Sovjettijdperk in Oost-Berlijn

'Kunst, Cultuur en Natuur' in vernieuwd Spreepark

Het reuzenrad van Spreepark. Afbeelding: Wikimedia (FAL 1.3)
Het reuzenrad van Spreepark. Afbeelding: Wikimedia (FAL 1.3)

Het verlaten pretpark "Spreepark" in Oost-Berlijn gaat in april weer open voor bezoekers. De site uit het Sovjettijdperk werd in 2002 verlaten vanwege de lage bezoekersaantallen. Jarenlang was de enige manier om deze griezelige attractie te bezoeken het beklimmen van het hek en de overtreding, of hopen een plaats te krijgen op een van de zeldzame tours. Nu, als onderdeel van het meerjarige heropeningsproces, worden elk weekend rondleidingen door het verlaten pretpark aangeboden in zowel het Engels als het Duits.

Het familiepretpark van Oost-Duitsland

Iedereen die na 1969 in Oost-Berlijn heeft gewoond, heeft misschien het Spreepark bezocht - in die tijd was het het enige permanente pretpark van de stad. Het park werd gebouwd om het 20-jarig jubileum van Oost-Duitsland te vieren en heette oorspronkelijk "Kulturpark Plänterwald". Bezoekers konden een ritje maken in het grote reuzenrad of het 30 hectare grote park verkennen. Omdat ze niets buiten de Sovjetzone konden bezoeken, was het park een van de weinige vrijetijdsbestemmingen voor Oost-Duitsers.

Het park was zo succesvol dat in 1989 het reuzenrad werd gerenoveerd en uitgebreid met nog enkele rijtuigen. De val van de Berlijnse Muur in hetzelfde jaar en de algehele versnippering van de Sovjet-Unie brachten het park echter in een lastige positie. Waarom zouden mensen een klein park in Oost-Duitsland willen bezoeken als ze nu alle grotere en mooiere pretparken in het Westen kunnen bezoeken?

  • Kulturpark_Plänterwald_Spreepark
  • Treptower achtbaan
  • Oude zwanenboten bij Spreepark
  • Het reuzenrad van Spreepark. Afbeelding: Wikimedia (FAL 1.3)

Een ondernemer genaamd Norbert Witte bood in 1991 op het park aan, met de belofte het park te renoveren. Er was optimisme over het nieuwe project: de bezoekersaantallen zouden naar verwachting oplopen tot 1.5 miljoen per jaar. Er werden meer attracties toegevoegd en over het algemeen werd het park meer een modern themapark. Het was een veelbelovende start voor het pas hernoemde Spreepark.

Helaas bleef het succes niet duren. Ondanks de investeringen van Witte daalden de bezoekersaantallen in 2001 enorm. Een gebrek aan parkeerplaatsen voor bezoekers werd verweten. De eigenaar vluchtte naar het buitenland en het park werd verlaten. Niemand zou de site kopen vanwege de schulden die ermee gepaard gingen.

Gedurende 20 jaar nam de natuur de site over. Oude kermisattracties werden achtergelaten om te roesten. Het reuzenrad kraakte in de wind. Bezoekers waren niet meer welkom.

Spreepark voor de toekomst

De nieuwe plannen zijn minder ambitieus dan Witte in gedachten had. De site werd in 2014 overgedragen aan de staat en sindsdien zijn er uitgebreide projecten voor gemeenschapsbetrokkenheid geweest over hoe het park kan worden getransformeerd.

Er komen geen nieuwe achtbanen en attracties. De modewoorden die de planners nu gebruiken zijn "Kunst, Cultuur, Natuur", en ze laten een heel andere visie zien. Er zal aandacht zijn voor het behoud van het erfgoed van het gebied en het bevorderen van de natuurlijke omgeving van het park.

Het reuzenrad zal uit elkaar worden gehaald, gerepareerd en gereconstrueerd, en tegen 2026 zal de site opnieuw worden schoongemaakt en klaargemaakt voor het publiek. Het gebrek aan parkeerplaatsen waarmee Spreepark in 2001 ten onder ging, is geen probleem meer. Toekomstige bezoekers kunnen komen met het openbaar vervoer, fietsen, e-scooters of zelfs boten.

Voor wie zich wil laten betoveren door dit bizarre stukje Berlijnse geschiedenis, worden vanaf april officiële rondleidingen aangeboden.

Lees meer over het Spreepark op de officiële website.

Bronnen: Verlaten Berlijn, der Spiegel, Spreepark.berlin.

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X