Europa's Koude Oorlog-erfgoed: reflecties op Georgië's onrustige herinnering

Het perspectief van een jongere generatie op de Koude Oorlog in drie Oost-Europese landen

Sovjetblokken in Tbilisi. Afbeelding: Kris Duda via Wikimedia (CC BY-SA 2.0)
Sovjetblokken in Tbilisi. Afbeelding: Kris Duda via Wikimedia (CC BY-SA 2.0)

Na een groeiende belangstelling voor Europa's Koude Oorlog-erfgoed, belicht de Heritage Tribune nieuwe perspectieven van landen aan de andere kant van het IJzeren Gordijn. In drie speciale artikelen van drie jonge auteurs wordt dit erfgoed, dat door de oorlog in Oekraïne nog actueler is geworden, beschreven. Hoe kijkt de generatie na de Koude Oorlog naar dit erfgoed in Polen, Georgië en Roemenië?

Het initiatief voor deze artikelen komt voort uit het European Cold War Heritage Network en het Cold War Heritage-project van de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed. De artikelen worden ook gepubliceerd in de Nieuwsbrief Erfgoedstem (Stem van erfgoed).

Georgië

Voor de nieuwere generaties (millennials, generatie Z) gaat de herinnering aan ons Sovjetverleden langzaam maar zeker verloren. Degenen die zijn geboren na de ineenstorting van de Sovjet-Unie en niet onder het communisme hebben geleefd, hebben geen diep begrip van dit tijdperk.

Georgië (rood) naast de rest van de Sovjet-Unie. Afbeelding: Milenioscuro via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Tussen 1991 en 1993, terwijl het land streed voor onafhankelijkheid na de ineenstorting van de Sovjet-Unie, was er oorlog in Abchazië en Tbilisi. In deze tijd was veel van "het oude" in puin veranderd. De fysieke ineenstorting van gebouwen en instellingen symboliseerde de ineenstorting van het communisme. Als zodanig was alles wat nodig was voor renovatie - zowel fysiek als spiritueel.

In mijn jeugd ben ik opgevoed met artikelen die vóór de onafhankelijkheid van Georgië zijn geproduceerd en in een huis dat tijdens het Sovjettijdperk is gebouwd. Hoe dan ook, de USRR werd behandeld als een historisch verleden, net als het tijdperk van de Koude Oorlog. Toen mijn generatie werd geboren, was het IJzeren Gordijn al gescheurd, stonden de grenzen open en scheen het licht uit het Westen helder. En dus keek Georgië in het begin van de jaren 2000 naar de Europese democratie en een betere toekomst weg van het communisme.

Dit betekende de vernietiging van veel gebouwen en monumenten uit die tijd. In 2005, na de Rozenrevolutie van 2003, werd besloten dat 'Andropov's Ears', een sleutelsymbool uit de communistische periode, zou worden ontmanteld.

Ze waren in 1983 gebouwd voor het bezoek van Yuri Andropov, secretaris-generaal van de USSR. Het monument, in de vorm van een golf, belichaamde symbolisch de legende van Tbilisi. Het was bedoeld om het warme water te vertegenwoordigen dat door de oprichter was ontdekt, maar voor de burgers leek het op een gebouw met gehoorapparaten. De mensen gaven het de naam 'Andropov's Ears', als grap over het onontkoombare communistische afluisteren. De sloop dat jaar was een verklaring van het land, waarin de negativiteit van de Georgiërs tegenover het Sovjetregime werd benadrukt.

Wat hebben overleefd uit deze tijd zijn de Sovjet-schuilkelders. Sommige jongeren hebben kleine groepen gevormd om belangrijke, maar verborgen plekken uit het verleden op te zoeken. Hun zoektochten hebben "de stad, onder de stad" blootgelegd, een groot netwerk van schuilkelders en bunkers onder Georgië.

Er zijn talloze verlaten plaatsen, tunnels en speciaal uitgeruste hallen met luchtventilatie- en watertoevoersystemen. De grootte van elke bunker is anders: sommige waren ontworpen voor 50 personen en sommige voor 1500. Elke bunker was uitgerust met toiletten, douches, bijkeukens, filters ter bescherming tegen vervuiling van buitenaf en sterke barrières tegen straling. In een ervan werd een communicatiesysteem gevonden; het is duidelijk dat ze niet bedoeld waren voor gewone mensen.

Ik heb het gevoel dat ik het over de Trojaanse oorlog heb

Zura Abashidze, Georgische historicus

Op basis van de omvang van het netwerk van de schuilplaatsen, die over heel Tbilisi verspreid zijn, kunnen we ons voorstellen dat de Sovjet-Unie Tbilisi speciaal was voorbereid op een mogelijke nucleaire oorlog. De tijd is op deze plaatsen bevroren, wat allemaal aangeeft dat de grote apocalyps waar ze op wachtten, is uitgesteld. Op foto's lijken de schuilplaatsen heel levendig met gruwelijke gezelligheid en een gevoel van isolatie.

Voor de jongere generaties is de Koude Oorlog slechts een periode uit de geschiedenisboeken. We hebben er geen persoonlijke connecties of gevoelens over. De beroemde Georgische historicus Zura Abashidze schreef in zijn boek over de oorlog: “Ik heb het gevoel dat ik het over de Trojaanse oorlog heb”.

Begin jaren negentig was Tbilisi het toneel van een staatsgreep. De jaren na de val van de Sovjet-Unie werden gekenmerkt door machtsstrijd en gewelddadige conflicten in het land. Afbeelding: AlexandreAssatiani via Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Ik kan niet hetzelfde zeggen over onze ouders en grootouders. Degenen die de ervaring hebben gehad de periode van de Koude Oorlog te hebben meegemaakt, hebben verschillende standpunten. Soms kan ik hun angst voelen dat het verleden zich zou kunnen herhalen, vooral wanneer we oorlog live op televisie zien en 'nucleair' nog steeds door onze geest spookt.

Kunnen we de Koude Oorlog als zo'n ver verleden beschouwen? Betekent het feit dat slechts een paar pagina's in onze schoolboeken gewijd aan het Sovjettijdperk, dat het eigenlijk voorbij is? Misschien hebben we er niet lang genoeg over gedaan om het opnieuw te evalueren en diepgaand onderzoek te doen. We voelen nog steeds de dreiging dat de opvolger van de Sovjet-Unie ons nog steeds onder druk probeert te zetten aan de grenzen en ons achter een nieuw IJzeren Gordijn sleurt. Is de dreiging reëel? Wij hopen van niet.

Het grootste deel van de bevolking heeft nog nooit van het bestaan ​​van deze bunkers gehoord, omdat ze nooit voor hun primaire doel zijn gebruikt. Hopelijk zullen noch wij, noch toekomstige generaties van een geglobaliseerde wereld ooit te maken krijgen met de culturele en fysieke honger zoals de generatie van onze ouders, die jeans kocht op de zwarte markt en in het geheim naar de Beatles luisterde van hun buren.

Marita Sakhltkhutsishvili

Marita, 28, is een kunsthistorica uit Georgië.

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X