Replica-grot redt unieke prehistorische muurschilderingen in Frankrijk van uitsterven door klimaatverandering

De replica op het droge van de onderwatergrotte Casquer maakt de prehistorische kunst toegankelijk voor het grote publiek

Het team van kunstenaars werkt al bijna twee jaar aan de replica van de onderwatergrot. Afbeelding: screenshot NOS

Bij het horen van de woorden “Franse grottekeningen” zullen velen meteen denken aan de beroemde grot van Lascaux. Frankrijk heeft nu echter een nieuwe replica van een onderwatergrot, met honderden prehistorische muurschilderingen. Omdat de Grotte Cosquer bij Marseille, genoemd naar zijn ontdekker Henri Cosquer, wordt bedreigd door klimaatverandering, hebben experts gehandeld om op zijn minst de indruk van de site te bewaren en deze voor iedereen toegankelijker te maken.

De beelden zullen naar verwachting verdwijnen als gevolg van zeespiegelstijging en mariene vervuiling, Compleet Frankrijk gemeld. De grot was al voor het publiek afgesloten uit angst voor schade, aangezien sommige schilderijen al schade hebben opgelopen of volledig zijn verdwenen. Met de opening van het Cosquer Méditerranée-museum kunnen bezoekers ervaren hoe de grot werd ontdekt en zelf de afbeeldingen verkennen, waaronder paarden, bizons en zelfs pinguïns.

Perfect bewaard gebleven

De ingang van de Grotte Cosquer. Afbeelding: Unclebarned (Wikimedia) CC BY-SA 3.0

Ruim dertig jaar geleden ontdekte grotduiker Henri Cosquer tijdens een duik per ongeluk een groot gat. Hij zwom erin en kwam na ruim honderd meter boven in een kamer vol tekeningen van paarden, bizons en zelfs pinguïns. Omdat niemand Cosquer aanvankelijk geloofde, voegde zich bij de volgende duik een collega bij hem die, naast een grotduiker, ook een expert was op het gebied van prehistorie. Hij bevestigde de ontdekking van Cosquer. Naar schatting zijn de meer dan 500 afbeeldingen in de grot tussen de 19,000 en 30,000 jaar oud.

De Grotte Cosquer is dan ook een belangrijke cultuurschat voor onze kennis van die tijd, zegt Luc Amkreutz, conservator Prehistorie bij het Rijksmuseum van Oudheden en hoogleraar Openbare Archeologie aan de Universiteit Leiden. "Wat je in deze grot kunt zien, is alleen zichtbaar op een paar andere plaatsen in Europa, namelijk: perfect bewaarde cultuuruitingen van mensen die tienduizenden jaren geleden leefden", vertelde hij aan persbureau NOS.

“Het leert ons iets over wat ze om zich heen zagen en wat ze belangrijk vonden. Zo waren de afgebeelde dieren economisch belangrijk, maar speelden ze ook een symbolische rol in rituelen. Omdat de grot zo diep onder water ligt, zodat bijna niemand hem kan bezoeken, is alles bijna perfect bewaard gebleven.”

Voer de prehistorie in

Een stencil van een menselijke hand in de Grotte Casquer, gedateerd 27,000. Het is een van de oudste schilderijen ter wereld. Afbeelding: SiefkinDR (Wikimedia) CC BY-SA 3.0

Omdat de zeespiegel de komende jaren blijft stijgen, zullen de prehistorische tekeningen de komende jaren waarschijnlijk definitief worden uitgewist, zegt grotduiker Rick Van Dijk. “Hoe hoger het zoute water stijgt, hoe meer het bij de muurtekeningen gaat eten. Daarnaast zorgt meer regenval ook voor veranderingen in grotten diep onder water. Er kan bijvoorbeeld meer water met grote kracht doorstromen, waardoor er ineens stenen worden vervangen die er nog nooit zijn geweest. Soms wordt een grot permanent ontoegankelijk.”

Omdat het in de eerste plaats moeilijk was om de grot te bereiken, bieden de replicagrot en tentoonstelling niet-duikers de mogelijkheid om de Grotte Cosquer zelf te ervaren. Het team van kunstenaars dat verantwoordelijk is voor het opnieuw creëren van de grot, werkt sinds het najaar van 2020 aan de replica. De replica is gebouwd op basis van informatie die grotduikers in de loop der jaren in het origineel hebben verzameld. Met speciale apparatuur brachten ze zoveel mogelijk details in kaart van de 2,500 vierkante meter grote ruimte. De replica is met 1750 vierkante meter iets kleiner.

Binnen zijn kopieën van alle muurschilderingen te zien en zijn stalagmieten en stalactieten zo precies mogelijk geplaatst. Net als in de originele grot bevat ook de replica water. Daarnaast besteedt het museum aandacht aan de tijd waarin de tekeningen tot stand zijn gekomen, bijvoorbeeld met een grote collectie nagemaakte, prehistorische dieren. Wie meer wil weten over grotduiken en naamgenoot Henri Cosquer kan ook een bezoek brengen aan het museum.

Geen tijd om naar Marseille te reizen om de schilderijen zelf te bekijken? Bekijk hieronder de video van France24.

Bronnen: Compleet Frankrijk, NOS

X