Zilveren luchten of mistige vooruitziendheid? Wat de European Collaborative Cloud for Cultural Heritage ons vertelt

De Collaborative Cloud heeft veel potentie en ambitie, maar de fundamenten van het grondwerkrapport blijven wankel

Kunnen dataruimtes de toekomst worden voor digitaal erfgoed? Afbeelding: blackdovfx (Canva)

De Europese Commissie (EC) heeft een verslag waarmee de basis wordt gelegd voor een nieuwe digitale dataruimte voor de cultureel-erfgoedsector. Het is goed onderzocht en zeer ambitieus. Het rapport legt de basis voor een revolutie in digitale erfgoedprojecten, maar presenteert ook een lange lijst van zorgen.

“De Cloud is in de eerste plaats een platform voor professionals op het gebied van cultureel erfgoed”, staat in het rapport. "Het moet professionals ondersteunen bij het delen van gegevens, moet digitale hulpmiddelen bieden waarmee ze kunnen samenwerken om het inzicht- en ontdekkingsproces te vergemakkelijken, en moet het mogelijk maken om het ontdekkingsproces te volgen."

Met andere woorden, mensen die werkzaam zijn in de erfgoedsector zouden deze dataruimte en haar mogelijkheden gebruiken om samen met anderen te werken en onderzoek te doen naar cultureel erfgoed. Het zou niet alleen een database zijn, maar een actief platform - vergelijkbaar met Microsoft's Office 365-suite, maar met het Europese samenwerkingsaspect van Europeana. Tools, databases en communicatie zouden allemaal worden beheerd in één grote dataruimte, klaar om te worden gebruikt door iedereen die aan Europees erfgoed werkt.

Voer de gegevensruimte in

Waarop de Creative Cloud is gemodelleerd: Software as a Service. Visualisatie van RedHat via rapport van de Europese Commissie (CC-BY 4.0).

De omvang van de voorgestelde Cloud is moeilijk te bevatten - het is gewoon niet eerder gedaan voor cultureel erfgoed. Het rapport somt vele andere soortgelijke projecten op ter inspiratie en vergelijking, maar de belangrijkste boodschap is dat andere vergelijkbare cultureel-erfgoeddatabases en digitale platforms op een of ander gebied ontbreken.

Wat het rapport suggereert, is dat deze Cloud:

  • Heb hardware voor computergebruik en berekeningen
  • Wees samen
  • Lange termijn opslag voor gegevens hebben
  • Toegang tot die gegevens toestaan
  • Interactie met die gegevens inschakelen

Kortom, voor mensen die in erfgoed in heel Europa werken, zou de Collaborative Cloud de belangrijkste ruimte zijn voor alle digitale inspanningen. Het zou een digitale werkplek worden waar onderzoekers en professionals naadloos met elkaar samenwerken. Mensen zouden niet alleen gegevens kunnen uploaden en opslaan op de Collaborative Cloud, maar ze zouden ze ook kunnen verwerken.

Momenteel suggereert het rapport dat de cloud zal draaien onder het "Software as a Service-model (SaaH). Technisch gezien betekent dit dat een provider de infrastructuur op cloudservers laat draaien en dat gebruikers betalen voor de toegang. Dit in tegenstelling tot andere softwaremodellen die hogere niveaus van technische vaardigheden vereisen om mee te werken. Het is de bedoeling dat een leek (bijv. een museummedewerker) de cloud kan openen en gebruiken met slechts een webbrowser en minimale training.

Voorgestelde toepassingen

Er wordt voorgesteld dat de gegevensruimte een aantal concrete hulpmiddelen zal hebben om te navigeren en opgeslagen gegevens te gebruiken. In plaats van alleen te zoeken naar ruwe data, moeten professionals toegang hebben tot digitale instrumenten om er echt iets mee te doen. Het rapport toont een hele lijst van dingen die nodig zijn om met de gegevens aan de slag te gaan en enkele interessante doeleinden waarvoor ze kunnen worden gebruikt.

Om toegang te krijgen tot de gegevens en deze te interpreteren, is allereerst een toegankelijke infrastructuur nodig om metagegevens toe te voegen, te navigeren en te creëren. De verrijkte metadata zou dan ook gedeeld kunnen worden met andere databases. Andere ideeën waarvoor de gegevens volgens het rapport kunnen worden gebruikt, zijn het creëren van nieuwe benaderingen voor 2D/3D-digitalisering, op AI gebaseerde methoden voor automatische gegevensanalyse en -onderzoek, en hulpmiddelen voor musea en erfgoedsites en hun tentoonstellingen en digitaal klonen.

Het centrale thema is om digitaal werken voor de sector makkelijker te maken en samenwerkingen te stimuleren. Dit is een interessant en ambitieus idee, maar het is moeilijk in te zien hoe zo'n project ooit vorm zou krijgen.

Veel onzekerheden

Omdat het slechts de eerste stap is naar een mogelijk project in de toekomst, is het concept aantrekkelijk. Stel je voor dat allerlei erfgoedsites, professionals en musea onvoorwaardelijke toegang hebben om toe te voegen en te creëren binnen de Collaborative Cloud. Toch zijn er veel twijfels en onzekerheden.

Wie betaalt het onderhoud en de uitbreidingen van de European Collaborative Cloud for Cultural Heritage?

In het rapport zelf staat terecht dat als zo'n groot project werkelijkheid wordt, wie verantwoordelijk wordt voor het maken van beleid en een organisatiemodel. Of misschien nog belangrijker, wat zou het businessmodel moeten zijn: “wie betaalt voor onderhoud en uitbreidingen van de European Collaborative Cloud for Cultural Heritage?”

Technische problemen zijn ook een overweldigende zorg, zoals opgemerkt in het rapport. Metadata is een constante zorg voor databases op het gebied van erfgoed. Gegevensbeveiliging zou voortdurend en zorgvuldig moeten worden beheerd, vooral als het platform zo open-source is als het rapport suggereert. Op een zeer technisch niveau is het moeilijk om complexe gegevens (zoals 3D digitale representaties van erfgoedobjecten) over te dragen op een manier die de betrouwbaarheid niet verliest of niet erg inefficiënt is.

Er zijn voorgestelde oplossingen, zoals het gebruik van machine learning en AI om automatisch metadata in meerdere talen te beheren, maar het is duidelijk dat dit nog te vroeg is voor zo'n ambitieus project. Het rapport geeft een subtiele indicatie dat de oplossingen voor deze problemen in de toekomst zullen bestaan ​​naarmate de digitale infrastructuur vordert, maar het is duidelijk dat er nog een lange weg te gaan is.

Hoewel het goed is om te zien dat het rapport duidelijk de behoeften en zorgen van de erfgoedgemeenschap inventariseert, is het moeilijk om te zien hoe het project zal verlopen als er al zoveel potentiële problemen zijn.

Geen duidelijke weg

De belangrijkste taak van dit rapport was om de basis te leggen voor komende projecten, en dat is gelukt. Het rapport zelf is een goede samenvatting van alle raakvlakken tussen digitaal en erfgoed en herinnert eraan dat er al veel digitale tools en databases beschikbaar zijn voor erfgoedprofessionals. Er moet echter nog veel werk verzet worden voordat de Collaborative Cloud iets bruikbaars en tastbaars wordt, ook al is er potentieel om ontdekt te worden.

Voorlopig blijft de Cloud echter gehuld in mist. Laten we hopen dat het niet in het niets oplost.

Het rapport is volledig te raadplegen op de Publicatiebureau van de EU.

X