Nu het EU-parlement onbetaalde stages wil verbieden, roepen jonge erfgoedprofessionals op tot een mentaliteitsverandering in de sector

Onbetaalde stagiaires in uw organisatie? Als het aan de EP ligt niet meer. Afbeelding: Canvas

Het Europees Parlement (EP) heeft gestemd voor een initiatief om de arbeidsomstandigheden en een eerlijk loon voor jongeren te verbeteren, en pleit in feite voor een verbod op onbetaalde stages. Aangezien de erfgoedsector, net als veel andere sectoren, vaak afhankelijk is van stagiaires, zou een verbod daar verandering in kunnen brengen. EHT ging onderzoeken wat jongeren in de sector vinden van de plannen?

Het verslag over de integratie van jongeren op de arbeidsmarkt, die deel uitmaakt van de Eurobarometer, geeft een algemeen overzicht van alle soorten stages (niet per sector). Het erkent dat traineeships een belangrijke opstap kunnen zijn voor startende professionals. Maar loon is een belangrijk punt, aangezien sommige mensen het zich niet kunnen veroorloven om gratis te werken.

Bron: Flash Eurobarometer 523 – Integratie van jongeren op de arbeidsmarkt, met bijzondere aandacht voor stages (maart 2023)

Voor Carlota Marijuán Rodríguez, voorzitter van erfgoedjongerenorganisatie ESACH, is het geen verrassing dat ongeveer 45% van de stagiairs in Europa niet wordt betaald. Ze merkte al dat de erfgoedsector sterk leunt op onbetaalde arbeidskrachten zoals vrijwilligers, stagiaires of stagiaires. “Ik zie veel mensen werken in vrijwilligersfuncties of onbetaalde stages in het erfgoed. Ze voeren zelfs belangrijke taken uit in een organisatie. Sommige taken zouden idealiter betaald werk moeten zijn. Maar de grens tussen wat betaald moet worden en wat niet, is momenteel vaag.”

Afbeelding: met dank aan Marius Müller.

Waardeer uw stagiairs

Voormalig ESACH-president en erfgoedadvocaat Marius Müller* is het tot op zekere hoogte eens met zijn opvolger. “Vrijwilligerswerk verbieden omdat je ze moet betalen, is natuurlijk geen optie. Als je bijvoorbeeld een kleine, lokale erfgoedorganisatie hebt, kan ik begrijpen dat je wilt dat jonge mensen kennis en ervaring oppikken van oudere leden. Als je ze niet kunt betalen omdat je de financiële middelen niet hebt, moet je niet gestraft worden.”

Toch denkt Müller – een Postgraduate Justitiële Stagiair bij de Europese Commissie – dat jongeren hogere verwachtingen mogen hebben van meer 'geïnstitutionaliseerde' organisaties. “Ik zou zeggen dat bij een bepaald niveau van professionaliteit in een organisatie ook een bepaald budget hoort. Het moet er ook voor zorgen dat je stagiaires laat zien dat je ze echt waardeert. Het betalen van reiskosten zou al een klein gebaar zijn dat je iemand waardeert.”

Afbeelding: met dank aan Carlota Marijuán Rodríguez

Moeilijke situaties

Zowel kleine organisaties als grote internationale voorvechters van de erfgoedsector staan ​​erom bekend onbetaalde stagiaires of stagiaires in dienst te nemen. En dat levert problemen op: Marijuán Rodríguez weet uit eigen ervaring hoe lastig een onbetaalde stage kan zijn. "Ik heb het geluk dat ik op mijn familie kon rekenen en zelfs gratis kon logeren bij een neef die in dezelfde stad woont als waar het kantoor staat."

Anders had de stedenbouwkundige en architect het zich niet kunnen 'veroorloven' om tijdens haar stage van zes maanden te werken: “En ondanks alle steun en hulp had ik nog steeds moeite om basiskosten zoals vervoer of maaltijden te betalen.”

Hun voeten vinden

Begrijp ons niet verkeerd: het inhuren van stagiaires of stagiaires is op zich geen slechte gewoonte (ondergetekende is ooit begonnen bij EHT). Piotr Hardt, een jonge erfgoedarchitect uit Polen, deed er zelfs meerdere: “Ik heb drie stages gelopen, twee voor mijn studie en de laatste heb ik zelf opgezet, met hulp van een EU-initiatief en het werkloosheidsbureau in Polen.” Vooral zijn laatste stage-ervaring hielp Hardt: “Alles waar ik vandaag mee bezig ben, begon met mijn laatste stage. Bijvoorbeeld het lopende project en de contacten die ik daar vandaan heb gehaald. Ik ben heel blij dat ik die kans heb gekregen.”

Ik hoorde over mensen die een scala aan taken en verantwoordelijkheden van een fulltime baan hadden terwijl ze op een onbetaalde stage werkten

Pjotr ​​Hardt

Belangrijke opmerking: Hardt werd betaald voor zijn derde stage, iets wat hem echt hielp zijn draai te vinden in de sector en op persoonlijk vlak. “Ik ging toen op mezelf wonen en vond mijn weg in de wereld. Tijdens de eerste twee (onbetaalde) stages woonde ik bij mijn ouders, zodat zij mij konden ondersteunen. Maar betaald worden gaf me ook een psychologische boost. Het liet zien dat ik echt een onafhankelijk persoon kan zijn.”

Hij weet dat oud-klasgenoten minder geluk hadden met het vinden van een betaalde baan: “Vooral tijdens de Covid-19-pandemie hadden mensen het zwaar, mentaal maar ook financieel. Onder mijn vrienden hoorde ik over mensen die een scala aan taken en verantwoordelijkheden van een fulltime baan hadden terwijl ze op een onbetaalde stage werkten.”

Economisch model

Dus als een betaalde stagiair of stageplaats een jongere helpt om makkelijker de weg naar de arbeidsmarkt te vinden, waarom doen dan niet meer organisaties in het erfgoed daar iets mee? Marijuán Rodríguez meent dat organisaties zich er meer van bewust moeten zijn dat ze afhankelijk zijn van onbetaalde arbeid van mensen. “Een belangrijke verandering die we nodig hebben, is dat traineeships of stages een vast onderdeel worden van het budget van een organisatie. Op dit moment is het een geaccepteerd economisch model om voor bepaald werk afhankelijk te zijn van onbetaalde arbeid.”

De EU kan zich niet eens bemoeien met welk probleem van de arbeidsmarkt in Europa dan ook, aangezien het een bevoegdheidskwestie zou kunnen zijn

Marius Muller

Het heeft ook te maken met het veranderen van de huidige mentaliteit die ze voelt. “Denk bijvoorbeeld aan het bewustzijn voor meer gendergelijkheid. Tegenwoordig is het normaal om tijdens een vergadering te zeggen: 'We moeten nadenken over de man-vrouwverhouding in ons panel of team.' Hetzelfde zou moeten gebeuren bij het maken van een project of budget. Dat iemand zegt: 'We moeten een goed budget vrijmaken voor de stagiaires en trainees.'”

Geen manier om af te dwingen?

Een richtlijn op EU-niveau zou zeker kunnen helpen om mensen en organisaties aan te sporen na te denken over de financiële kant van het inhuren van een stagiair, aangezien deze mensen tijdens hun werk hun huur en boodschappen moeten betalen. Maar organisaties officieel dwingen te stoppen met het werven van onbetaalde stagiaires is misschien niet zo duidelijk als het EP wil: "De EU kan zich niet eens bemoeien met enig probleem van de arbeidsmarkt in Europa, aangezien het een kwestie van competenties zou kunnen zijn", merkt Müller op. .

“EU-instellingen kunnen natuurlijk interne richtlijnen hebben over hoe ze stagiairs betalen, en die volgen. Denk bijvoorbeeld aan het Blue Book traineeship. Maar dat is niet hetzelfde als wetgeving voorstellen. Ik denk dat ze dit verder moeten onderzoeken. Voor nu lijkt het een sterk politiek statement van het EP.”

Think EurActivmoet een nieuwe richtlijn over de kwaliteit van stages minimumkwaliteitsnormen bevatten, met inbegrip van regels over de duur van stages, evenals vergoedingen en toegang tot sociale bescherming in overeenstemming met de nationale wetgeving en gebruiken. Stages moeten de minimale kosten van basislevensbehoeften dekken, zoals voedsel, huisvesting en vervoer, rekening houdend met de kosten van levensonderhoud in elke lidstaat. De Commissie heeft echter nog niet gezegd of ze het rapport zal opvolgen door een nieuwe richtlijn op te stellen, of door alleen de huidige niet-bindende aanbevelingen bij te werken.

Door jongeren geleid initiatief

De belangrijkste reden waarom dit onderwerp door het EP wordt besproken, is echter dat jongeren er sterk voor hebben gepleit om dit probleem aan te pakken. De campagne, geleid door het Europees Jeugdforum onder de slogan “Kun je het je veroorloven om gratis te werken?”, speelde een belangrijke rol om het onderwerp op de Europese politieke agenda te krijgen. “Je ziet dat de campagne effectief is, mensen praten er nu over. En dat het vanaf het begin wordt georganiseerd door jongeren en jongerenorganisaties, maakt het alleen maar meer een historische prestatie”, meent Marijuán Rodríguez.

Als het aan haar ligt, kunnen jongerenorganisaties zoals ESACH een volgende stap zetten in de erfgoedsector. “De campagne is voor ons bij ESACH een grote inspiratiebron geweest om moediger en mondiger te worden over de positie van jongeren in de erfgoedsector.”

En terwijl de pleitbezorging en gesprekken in de EU doorgaan, hoopt Hardt dat andere jonge erfgoedprofessionals toegang krijgen tot meer betaalde stages. “Als je je erfgoeddiploma haalt, wil je in de erfgoedsector werken en niet als schoonmaker of in de supermarkt. Het hebben van betaalde stagiaires en stages zou absoluut helpen om die stap te maken.”

*Meningen die in dit artikel worden geuit, worden uitsluitend op persoonlijke titel gedaan.

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

Doneren