Activistische archeologen die academici willen 'doorbreken'

Afbeelding: microgen (Canva)

Archeologen staan ​​versteld van de oproep van zogenaamde anarchistische archeologen om het geslacht of ras van oude skeletten niet aan te nemen. De activistische-archeologen zien de categorisering van geslachten als discriminerend voor de doden, evenals een versterking van de sentimenten van 'blanke suprematie'. Maar is hun bewering zo vreemd als men op het eerste gezicht zou denken?

De controverse is naar voren gebracht door een groep multi-etnische en anarchistische archeologen genaamd The Black Trowel Collective. Ze zijn tegen het idee om geslacht en ras toe te kennen aan skeletten, omdat dit verschillende problemen kan veroorzaken, Ancient Origins gemeld. In een artikel op de Amerikaanse sociaal-archeologische website antro{dendum} vanaf augustus 2021 waarschuwde het team voor "biologisch essentialisme" als het gaat om het categoriseren van oude menselijke overblijfselen. Ze als niet-binair of genderneutraal bestempelen, zou de weg vooruit moeten zijn voor academici als het aan het collectief is.

Eenzijdig verhaal

Het collectief vraagt ​​professionals om "op hun hoede te zijn voor het projecteren van onze moderne sekse- en genderidentiteitscategorieën op individuen uit het verleden ... omdat dit de vaak contextuele en contingente aard van gendervariatie buiten beschouwing laat." Ze stellen dat dit soort ‘anti-transgeweld’ een gemeenschappelijke oorsprong heeft met ‘witte supremacistische idealen’. Erkennen dat mensen in het verleden veel geslachten en seksualiteiten hebben gehad, zoals ze dat nu doen, zou van vitaal belang zijn om deze problemen te bestrijden.

In het artikel staat dat een herevaluatie van biologische geslachtsbepaling van archeologische overblijfselen suggereerde dat verschillende methoden voor geslachtsbepaling verschillende nauwkeurigheidsgraden hebben: proteomics (eiwitanalyses) waren 100% nauwkeurig met betrekking tot chromosomale geslacht, DNA was 91% nauwkeurig en morfometrische analyse (studies van skeletten ) was 51% nauwkeurig.

Maar volgens het artikel presenteren deze chromosomale onderzoeken slechts één kant van het verhaal. “Net als gender wordt seks beter begrepen als bimodaal dan als binair. Wetenschappers schatten dat 1-2% van de bevolking biologisch interseksueel is.” Volgens het collectief onderstreept dit dat het moeilijk kan zijn om te bepalen of menselijke resten vrouwelijk of mannelijk waren, en aan wat voor soort genderrollen ze zich tijdens hun leven hebben aangepast.

Twee skeletten, bekend als de geliefden van Valdarom, tentoongesteld in Italië. Afbeelding: Herbert Frank (Flickr) CC BY 2.0

Kritieke tellers

Critici als emeritus hoogleraar geschiedenis aan de Universiteit van Exeter, Jeremy Black, zijn niet onder de indruk van de argumenten van The Black Trowel Collective. "Het is een absurde stelling, aangezien het verschil tussen geslachten, net zoals het verschil tussen religieuze, sociale en nationale groepen, de belangrijkste motoren in de geschiedenis zijn", vertelde hij de Daily Mail. "Deze zeer ideologische benadering van kennis betekent dat we het gevaar lopen kennis zelf eenvoudigweg een kwestie van politieke voorkeur te maken."

Zijn collega Frank Furedi, emeritus hoogleraar sociologie aan de Universiteit van Kent, waarschuwde dat groepen zoals The Black Trowel Collective historische feiten gebruiken om de nieuwste 'grens' te worden voor voorstanders van radicale genderideologie. "Je moet hiertegen vechten, want als het wordt geaccepteerd, verandert de hele academische onderneming in een leeg nastreven van ideologische doelen", citeerde de Daily Mail

Nieuwe lampen

Ondanks de kritiek van bekende academici, is de herevaluatie van het bestuderen van sekse en genderrollen in de archeologie al geruime tijd aan de gang. Al in 2017 kregen Duitse archeologen nieuwe inzichten door het belang van vrouwelijke mobiliteit voor culturele uitwisseling in het zuiden van Duitsland tijdens de bronstijd aan te tonen, wetenschappelijk nieuwsplatform Phys gerapporteerd op het moment.

Terwijl de overblijfselen van mannen uit het Lechtal bleken te komen, kwamen de meeste vrouwen van buiten het gebied, waarschijnlijk uit Bohemen of Midden-Duitsland. Het patroon bleef gedurende een periode van minstens 800 jaar bestaan.

Een tweede voorbeeld is te vinden in Nederland. Recent onderzoek naar grafgiften en botmateriaal van het oudste grafveld van het land leverde opmerkelijke informatie op over de klassieke interpretatie van man-vrouw rolpatronen in een 7000 jaar oude boerensamenleving.

Na onderzoek van de overblijfselen met moderne methoden, bleek dat vuurstenen pijlpunten en stenen bijlen, traditioneel toegeschreven aan mannen, vaak werden gevonden in vrouwengraven, de Rijksdienst voor het Cultureel Erfgoed gemeld. Het traditionele idee dat grafgiften persoonlijke bezittingen zijn en representatief zijn voor het dagelijks leven en het geslacht van de overledene, kwam in een nieuw licht te staan.

Bron: Ancient Origins, antro{dendum}, Daily Mail, Phys, RCE (Nederlands)

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X