Figuur 1
Figuur 1

South Mathiatis Mine – Strongylos: een controversieel werelderfgoed op Cyprus

Werelderfgoedlocaties worden beschouwd als belangrijke monumenten, waar de cultuur van een land wordt weerspiegeld. Monumenten worden beschouwd als historische gebouwen, kerken, ommuurde steden, landelijke dorpen enz. Maar hoe zit het met mijnen? Het eiland Cyprus heeft een lange geschiedenis van mijnbouw die teruggaat tot de oudheid en zich tot op de dag van vandaag uitbreidt. Mijnbouw in de 20th eeuw heeft zijn voetafdruk achtergelaten met open kuilen rond de uitlopers van het Troodos-gebergte (Figuur 1). De meeste van deze mijnen zijn nog niet hersteld, behalve de Amiantos-mijn. Elke mijn heeft zijn eigen geschiedenis en weerspiegelt het langetermijnbelang van hun bescherming voor het behoud van de historiciteit van het kopereiland.

Stuur naar ons door: Thea Christoforou.

Na de economische crisis van 2013 die plaatsvond op Cyprus, ontstond er een enorme belangstelling voor goudwinning door mijnbouwbedrijven op het eiland. de 20th eeuw verlaten mijnen leken waardevol, vooral degenen die nog steeds een aanzienlijk aantal minerale hulpbronnen bevatten.

Strongylos mijn, in het dorp Mathiatis (district Nicosia) was de eerste mijn die de belangstelling trok van een plaatselijk mijnbouwbedrijf, "Hellenic Copper Mines LTD" (Figuur 2). In 2017 heeft het mijnbouwbedrijf een EIA (Environmental Impact Assessment) ingediend voor de toestemming om goud en andere mineralen in de mijn te winnen, zowel door het verwijderen van een oude afvalstortplaats uit de jaren dertig als door het dieper te winnen bij de dagbouw. Toen werd een lokaal initiatief opgericht, getiteld "Historical and Environmental Protection Group of Mathiatis" om te voorkomen dat dit mijnbouwproject zou plaatsvinden.

Figuur 2: Strongylos-mijn. Bron: https://www.instagram.com/mathiatis.hep.initiative/?hl=el 
[e-mail beveiligd]

Het geval van Strongylos was verbijsterend, niet alleen vanwege het ontwikkelingsbeleid van de overheid, dat de inspanningen van het mijnbouwbedrijf onderstreepte, maar ook vanwege de steun van investeerders die financiële voordelen zochten uit de exploitatie van de mijn. Door talrijke gesprekken met de regeringsdepartementen en in het parlement, evenals door het indienen van brieven, probeerden de leden van het initiatief het mijnbouwbedrijf te stoppen (figuur 3). De eerste aanvraag van het bedrijf werd afgewezen, wat het initiatief een belangrijke aanwinst voor de toekomst gaf. Het bedrijf deed opnieuw een aanvraag voor een tweede keer en gebruikte het herstel van het milieu als excuus om toegang te krijgen tot de mijn van Strongylos (Figuur 4). Dit zou opnieuw een probleem zijn geweest, aangezien de gebruikelijke praktijk van bedrijven in het algemeen is om de toestemming te verkrijgen en deze vervolgens af te wisselen om meer toegang tot de site te krijgen. Dit keer kreeg het bedrijf toestemming om alleen de vuilstortplaatsen te verwijderen, zonder verdere extractie. Natuurlijk veroorzaakte het verwijderen van de vuilstortplaatsen nog meer milieuproblemen. Nadat de vuilstortplaatsen waren verwijderd, was het bedrijf verplicht het gebied te herstellen door bomen te planten.

Figuur 3: Groepsfoto van de European Heritage Days, 2017, georganiseerd door de Historical and Environmental Protection Group Mathaitis in Strongylos Mine. Op de achtergrond zijn oude galerijen/schachten van de mijn te zien. Bron: HEP-initiatief

Hoewel de zaak als gesloten wordt beschouwd, is de dreiging nog steeds dreigend. Een recente SEA (Strategic Environmental Assessment) door het ministerie van Landbouw werd in december 2020 ingediend, waarin een volledig plan voor het herstel van de verlaten mijnen van het eiland werd gepresenteerd. Onder de verschillende besproken kwesties wordt een sectie gegeven om uit te leggen dat er nog steeds minerale hulpbronnen zijn die kunnen worden geëxploiteerd, en Strongylos de mijne staat in die lijst.

Figuur 4

Op dit punt is het belangrijk om te benadrukken dat de South Mathiatis-mijn sinds 2002 een kandidaat-UNESCO-monument is, in de categorie gemengd natuurlijk en cultureel landschap. Zoals de officiële website van UNESCO citeert: “Deze vindplaats moet worden beschouwd als onderdeel van de Troodos-ofioliet, een 90 miljoen jaar oud fragment van extreem goed bewaard gebleven oceanische korst. Dit is een uitstekend voorbeeld van een vulkanische, massieve sulfideafzetting van het type Cyprus, waarbij het bovenste geoxideerde deel niet is vernietigd. Oude (Romeinse) galerijen en adits zijn bewaard gebleven in de muren van de open put, evenals de verschillende "okers" van de gossan-zone.”. Het is de enige mijn met een dergelijke titel en het is het tweede monument op Cyprus in deze categorie. Het is van groot belang om ons af te vragen of de exploitatie van delfstoffen van zodanige aard is dat dit monument van cultureel en natuurlijk erfgoed verder in gevaar wordt gebracht. Afgezien van het bovenstaande bevat de mijn nog steeds veel archeologisch bewijs dat wacht om onderzocht en bestudeerd te worden. De site zelf is bijna ecologisch hersteld en door de afwezigheid van menselijke factor zijn de flora en fauna opnieuw opgedoken tot een punt van aanzienlijke ecologische waarde. Bedreigde soorten vleermuizen, beschermd door de Europese wet, bewoonden de verlaten schachten-galerijen van de mijn (Figuur 5).

Figuur 5: Myotis Nattereri-vleermuizen in de verlaten galerijen van de Strongylos-mijn, in 2018. Bron: Manos Botrini

Aanzienlijk kan iemand zich afvragen waarom zo'n belangrijk monument niet officieel is uitgeroepen tot UNESCO-monument, een vraag die aan de overheidsdiensten moet worden gericht. Een meer intrigerende vraag is waarom een ​​Europese regering een monument alleen waardeert op de mogelijke financiële exploitatie en niet op het evidente huidige ecologische en culturele karakter?

De "Historische en Milieubeschermingsgroep van Mathiatis" Initiatief heeft vanaf het begin gesuggereerd dat een site als Strongylos de mijne moet worden omgevormd tot een openluchtmuseum waar iemand getuige kan zijn van natuur (geologie, flora, fauna) en cultuur (archeologie, geschiedenis) (Figuur 6). Het gebied is al opgenomen in de zelfrijdende route "Cyprus Copper Itinerary" van het plaatsvervangend ministerie van Toerisme, samen met andere mijnen in het gebied. Verschillende universiteiten en instellingen van over de hele wereld bezoeken Cyprus om de verlaten mijnen te onderzoeken en te verkennen. De kandidatuur van UNESCO moet worden beschouwd als een geweldige kans voor de Cypriotische regering om een ​​duurzaam plan te volgen voor: Strongylos de mijne.

Figuur 6

Kortom, de mijnen van Cyprus zijn even belangrijke monumenten als andere sites. Hun herstel van het milieu en hun culturele promotie zouden een grote aanwinst kunnen zijn voor de Cypriotische regering, zowel financieel als cultureel. De lange geschiedenis van het eiland van de exploitatie van minerale hulpbronnen kan een andere richting volgen in de richting van duurzame ontwikkeling dan die van ecologische en culturele vernietiging.

Over de auteur

Thea Christoforou is een archeologe en activiste uit Cyprus. Momenteel is ze een PhD-kandidaat in de archeologie aan de Universiteit van Cyprus. Ze heeft professioneel en vrijwillig gewerkt in verschillende NGO's en werkte aan de promotie en bescherming van het natuurlijke en culturele erfgoed van Cyprus (Almyras-Cultural & Environmental Workshop, Historical & Environmental Protection Group of Mathiatis, Association of Cypriotische archeologen).

Referenties

  1. http://www.amiandos.eu/el/
  2. http://hcm.com.cy/site/ 
  3. https://www.facebook.com/historicalandenvironmentalgroupmathiatis
  4. https://cyprus-mail.com/2017/04/21/new-life-ancient-mathiatis-mine
  5. https://cyprus-mail.com/2018/08/04/mathiatis-groups-slam-mining-companys-trojan-horse-plan-to-extract-gold/
  6. Κυπριακή Δημοκρατία – Υπουργείο Γεωργίας, Αγροτικής Ανάπτυξης και Περιβάλλοντος – Τμήμα Γεωλογικής Επισκόπησης. 2020. Στρατηγική Μελέτη Περιβαλλοντικών Επιπτώσεων του Σχεδίου Δράσης Εγκαταλελειμμένων Μεταλλείων της Κύπρου (Αρχική ΜελέτηIACO. Milieu- en waterconsulenten http://www.moa.gov.cy/moa/environment/environmentnew.nsf/All/714E948AC0AB8767C225864600261B4E/$file/M20200501.pdf?OpenElement
  7. https://whc.unesco.org/en/tentativelists/1674/
  8. https://www.visitcyprus.com/index.php/en/discovercyprus/rural/cultural-routes/item/655-copper-cultural-route

Dit artikel is oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd. Teksten in andere talen zijn AI-vertaald. Om de taal te wijzigen: ga naar het hoofdmenu hierboven.

X