Halloumi is een halfharde, ongerijpte kaas gemaakt van een mengsel van geiten- en schapenmelk. Het is vaak gegrild of gebakken. Afbeelding: goodmoments (Canva) CC0

"Vredesopbouwende" halloumi-kaas nu beschermd EU-product

Op 12 april verleende de Europese Commissie halloumi, een traditionele Cypriotische kaas, de status van beschermde oorsprongsbenaming (BOB). Dit betekent dat de witte kaas alleen onder bepaalde omstandigheden op Cyprus mag worden gemaakt. Halloumi vormt een integraal onderdeel van het Cypriotische erfgoed en een belangrijk exportproduct.

De strijd om de bescherming van halloumi is al zeven jaar aan de gang. Vanwege de complexe politieke situatie van het eiland, aangezien het verdeeld is over Turkse en Griekse gemeenschappen, verloopt de vooruitgang traag. Omdat de applicatie de term "hellim", de Turkse naam voor de kaas, bevatte, zijn producenten in beide gemeenschappen nu beschermd, meldt Europees nieuwsnetwerk EurActiv. Autoriteiten hopen dat deze nieuwe status ook in de toekomst kan bijdragen aan het vredesopbouwproces van het eiland.

Legale bescherming

Halloumi is nu opgenomen in het EU-BOB-systeem van intellectuele eigendomsrechten, vermeldde de Europese Commissie in een persbericht. Deze status geeft Cypriotische kaasproducenten wettelijke bescherming tegen namaak en misbruik van de naam door andere producenten. Vóór het besluit van de EU was halloumi slechts een geregistreerd handelsmerk. Op die manier konden niet-Cypriotische producenten de kaas toch elders maken, soms onder een andere naam.

De Cypriotische president Nicos Anastasiades hoopte dat de nieuw verworven bescherming alle Cypriotische halloumi-producenten ten goede zal komen, EurActiv gemeld. In een tweet noemde hij de beslissing een "mijlpaaldag voor # Halloumi / #Hellim en ons land." Volgens de minister van Landbouw van Cyprus, Costas Kadis, was de export van halloumi in 2020 een recordwaarde van 224 miljoen euro waard.

Peace kaas

Behalve dat het een essentiële economische sector is, hopen politici dat de halloumi-industrie kan bijdragen aan het vredesopbouwproces van Cyprus. Omdat de beschermingsregeling in gelijke mate beschikbaar zal zijn voor producenten uit beide gemeenschappen, kan het BOB-product de "groene lijn" overschrijden, de 120 mijl lange bufferzone van de Verenigde Naties die de twee zijden van het eiland scheidt. 

“De twee gemeenschappen op Cyprus kunnen nu de economische voordelen van deze beslissing plukken. zei de Cypriotische EU-commissaris Stella Kyriakides. "In afwachting van de hereniging van het land terwijl we ervoor zorgen dat onze strenge voedselveiligheidsnormen worden nageleefd."

Een waarschuwingsbord van de VN-bufferzone aan de zuidkant (Grieks) van de Ledra Crossing of the Green Line in Nicosia. De andere kant van het hek is de Turkse kant. Afbeelding: Jpatokal (Wikimedia) CC BY-SA 3.0

Voor meer informatie over het moeilijke BOB-proces waarmee halloumi te maken kreeg, kunt u het volledige artikel lezen via EurActiv.

Bron: EurActiv (15 april), EurActiv (31 maart) en Europese Commissie

Lees meer over voedsel erfgoed of bekijk een van de onderstaande tags: 

X