Dibattito sui cambiamenti di arte rubata perché la Germania vuole restituire i bronzi al Benin

Questi bronzi del Benin potrebbero tornare a casa a Benin City, se il governo britannico glielo permetterà. Immagine: Son of Groucho (Flickr) CC BY 2.0

Dopo anni di discussioni, i bronzi del Benin potrebbero finalmente tornare a casa nella loro regione di origine, la Nigeria. La collezione di arte coloniale saccheggiata è attualmente diffusa nei musei dell'Europa occidentale, ma potrebbe finire presto. La Germania ha dichiarato che l'arte rubata deve tornare ai suoi legittimi proprietari, provocando un ampio dibattito in Europa.

Inoltre, il capo del dipartimento della cultura del ministero degli esteri tedesco, Andreas Görgen, ha visitato la Nigeria per discutere del ritorno dei bronzi, ha riferito il Süddeutsche Zeitung. Da allora, istituzioni come l'Università di Aberdeen e l'Humboldt Forum si sono dichiarate disponibili a restituire la loro parte della collezione. Ma come sono finiti in Europa i bronzi del Benin? E cosa riserva il loro futuro? 

Luogo di origine

Forze britanniche con bronzi, manufatti e zanne catturati da Benin City.

I bronzi sono una collezione di pezzi d'arte principalmente da Benin City, una città nell'odierna Nigeria. La città era la città più importante del regno africano Edo del Benin e nota per le sue sculture in bronzo e avorio. Molti di questi manufatti sono stati conservati nel palazzo della città. Le sculture rappresentano spesso un Oba, un re del Benin. 

Nel 1897, le forze britanniche saccheggiarono Benin City durante una spedizione militare. Hanno distrutto il palazzo e catturato oltre 4000 manufatti. Molti soldati e amministratori coinvolti nel saccheggio hanno venduto il loro bottino a musei e collezionisti d'arte. Il British Museum ospita attualmente la più grande collezione di bronzi al mondo, che può essere visionata sul loro sito web.

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Molte zanne intagliate, note come oko, furono prese anche da Benin City nel 1897. Questo oggetto finì al Brooklyn Museum di New York, USA. Immagine: Collezione aperta del Brooklyn Museum CC BY 3.0

Un altro istituto con molti bronzi del Benin, il Museo etnologico tedesco, mirava a esporre metà degli oggetti in un nuovo museo, l'Humboldt Forum. Tuttavia, questo museo per l'arte non europea a Berlino ora crede che la mostra dovrebbe contenere solo repliche. Il regista Hartmut Dorgerloh ha pensato che le sculture e altri oggetti potrebbero tornare in Nigeria entro l'autunno di quest'anno, Il guardiano segnalati. 

Ora che la Germania sta attivamente sostenendo il ritorno dei bronzi del Benin, anche altri paesi europei stanno pensando di restituire l'arte coloniale saccheggiata. Il ricercatore olandese Jos van Beurden ritiene che questo sia il risultato di decenni di dibattiti sul restauro. "Dieci anni fa, questo era impensabile", ha detto Di Volkskrant. A quel tempo, è stata sottolineata la mancanza di sicurezza e conoscenza nei paesi che vogliono indietro gli oggetti. Ora i musei cercano di capire come questi pezzi finiscono nella nostra collezione e se devono restituirli.

Divisione in Regno Unito

Nel Regno Unito, i musei hanno reagito in modo diverso alla decisione tedesca di restituire l'arte coloniale saccheggiata. L'Università di Aberdeen ha annunciato di restituire un bronzo al Benin, in a comunicato stampa. L'università ha acquistato l'oggetto nel 1957, ma una revisione in corso della sua collezione ha rivelato che l'Oba era stato "acquisito in un modo che ora consideriamo estremamente immorale". Puoi controllare il bronzo nel video qui sotto (il testo continua sotto il video).

Altri musei regionali, come il Cambridge Museum of Archaeology and Anthropology, hanno affermato che se i proprietari avessero presentato una richiesta, il museo avrebbe restituito gli oggetti, Il guardiano segnalato. Altre istituzioni hanno menzionato dichiarazioni simili o stanno studiando ulteriormente l'origine dei loro bronzi prima di prendere una decisione.

Tuttavia, le istituzioni nazionali come il British Museum non possono restituire oggetti dal British Museum Act del 1963 e dall'Heritage Act del 1983. Non è la prima volta che il museo riceve critiche per non aver restaurato i manufatti rubati. Recentemente, la Grecia ha affermato di avere nuove prove della proprietà del Marmi del Partenone in mostra al British Museum.

Futuro Casa

Nel frattempo, la Nigeria sta costruendo un museo a Benin City per ospitare i manufatti dopo il ritorno a casa. Il proposto Museo Edo di arte dell'Africa occidentale dovrebbe aprire i battenti nel 2025. Oltre al museo, l'edificio includerà altre infrastrutture del patrimonio culturale e le rovine del Palazzo di Oba.

Fonte: British Museum, Di Volkskrant (Olandese), Süddeutsche Zeitung (Tedesco), Il guardiano (23-03-2021), Il guardiano (26-03-2021), Università di Aberdeen e wikipedia

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