Decentralizzazione del patrimonio: come il coinvolgimento della comunità può rimodellare l'approccio europeo alla gestione del patrimonio

All'interno del riuscito Ecomuseo di Skye guidato dalla comunità: qual è il loro approccio e cosa possiamo imparare da esso?

L’Ecomuseo di Skye funge da esempio di gestione decentralizzata del patrimonio. La gente del posto (a destra) ha contribuito a riparare un sentiero del patrimonio locale. Immagini: A sinistra: John Allen/Geograph (CC BY-SA 2.0). A destra: per gentile concessione dell'Ecomuseo Skye.

Nel mondo dei beni culturali, è abbastanza normale che tutti i tipi di esperti e altamente istruiti gestiscano collezioni, musei o beni. Tuttavia, negli ultimi anni, abbiamo visto emergere progetti che partono da questo approccio dall’alto verso il basso: le persone normali stanno assumendo l’iniziativa di preservare il proprio patrimonio. In Scozia troviamo un buon esempio di museo gestito con successo dalla sua comunità. Ma come funziona nella pratica questo approccio al patrimonio guidato dalla comunità?

Situato nella piccola comunità di Staffin sull'Isola di Skye – nel nord-est della Scozia – si trova il Ecomuseo di Skye. Un museo a cielo aperto unico nel suo genere. A differenza dei musei tradizionali, l'istituto, conosciuto localmente come "Druim nan Linntean" (gaelico scozzese per "cresta dei secoli"), è un "museo senza pareti né tetto". Ciò significa che il paesaggio stesso, insieme agli oggetti esposti in esso contenuti, racconta la storia del patrimonio della regione.

L'Isola di Skye. Immagine:Wikipedia.

Oltre al patrimonio naturale presente, il museo presta attenzione anche alla cultura gaelica locale, ad esempio alle croft house, che sono tipologie distinte di case agricole strettamente legate alla storia della zona. Le case mostrano come la comunità è legata alla terra che abita.

Uno degli obiettivi dell'Ecomuseo è incoraggiare i visitatori a stabilire connessioni con la comunità locale, offrendo una comprensione più profonda della cultura e delle tradizioni locali. Tutto questo è guidato dalla gente del posto, con l’idea in mente di mantenere a galla la comunità di Staffin, proteggendo allo stesso tempo il patrimonio naturale e culturale. Invece di un approccio top-down per la gestione di una collezione o di un patrimonio, il museo adotta un approccio più decentralizzato.

Community Trust

Allora come si crea un approccio così orientato alla comunità? Nel caso dell'Ecomuseo di Skye, l'iniziativa è guidata dallo Staffin Community Trust (SCT). È stato fondato nel 2008 per preservare l'ambiente naturale della remota comunità di Staffin e fornire un nuovo approccio all'esperienza museale. Il progetto dell'Ecomuseo ha ricevuto finanziamenti dal National Lottery Heritage Fund, che ha contribuito a salvaguardare l'ambiente naturale dell'isola.

Come funziona in pratica? Un Community Trust è spesso organizzato come entità senza scopo di lucro ed è progettato per migliorare e gestire una particolare comunità. Questi trust sono finanziati da donatori (governativi) che desiderano sostenere la comunità e i fondi sono gestiti da un consiglio di amministrazione. Inoltre, un Community Land Trust come l'SCT è una struttura che consente alla terra di essere tenuta "in trust" per i bisogni della comunità, al di fuori dell'influenza delle pressioni del mercato. Il territorio e le comunità possono essere sviluppati sulla base delle esigenze locali e non solo attraendo investitori esterni per trarne profitto.

Nel caso di Staffin, l'SCT si concentra sull'incremento delle prospettive economiche di Staffin, sulla promozione delle attività sociali e culturali e sul miglioramento dei servizi. I progetti chiave includono lo sviluppo di alloggi a prezzi accessibili, la creazione di un nuovo centro sanitario e la creazione dell’Ecomuseo di Skye. Recentemente la SCT si è aggiudicata un contributo nazionale per completare l'acquisto comunitario dell'attuale porto e dell'area adiacente, portando al primo gite in barca gestite dalla comunità a Staffin.

Lo Skye Econmuseum è un interessante esempio di come un approccio guidato dalla comunità possa aiutare a stabilire un punto d’appoggio per proteggere e promuovere il patrimonio locale. Dopotutto, c'è molto da vedere a Staffin. I visitatori possono esplorare dodici diversi siti attraverso una mappa interattiva fornita sul sito del museo: da Loch Langaig a An Stòrr, l'ecomuseo comprende siti come impronte di dinosauri, cascate e monumenti come il Vecchio di Stòrr, Quirain e Kilt Rock.

Oltre ai monumenti naturali, il museo presenta anche le cosiddette case croft del comune di Brògaig. Una croft house è una casa costruita su un croft, termine che si riferisce a un pezzo di terreno recintato solitamente piccolo e coltivabile. Le case Croft sono tipiche di luoghi che sperimentano condizioni meteorologiche estreme, con pochi posti dove ripararsi, come l'Isola di Skye. Le case croft spesso assumono la forma di cottage lunghi e bassi che corrispondono al paesaggio circostante, rendendoli parte essenziale di un sistema storico e tradizionale di utilizzo del territorio e di vita comunitaria in alcune parti della Scozia.

Una delle antiche impronte di dinosauri sulla spiaggia di Staffin, che si stima abbia più di 165 milioni di anni. Immagine: John Allen/Geograph (CC BY-SA 2.0)

The Big Picture

La domanda rimane: cosa possiamo imparare da questo approccio al patrimonio guidato dalla comunità? La transizione dalla remota isola scozzese di Skye a centri urbani come Amsterdam, Venezia o qualsiasi grande città storica in Europa sembra un passo enorme.

Tuttavia, il passo potrebbe essere più piccolo di quanto sembri a prima vista. Il patrimonio è sempre definito da una comunità che decide attivamente che un sito naturale o culturale, una pratica o una celebrazione sono abbastanza importanti per loro da essere tenuti al sicuro e curati. Avere un approccio al patrimonio guidato dalla comunità potrebbe segnare un cambiamento nel modo in cui molti in Europa considerano il proprio patrimonio, spesso locale, e portare a un approccio più inclusivo e collaborativo. Potrebbe aiutare ad affrontare problemi comuni come la cacciata delle comunità a causa del “successo” del turismo eccessivo. E sì, ciò richiede un duro lavoro e richiede l’assunzione di rischi per aiutare le comunità.

Per mettere in pratica questa visione, è fondamentale considerare il patrimonio come una risorsa dinamica, come fanno a Staffin. Non semplicemente una reliquia statica che deve essere mantenuta al sicuro e intatta, ma migliorando attivamente le circostanze per dimostrare che il patrimonio locale può apportare benefici alla comunità locale e viceversa.

Donare