Charter interviste Harry Verwayen: direttore generale della Fondazione Europeana

CHARTER, una European Cultural Heritage Skills Alliance, ha incontrato Harry Verwayen per parlare del patrimonio e del mondo digitale. In qualità di Direttore Generale della Fondazione Europeana, riesce a supportare le organizzazioni nella loro trasformazione digitale e spera che organizzazioni come CHARTER possano aiutare riunendo tutte le opportunità disponibili in termini di competenze digitali e formazione nel settore dei beni culturali.

Offre suggerimenti alle organizzazioni che desiderano digitalizzare le proprie collezioni e condivide i suoi pensieri sulle esigenze future e sulla necessità di cambiamento. CHARTER ha anche discusso con Verwayen di come Europeana stia aiutando a salvare il patrimonio culturale a rischio in Ucraina in modo digitale. L'intervista è stata scritta e precedentemente pubblicato da CHARTER, ed è pubblicato dall'European Heritage Tribune con il permesso di CHARTER.

Come ti sei interessato per la prima volta al patrimonio culturale digitale?

Da quando sapevo leggere, ho amato le biblioteche. Le culture antiche mi hanno ipnotizzato. Fondamentalmente, sono sempre stato interessato a come capire il mondo con cui interagiamo. Il mio primo lavoro è stato nell'editoria di microfiche, che era il sogno di un bibliotecario: potevi impilare migliaia di libri su una piccola quantità di spazio sugli scaffali. Ma ero interessato al digitale, quindi ho iniziato a lavorare con Internet Archive e Wayback Machine, che scatta istantanee di Internet in momenti diversi.

Sono passato a lavorare nell'innovazione digitale per un editore scientifico e mi sono interessato all'open access. Con Internet, non hai bisogno di molte copie di qualcosa: ne hai solo bisogno, lo apri e tutti possono accedervi. Poi mi sono trasferito in un think tank ad Amsterdam, coinvolto in un grande progetto di digitalizzazione del patrimonio audiovisivo. Qui sono entrato in contatto con Creative Commons e con Europeana. 

Come spiegheresti Europeana e il suo scopo a qualcuno che non l'ha ancora incontrato?

Aiutiamo musei, biblioteche e archivi a diventare digitali. Come mai? Arricchisce la vita e ha effetti socioeconomici di importanza critica. Per me, la capacità di interagire con la cultura è probabilmente il più grande vantaggio della trasformazione digitale. Ci stiamo allontanando da un paradigma abbastanza statico che comanda "puoi guardare ma non puoi toccare", a un mondo in cui puoi guardare, puoi toccare, puoi rielaborare ed esprimerti.

Laddove in precedenza l'esperienza fisica era completamente separata da quella digitale, ora siamo al culmine di un nuovo mondo che unisce i due. Potresti passeggiare per il Louvre, vedere la Venere di Milo e, con l'aiuto della tecnologia (magari occhiali o telefono), potresti interagire con quella statua, ottenere maggiori informazioni, farla tua, inviarla ai tuoi amici. Con la tecnologia, possiamo rendere la cultura più democraticamente accessibile e disponibile a gruppi di persone molto diversi.

Qual è il tuo consiglio principale per un'organizzazione che desidera avviare il processo di digitalizzazione della propria collezione?

Avere un piano. Pensa prima ancora di passare la prima cosa attraverso lo scanner: cosa vuoi farne? Se non sai per quale tipo di scopo digitalizzi, commetterai errori che potresti evitare. Serve per la conservazione? È per fornire l'accesso a un pubblico più ampio? O per usare la collezione in qualcosa come un videogioco? Lo scopo determinerà la missione. Quindi, pensa pensando alla fine. E parla con altre persone che l'hanno già fatto, entrando a far parte del Associazione Rete Europea è un ottimo modo per iniziare.

In termini di competenze digitali per i beni culturali, quali diresti attualmente sono ben coperte dai settori dell'istruzione e della formazione? Quali sono le lacune e le esigenze nella formazione dei giovani professionisti del patrimonio culturale?

La maggior parte della formazione disponibile nel settore dei beni culturali riguarda il rafforzamento delle capacità, quindi si tratta di come utilizzare uno strumento specifico, come impostare un server IIIF, come utilizzare il quadro delle licenze di Europeana... Eppure, la sfida più grande è la mancanza di alfabetizzazione e comprensione ai massimi livelli – con i leader delle organizzazioni. Non hanno bisogno di sapere come configurare i server da soli, ma vorresti che capissero le possibilità e le sfide del digitale a sufficienza per fare le giuste scelte strategiche per la loro organizzazione.

I nuovi professionisti o quelli a metà carriera tendono a capire il digitale abbastanza bene, ma sentono di non avere alcuna agenzia per apportare il cambiamento, e questo perché il livello sopra di loro non lo capisce. Quindi, per aiutare i nuovi professionisti, dobbiamo sviluppare quel livello di comprensione digitale al livello più alto. Europeana lavora a entrambi i livelli – con nuovi professionisti ed comando.

Quali sono secondo lei i profili professionali emergenti nell'ecosistema dei beni culturali digitali?

Le istituzioni del patrimonio culturale stanno sviluppando modalità di lavoro molto diverse rispetto al passato. Pensa quanto è già cambiato: i social media manager non esistevano prima del 2007. Ora, dobbiamo considerare come i ruoli professionali possono abbracciare contenuti e competenze digitali per consentire al settore dei beni culturali di lavorare e collaborare con altri settori come l'istruzione, la ricerca, tecnologia e industrie creative, come possiamo essere inclusivi e quali responsabilità abbiamo in merito a questioni di sostenibilità come l'azione per il clima.

Un profilo emergente è il professionista della diversità e dell'inclusione. La Fondazione Europeana ha recentemente eletto Jeftha Pattikawa nel nostro comitato consultivo, che ha quel ruolo negli archivi nazionali olandesi. E questo è un ruolo molto nuovo, non esisteva cinque anni fa. Il digitale ci aiuta a raccontare storie non raccontate in precedenza e a raccontarle in modi nuovi, con la responsabilità di farlo in modo inclusivo e diversificato. Un altro nuovo ruolo è per i designer che facilitano il pensiero visivo. Quando hai argomenti strategici complessi da discutere, questi designer lo disegnano, letteralmente. È una forma di facilitazione visiva, che utilizza strumenti e tecnologie digitali che non avevamo 15 anni fa.

Oltre al passaggio al digitale, che è sicuramente un'opportunità oltre che una sfida, quale altra forte tendenza vedete per le competenze future nella pratica del patrimonio?

Le competenze digitali sono solo una parte di un cambiamento molto più grande che stiamo attraversando. Nel settore culturale, stiamo passando dal portare le persone in un edificio da guardare ma non toccare a uno scenario in cui il materiale culturale è tutto intorno a noi e puoi farci quello che vuoi. Per far fronte a questo, abbiamo bisogno di gestione del cambiamento, abbiamo bisogno di adattabilità, una mentalità agile. E abbiamo bisogno di migliori capacità interpersonali, empatia e capacità di narrazione in modo da poter comprendere e includere tutto il nostro pubblico.

Europeana recentemente sviluppato Linee guida per il coinvolgimento inclusivo per aiutarci a promuovere un ambiente di apertura, apprendimento, consapevolezza dei pregiudizi, curiosità e rispetto per molteplici punti di vista e prospettive. Ma produrre le linee guida non può essere la fine, devi formare le persone e renderlo parte del tuo modo di operare. Il prossimo Conferenza Europea sarà ibrido, sia fisico che di persona. Richiederà enormi capacità di facilitazione per coinvolgere il pubblico in sala e online, insieme, e quindi dobbiamo sviluppare questa nuova abilità anche nel nostro personale.

Harry Verwayen. Immagine: Sebastiaan ter Burg, 2018 (CC BY)

Come ti rapporti personalmente con il mondo dei beni culturali, oltre alla dimensione digitale in cui sei coinvolto professionalmente?

Vado nelle biblioteche, non tanto per prendere in prestito libri, ma per leggerli. È un ottimo modo per decomprimere lo stress della tua giornata. E amo andare ai musei. Adoro la tranquillità con cui ti coinvolgono con le loro collezioni. Sono fortunato a vivere vicino al Mauritshuis, quindi posso andarci per una pausa di 20 minuti. Guardo i Rembrandt e altre cose. È sempre fantastico. Amo anche le statue: vado spesso nei musei per i dipinti, ma mi ritrovo a passare il doppio del tempo con le statue.

In relazione alla guerra in Ucraina, potrebbe dirci se esiste un considerevole archivio digitalizzato del suo patrimonio culturale? In una situazione in cui il patrimonio culturale (CH) è a rischio, quale ritieni sia il ruolo degli strumenti digitali?

Stiamo supportando il QUESTO (Saving Ukraine Cultural Heritage Online), che sta archiviando ciò che è già disponibile digitalmente e online. Facciamo parte di un gruppo di oltre 1,000 volontari, abbiamo dato un contributo finanziario e stiamo diffondendo la voce nelle nostre reti.

Stiamo anche supportando SUM (Salviamo i monumenti dell'Ucraina), avviato dal progetto 4CH. Qui, le persone stanno andando in Ucraina per raccogliere ciò che è disponibile digitalmente ma non online. Prendono dischi per scaricare materiale che non può essere inviato verso l'alto tramite un server FTP perché i file sono troppo grandi.

Quindi, esiste un notevole archivio digitalizzato? Sì. È sicuro? direi di no. Entrambe le iniziative che ho menzionato ci hanno risvegliato al fatto che attualmente non esiste alcuna possibilità di archiviazione digitale centralizzata in Europa e che, come settore, semplicemente non abbiamo un meccanismo o una struttura per agire rapidamente in caso di crisi.

Quali momenti salienti possiamo aspettarci da Europeana nel 2022?

Continueremo a trovare modi per rendere la cultura digitale più accessibile a più persone, sia attraverso l'uso dell'intelligenza artificiale, del multilinguismo o mettendo in mostra voci e narrazioni più diverse nella nostra narrazione.

Nell'ambito del decennio digitale della Commissione europea, Europeana è al centro di quello che viene definito "uno spazio di dati europeo comune per il patrimonio culturale". Stiamo iniziando a esplorare cosa significa – ed è complesso ma davvero interessante.

Inoltre, accelereremo il lavoro di digitalizzazione di monumenti e siti 3D ed esploreremo quale ruolo possiamo svolgere in relazione all'azione per il clima, a seguito del lancio del nostro Manifesto dell'azione per il climae comunità di azione per il clima.

Quali sono le tue speranze per lo sviluppo delle competenze digitali nel settore dei beni culturali e come pensi che CHARTER potrebbe contribuire?

Credo che CHARTER può diventare una delle iniziative principali per fare due cose. Uno è riunire tutte le opportunità disponibili in termini di competenze digitali e formazione nel settore. La seconda è che può aiutare a sviluppare un vero curriculum e una standardizzazione per la formazione nel settore. Queste sarebbero le mie speranze.

Biografia

Harry Verwayen- Direttore Generale Fondazione Europeana, operatore dell'Iniziativa Europeana. In tutta Europa, musei, gallerie e archivi digitalizzano le loro collezioni. Europeana supporta queste organizzazioni nella loro trasformazione digitale rendendo queste raccolte disponibili il più ampiamente possibile in modo che le persone possano trovarle e utilizzarle. Per lavoro, per imparare o semplicemente per divertimento. Il nostro lavoro è guidato dalla collaborazione creativa, dal lavoro di squadra solidale e dall'idea che la condivisione e il riutilizzo dei contenuti culturali possono trasformare positivamente il mondo. In precedenza, Harry ha lavorato presso il think tank Kennisland con sede ad Amsterdam, dove era responsabile dell'innovazione del modello di business nel settore del patrimonio culturale. Harry ha conseguito un Master in Storia presso l'Università di Leiden e ha lavorato per oltre dieci anni nel settore dell'editoria accademica. Tennista mediocre, cuoco ragionevole, aspirante fotografo.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato in inglese. I testi in altre lingue sono tradotti dall'intelligenza artificiale. Per cambiare lingua: vai al menu principale in alto.

Donare