Perché Airbnb si interessa seriamente al patrimonio culturale europeo

L'azienda americana dona 10 milioni di euro alle organizzazioni del patrimonio

Non è il tipico Airbnb, ma l'attenzione di Airbnb sul patrimonio costruito potrebbe ribaltare la situazione. Immagine: H. Nijssen/Canva e RawPixel (tutte le parti CC)

Airbnb sta cercando di essere maggiormente coinvolta con il patrimonio culturale europeo. Non solo l'azienda americana ha aggiunto una categoria "dimore storiche" al proprio sito Web, ma ha anche donato circa 10 milioni di euro a varie organizzazioni del patrimonio in Europa. L'interesse di Airbnb potrebbe rivelarsi un gradito cambiamento per il settore del patrimonio. Tuttavia, non tutti sembrano contenti dell'attenzione.

I recenti investimenti, o "sostegno al turismo del patrimonio", come lo chiama Airbnb, sono stati fatti per soddisfare la crescente domanda di viaggi legati al patrimonio. La strategia "sostiene il nostro impegno per il turismo del patrimonio e rende più facile per le persone scoprire Airbnb tradizionali e godere del ricco patrimonio europeo", un comunicato stampa ha dichiarato. Mentre i viaggiatori generalmente soggiornano in case ed edifici storici relativamente sconosciuti, puoi anche prenotare un soggiorno in monumenti come il Palazzo Weissenstein in Germania e Villa Balbiano in Italia. Entrambi gli edifici sono stati presentati sul grande schermo, vale a dire quello di Netflix L'imperatrice ed Casa di Gucci.

Hai voglia di prenotare l'imponente Schloss Weissenstein in stile barocco come Airbnb? È possibile nel giugno 2023. Immagine: Georg Schelbert/Wikimedia (CC BY-SA 3.0)

Formula di successo

Il piano di Airbnb sembra funzionare molto bene. Entro dodici mesi dal lancio della categoria "dimore storiche", il numero di host nel Regno Unito, Germania, Spagna, Italia e Francia è più che raddoppiato; da 20,000 a 45,000 secondo le statistiche di Airbnb. Il gioiello della corona sarebbe il "viaggio epico di viaggio lento", in collaborazione con Interrail: a Abbonamento ferroviario europeo che ti porta lungo una villa inglese, un castello francese, un maniero catalano, una villa italiana e un castello tedesco.

Nei prossimi mesi, Airbnb ha in programma di aggiungere altri paesi al sito web come Dimore Storiche. Per supportare i potenziali host a creare un Airbnb dal loro edificio storico, la società ha lanciato una cosiddetta Heritage Academy. Include un toolkit e consigli su come diventare un host di dimore storiche.

Oltre a stimolare i proprietari di case ad aggiungere la loro casa al sito web, Airbnb ha iniziato a creare da sola altre "case storiche". Hanno restaurato una casa a schiera tradizionale nel centro storico di Sambuca, sull'isola di Sicilia. La casa abbandonata da 1 euro è stata completamente restaurata per rilanciare il turismo in questa zona rurale d'Italia, che da anni ha a che fare con lo spopolamento.

Donazioni considerevoli

Laddove i precedenti investimenti erano orientati ad attrarre individui e altre aziende, Airbnb ha recentemente puntato gli occhi sul settore del patrimonio europeo. Organizzazioni che lavorano con case ed edifici storici come il tedesco Verein Schlösser und Gärten in Germania (1,5 milioni di euro) gli spagnoli Fondazione Casas Históricas y Singulares (1 milione di euro) e l'italiano Associazione Italiana Dimore Storiche (1 milione) ha ricevuto regali considerevoli. Questi fondi verranno spesso utilizzati per creare sovvenzioni per i proprietari di case storiche.

Il francese Fondazione del Patrimonio ha persino ricevuto 5,6 milioni di euro per il programma Patrimonio e turismo locale per rinnovare edifici e luoghi di interesse storico nella campagna francese. E nel Regno Unito, il quinto paese in cui sono disponibili dimore storiche, l'ente di beneficenza indipendente English Heritage ha ricevuto 1,25 milioni di sterline per conservare e riparare dimore storiche, castelli, abbazie e altri siti antichi a sua cura.

Un regalo per il quale sono stati “molto grati ad Airbnb”, disse Kate Mavor CBE, amministratore delegato di English Heritage. "È grazie a un sostegno come questo che l'ente di beneficenza sta spendendo più denaro che mai per la conservazione dei siti a beneficio del pubblico, proprio in tutta l'Inghilterra".

"Greenwashing culturale"

Tuttavia, non tutti sono contenti dell'interesse di Airbnb per il patrimonio culturale, a causa delle recenti critiche che hanno dovuto affrontare. Ad esempio, il direttore dell'ente di beneficenza inglese Action on Empty Homes Will McMahon ha messo in dubbio le motivazioni di Airbnb per essere coinvolto nel patrimonio: "La donazione di Airbnb sembra servire a uno scopo: è una sorta di greenwashing culturale per quella che è diventata una piattaforma di investimento che prende case fuori dell'uso residenziale e aggravando la nostra crisi abitativa”, ha detto Il guardiano. McMahon ha anche esortato l'organizzazione del patrimonio a ripensare se vogliono accettare la donazione.

English Heritage si è difeso sottolineando che donazioni come queste l'hanno aiutata ad attrarre visitatori e investimenti in alcune delle parti più povere del paese, secondo la piattaforma di notizie di beneficenza Terzo settore.

Ispirazione per gli altri?

Non sorprende che organizzazioni come English Heritage siano prese di mira da Airbnb, poiché hanno case ed edifici a loro cura che possono potenzialmente essere utilizzati come Airbnb. E ha senso rivolgersi a organizzazioni con molta esperienza e conoscenza su come conservare questi edifici, invece che Airbnb che cerca di fare tutto da sola senza la rete locale e il know-how.

E mentre le organizzazioni del patrimonio fanno spesso affidamento su fondi pubblici o sovvenzioni governative per svolgere il proprio lavoro, non è raro ricevere donazioni da aziende private. Potrebbe persino ispirare altre aziende a donare più spesso al settore del patrimonio. Oppure avviare una rinuncia agli investimenti strutturali per preservare il patrimonio culturale.

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