50 anni Convenzione del Patrimonio Mondiale: quali prospettive per i prossimi 50?

Una pietra miliare importante per la comunità del patrimonio, poiché la Convenzione per la protezione del patrimonio culturale e naturale mondiale compie 50 anni. Ma le questioni relative agli elenchi privi di diversità, le influenze politiche dall'esterno e le difficoltà nell'applicare pressioni per proteggere i suoi elenchi hanno segnato la storia della Convenzione. Quali sono le prospettive per i prossimi 50 anni?

Secondo i dati dell'UNESCO, l'elenco comprende ora 897 siti culturali, 218 siti naturali, mentre 39 sono considerati siti misti (culturali e naturali) di "eccezionale valore universale". Un'enorme quantità di luoghi del patrimonio, che è cresciuta costantemente dalla sua creazione nel 1972. Da soli 12 siti elencati nel 1978, a 1154 nel 2021. Ogni anno vengono aggiunte quasi 20 nuove iscrizioni e i comitati nazionali stanno lavorando per aggiungerne ancora di più.

Dati: Unesco 2021

Mancanza di diversità

Secondo George Abungu, archeologo del Museo Nazionale del Kenya, questo ha tutto a che fare con il background eurocentrico dell'UNESCO. "I paesi africani devono dimostrare all'umanità lo straordinario valore dei loro siti attraverso una prospettiva occidentale per entrare nella lista", ha detto DW in un colloquio. Inoltre, i paesi europei hanno spesso comitati di domanda di lavoro a tempo pieno finanziati dai governi.

Numero di siti Patrimonio dell'Umanità per regione. Quasi il 50% delle proprietà iscritte sono in Europa. Dati: UNESCO 2021

Proprio come il numero di turisti che visitano un sito dichiarato Patrimonio dell'Umanità, la crescita sfrenata sta causando una serie di problemi. Prima di tutto, c'è una mancanza di diversità quando si tratta di iscrizioni. Ad esempio, quasi la metà dei 1154 siti del Patrimonio Mondiale si trova in Europa e meno di 100 in Africa. E mentre quella critica è già stata espressa negli ultimi 30 anni, è improbabile che l'Africa raggiunga presto l'Europa.

Ma molti paesi africani hanno altre preoccupazioni: il motivo principale per cui ultimamente i governi africani non hanno spinto per l'elenco dei loro territori è il timore di non poter gestire progetti di sviluppo in seguito”, ha spiegato Abungu. Quindi i paesi del primo mondo sono meglio rappresentati nella lista del Patrimonio Mondiale a causa della loro posizione di vantaggio rispetto ai paesi più poveri. Non perché metà del patrimonio più importante del mondo si trovi in ​​Europa, ma perché hanno più soldi e tempo per sostenerlo.

Influenzato dalla politica

Quindi sembra che l'elenco non si limiti a selezionare "i migliori" siti del patrimonio culturale o naturale del mondo. E mentre l'UNESCO si presenta spesso come un'entità apolitica, che rappresenta "valori universali", è influenzata dalla geopolitica, scrive l'ex dipendente dell'UNESCO Stephen Hill.

Poiché l'UNESCO è ufficialmente un'agenzia "tecnica", dipende dai suoi stati membri per i fondi. Ciò può avere gravi conseguenze quando i membri non sono contenti di una decisione e minacciano di ritirarsi. Ad esempio, dopo aver aggiunto la Palestina come membro a pieno titolo nel 2011, sia Israele che gli Stati Uniti hanno bloccato i loro fondi. Il solo contributo degli Stati Uniti è stato di circa 600 milioni di dollari. Alla fine, gli Stati Uniti hanno lasciato del tutto l'organizzazione dopo che il Comitato del Patrimonio Mondiale ha designato la città vecchia di Hebron in Cisgiordania come sito palestinese del Patrimonio Mondiale nel 2017.

L'UNESCO sta inoltre organizzando numerose conferenze sul tema di come dovrebbero essere i prossimi 50 anni della Convenzione. Trova maggiori informazioni qui.

Come applicare la pressione?

Un'altra sfida importante per la lista del Patrimonio Mondiale per i prossimi 50 anni è come fare pressione quando si tratta di un patrimonio mondiale in pericolo? Al momento in cui scriviamo, il Comitato del Patrimonio Mondiale ha ritenuto a rischio di estinzione 52 dei 1154 siti elencati. Questo può essere per una moltitudine di ragioni. Ad esempio essere in pericolo di scomparsa o distruzione, o cambiamenti nella sua autenticità come sito del patrimonio. Il Comitato potrebbe prendere in considerazione l'inclusione del sito nella sua Lista del Patrimonio Mondiale in Pericolo, questo segnalerà apertamente i problemi.

Ad esempio, nel 2009 l'Unesco ha esortato il Belize a prendersi più cura della seconda barriera corallina più grande del mondo classificandola come "in pericolo", dopo la distruzione delle mangrovie e degli ecosistemi marini, l'estrazione di petrolio offshore e lo sviluppo di progetti edilizi non sostenibili minacciati la scogliera. La mossa è stata di successo. Nel 2018 la barriera corallina li ha cancellati dalla lista dei "pericoli". Il Comitato ha elogiato il “piano visionario per la gestione della costa” del Belize, affermando che “il livello di conservazione che speravamo è stato raggiunto”.

Uno strumento più estremo che l'UNESCO può utilizzare per fare pressione sui siti elencati, è avvertirli che rischiano di essere cancellati. L'area portuale di Liverpool e la valle dell'Elba a Dresda sono state cancellate dall'elenco dopo che i cambiamenti hanno causato la perdita dell'"eccezionale valore universale come inscritto", secondo all'UNESCO. Tuttavia, poiché ciò è accaduto solo tre volte nei suoi 50 anni di storia, dimostra che il Comitato adotterà misure così drastiche solo in casi estremi.

Cambiamento climatico?

Ma che dire dei siti Patrimonio dell'Umanità che sono minacciati dagli effetti del cambiamento climatico? Ad esempio, i parchi nazionali del lago Turkana in Kenya, afflitti da forti siccità, sono elencati come "in pericolo". Se in futuro le condizioni del parco peggiorano a causa del cambiamento climatico, non merita più un posto nella lista? L'UNESCO smetterà di sostenere la sua protezione e conservazione come sito del patrimonio? Questo tipo di domande sorgerà più spesso in futuro, poiché sempre più siti del patrimonio sono minacciati dalle conseguenze del cambiamento climatico. Significa che luoghi e siti di straordinario valore devono essere protetti da a sforzo congiunto. Idealmente, l'UNESCO potrebbe prendere l'iniziativa in questo.

In missione

I valori rappresentati dall'UNESCO sono incredibilmente importanti per l'umanità. Continuando a raccogliere, elencare e difendere, l'UNESCO rimane ancora l'organizzazione del patrimonio più importante a livello geopolitico. Resta da vedere se saranno in grado di affrontare le questioni sopra discusse o altri problemi che sorgeranno nei prossimi 50 anni. Il cuore del lavoro dell'UNESCO rimane la missione di costruire la pace attraverso la cooperazione internazionale in materia di istruzione, scienza, cultura e libertà dei media, e questo è assolutamente qualcosa per cui il mondo deve continuare a lottare.