A qui appartient l'or du naufrage du San José ?

L'Espagne et la Colombie se chamaillent sur "le Saint Graal des naufrages" alors que de nouvelles images des trésors de San José font surface

Action près de la côte de Carthagène, où le galion San José a été coulé par les Britanniques. Image : Samuel Scott (Wikimédia) CC-BY-SA-3.0

Pièces d'or, émeraudes, canons et service de table chinois : les images publiées par des officiers de la marine colombienne dévoilent une partie des trésors du célèbre naufrage du galion San José. Les plongeurs ont également trouvé deux autres épaves près du célèbre navire, qui a été coulé par des navires de guerre britanniques en 1708 au large des côtes colombiennes. Mais alors que les images montrent une lueur de ce qui a été prétendu être le «Saint Graal des naufrages», les responsables espagnols et colombiens tentent de revendiquer la propriété des navires et de leurs trésors.

La découverte du galion San José en 2015 par la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) a été pour le moins spectaculaire. Au cours de son dernier voyage, le galion de 62 canons a transporté plus de 200 tonnes de pierres précieuses et de biens précieux à l'époque, ce qui en fait l'une des plus grandes quantités d'objets de valeur jamais perdus en mer. Comme le navire appartenait à la marine espagnole à l'époque, l'Espagne revendique la propriété de l'épave et de son contenu. Cependant, la Colombie prétend avoir découvert l'épave près de 30 ans avant l'annonce de WHOI. Alors, à qui appartient réellement une épave historique ?

Convention claire

Pour répondre à la difficile question de la propriété et des naufrages, l'UNESCO a élaboré une convention en 2001, magazine d'information sur la gestion de la sécurité ASIS signalé. La convention devrait créer davantage de coopération internationale en matière de protection et de gestion du patrimoine culturel. En pratique, cela signifie que les États doivent signaler les découvertes et toute activité sur les sites du patrimoine culturel subaquatique par les navires sous leur protection. Les États doivent également informer l'UNESCO et le secrétaire général de l'Autorité internationale des fonds marins de la zone de ces découvertes et activités. Ensuite, les États peuvent faire connaître leur intérêt et travailler ensemble à la protection ou au sauvetage des épaves. Un système étanche, en théorie.

En réalité, la convention est moins efficace. Alors que des pays comme l'Espagne ont signé le décret, des pays comme les États-Unis et la Colombie ont refusé de le signer. Il est donc difficile de déterminer qui est responsable de la sécurité du site et qui doit le gérer. Alors que les pillages et les destructions de sites sous-marins ont augmenté selon l'UNESCO, la protection, la conservation et surtout la recherche doivent être prioritaires. Cela ne peut se faire que lorsque tous les États concernés sont disposés à coopérer étroitement.

L'une des deux épaves nouvellement découvertes près du galion San José. Image : BBC

Gardiens des trouveurs ?

Pour l'Espagne, la réponse à la question de la propriété est limpide. Il a déclaré que l'épave engloutie leur appartient et que l'UNESCO devrait superviser le site du patrimoine, le BBC signalé. Comme le San José faisait partie de la marine espagnole au XVIIIe siècle, il s'agit d'un soi-disant «navire d'État». Cela signifie que le navire et son contenu sont protégés et appartiennent à l'État espagnol, conformément aux réglementations des Nations Unies. Une autre raison d'attribuer l'épave à l'Espagne est la présence d'environ 18 membres d'équipage décédés. Ce sont des citoyens espagnols et ils doivent être respectés, soutient l'Espagne.

Cependant, la Colombie pointe vers l'ancienne loi maritime qui peut être décrite comme « Finders Keepers ». Si un objet fabriqué par l'homme est abandonné par son propriétaire, le premier découvreur peut en revendiquer la propriété. Cependant, déterminer si un objet est volontairement abandonné est difficile à établir. Étant donné que la Colombie n'a pas révélé où se trouve exactement le naufrage – pour ne pas attirer de potentiels pillards et voleurs – il est également difficile de déterminer si le navire se trouve même dans les eaux colombiennes.

Les experts du patrimoine et les archéologues soulignent que la clarté sur qui possède ou gère un site est vitale pour sa protection et sa valeur en tant que site patrimonial. "Nous ne pensons pas au trésor - l'argent, l'or et les émeraudes", a déclaré Ricardo Sanz Marcos, membre du Conseil international des biens culturels d'ASIS. « Nous pensons à la trace de notre histoire, la trace du commerce de notre peuple pendant des milliers d'années. C'est un énorme problème, et la seule solution est qu'une équipe de pays disposant de ressources travaillent ensemble pour le protéger.

Parmi les épaves, des pièces de monnaie, des métaux précieux et des pierres ont également été trouvés. Image : BBC

Coopération nécessaire

C'est loin d'être la première fois qu'un naufrage provoque de telles batailles juridiques, mais il existe également de nombreux cas où les États parviennent à un accord assez rapidement. Par exemple, la découverte d'un navire militaire néerlandais du XVIIe siècle près de la côte de Trinité-et-Tobago en 17 a soulevé des questions similaires à celles de San José. L'État néerlandais a pris des dispositions avec Trinidad et un musée local, de Erfgoedstem signalé.

Les contacts avec les musées et les experts locaux sont essentiels, a déclaré à l'époque un porte-parole du Service d'État néerlandais pour le patrimoine culturel. « Nous avons conclu un traité avec l'Australie, par exemple, qui stipule que tout navire néerlandais dans leurs eaux tombera automatiquement sous la direction du gouvernement australien. Nous essayons donc toujours de trouver une solution ensemble. Jusqu'à présent, tout s'est bien passé. »

En dessous de la surface

Que la Colombie ou l'Espagne gagnent la bataille juridique, les restes de San José et de deux autres navires resteront des objets d'intérêt pour les chercheurs. Outre les trésors du San José, les images filmées sur les sites montraient un bateau colonial et une goélette datant à peu près de la même période que la guerre d'indépendance de la Colombie vis-à-vis de l'Espagne, il y a environ 200 ans.

"Nous avons maintenant deux autres découvertes dans la même zone, qui montrent d'autres options pour l'exploration archéologique", a déclaré le commandant de la marine, l'amiral Gabriel Pérez, à la BBC. "Donc, le travail ne fait que commencer."

Sources: ASIS, BBC, Erfgoedstem

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