Deux Oba, chefs des rois du Bénin en exposition. Image: OpenLearn de l'Open University (Youtube)

L'Allemagne accepte officiellement de restituer les bronzes du Bénin pillés au Nigéria

Le 29 avril, le Benin Dialogue Group, composé de dirigeants politiques et culturels allemands, est parvenu à un accord pour renvoyer les bronzes béninois au Nigéria d'ici 2022. Le groupe souhaite développer une feuille de route pour le retour, qui devrait être achevée dans le prochain mois. Les artefacts africains en bronze rentreront enfin chez eux après que les soldats britanniques les aient pillés en 1897.

Le Groupe de dialogue du Bénin a déclaré son intention de restituer «les restes humains et les objets culturels des contextes coloniaux à leurs pays et sociétés d'origine», a communiqué de presse lis. La décision de l'Allemagne de restituer les artefacts pillés pourrait également inviter d'autres personnes à entamer des pourparlers de restitution, espérait le Groupe de dialogue du Bénin.

Décoloniser les musées

Ces bronzes béninois resteront au British Museum de Londres, du moins pour le moment. Image: Joyofmuseums (Wikimedia) CC BY-SA 4.0

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Heiko Maas, a qualifié cet accord de tournant dans l'approche du pays à l'égard de l'histoire coloniale. Il vise à soutenir les musées et partenaires nigérians après le retour des Bronzes, selon la plateforme d'information Deutsche Welle. Maas a expliqué que cela pourrait inclure des coopérations archéologiques ou la formation de gestionnaires de musées et une assistance avec l'infrastructure culturelle.

L'anthropologue néerlandaise et conservatrice du Rautenstrach-Joest-Museum de Cologne, Nanette Snoep, a souligné l'importance de la restitution dans la tendance à «décoloniser» les musées.

Les partenaires nigérians peuvent décider eux-mêmes comment cette restitution aura lieu

Nanette Snoep

Cependant, Snoep a souligné que les décisions de restitution doivent être prises par les partenaires nigérians eux-mêmes. Que tous les bronzes reviennent en Afrique ou "si une partie de l'art pillé restera dans les musées allemands, ce doit être leur décision de savoir comment nous allons représenter les œuvres d'art béninoises dans nos musées", a déclaré Snoep à Deutsche Welle.

Lire

Si d'autres pays ou musées suivront l'exemple allemand, reste à voir. Vous pouvez lire ici sur le débat et apprenez-en plus sur l'histoire des bronzes béninois pillés. Vous pouvez également regarder la vidéo de DW ci-dessous pour savoir si la décision de l'Allemagne ouvrira une nouvelle ère pour l'art pillé.

La source: Deutsche Welle et Office fédéral des affaires étrangères

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