Les musées britanniques pourraient être laissés dans le froid cet hiver : « Nous étions incrédules »

L'inflation et les prix de l'énergie constituent une menace sérieuse pour les musées au Royaume-Uni, bien qu'ils soient considérés comme des "abris chaleureux pour le public" cet hiver

Garder au chaud un lieu comme le musée d'histoire naturelle de Londres peut devenir coûteux de nos jours. Image : PublicCo/Canva

Alors que l'Europe fait encore face aux conséquences de la sécheresse et des vagues de chaleur, les instituts et organismes du patrimoine se préparent déjà à l'hiver. En Grande-Bretagne par exemple, le gouvernement compte sur les musées pour fournir des espaces chaleureux et accessibles à ceux qui ne peuvent pas chauffer leur maison pendant les mois les plus froids. Mais avec l'inflation galopante, la hausse des prix de l'énergie et aucun financement supplémentaire pour résoudre ces problèmes, les musées font face à un long hiver.

L'annonce initiale que les bâtiments publics au Royaume-Uni tels que les bibliothèques et les musées feront partie d'un réseau national d'abris pour les personnes incapables de se permettre de chauffer leur maison pendant les mois d'hiver a été accueillie avec enthousiasme. Une bibliothèque à Greenwich s'assurait déjà que tous les visiteurs auraient un siège, métro signalé. Mais comme le gouvernement britannique n'envisage pas de soutenir les instituts avec les fonds nécessaires pour faire face à l'afflux de visiteurs et à l'augmentation des factures énergétiques, le secteur des musées pourrait se retrouver lui-même dans le froid.

La hausse des coûts

Alistair Brown, responsable des politiques à la British Museums Association, souligne que si les musées deviendront un réseau national d'abris chaleureux, les instituts sont eux-mêmes dans une situation délicate. "On comptera sur les musées pour répondre à cette crise, mais beaucoup auront du mal à chauffer leurs propres espaces", a-t-il déclaré. The Guardian. "Les gens commencent à comprendre l'ampleur de la crise et nous ne voulons pas réduire les heures d'ouverture des musées."

Et l'impact de ces coûts est certainement déjà perceptible, comme en a fait l'expérience le Catalyst Science Discovery Center and Museum à Widnes (Angleterre). La présidente du conseil d'administration Diana Leitch et le PDG Lee Juby ont été choqués par l'augmentation des coûts. "Je pense que nous étions tous les deux incrédules car le prix que nous payions pour l'année en cours jusqu'à la fin septembre 2022 était passé de 9,700 48,000 £ à 400 XNUMX £ prévus, une augmentation de XNUMX%", a déclaré Leitch au Association des musées. Le musée a finalement signé un nouveau contrat avec un autre fournisseur à 44,000 353 £ pour l'année à venir, soit une augmentation de XNUMX % par rapport à son tarif précédent.

Le musée et la galerie d'art Tullie House se sentent obligés d'augmenter le prix des billets pour les adultes afin de suivre la hausse des prix de l'énergie. Image: Twitter

Aide gouvernementale

Mais en plus de garder les lumières allumées, il y a plus de choses à craindre pour le secteur. « L'augmentation des coûts de l'énergie n'est qu'un aspect d'un tableau beaucoup plus large qui se dessine, qui montre que les coûts augmentent dans tous les domaines de notre travail », a écrit Frances Jeens, directrice du Jewish Museum London dans un article d'opinion. Elle craint que, comme de nombreuses entreprises n'ont pas de plafond de prix de l'énergie dans leur contrat, les sociétés d'énergie essaieront de récupérer les pertes qu'elles estiment subir à cause des plafonds des utilisateurs à domicile.

Elle estime que les organismes du secteur doivent mener la charge pour une meilleure compréhension de toutes les parties concernées. "Nous avons besoin d'experts dans ces instances qui comprennent l'énergie, les subventions gouvernementales et les crises financières", plaide-t-elle. «Nous avons besoin d'une aide pratique et gratuite maintenant, sur des cours comme comment prévoir les budgets pendant une récession. Nous devons également voir la pression exercée sur le gouvernement, avec des études de cas qui montrent l'impact réel de ces coûts.

Brown convient qu'une aide est nécessaire : "Sans intervention supplémentaire du gouvernement, les organisations devront prendre des décisions difficiles quant à savoir si elles doivent fermer pour l'hiver, réduire les heures d'ouverture ou réduire d'autres domaines d'activité simplement pour payer leurs factures d'énergie". Il espère, comme de nombreux directeurs et employés de musées, que le gouvernement britannique prendra ses responsabilités. "Nous voulons voir une action concertée du gouvernement - comme nous l'avons vu lors de la crise de Covid - pour aider à réduire le choc soudain de ces énormes factures."

Solutions climatiques extrêmes

Ce n'est pas la première fois cette année que les musées et les bâtiments publics sont appelés à aider le public en ouvrant leurs portes. Cet été, plusieurs villes du Royaume-Uni ont décidé d'offrir un accès gratuit à des espaces plus frais aux citoyens pour survivre aux vagues de chaleur pendant l'été, Eurocités signalé. Les musées, les bibliothèques, les centres communautaires, les piscines et les terrains de sport ont fourni des abris contre la chaleur puisque tout le monde n'a pas la possibilité de bien rafraîchir sa maison ou de fuir à la campagne.

Alors que dans les régions du sud de l'Europe, les maisons traditionnelles présentent des murs épais, des fenêtres plus petites et de grandes zones ombragées pour offrir un abri contre le soleil, les bâtiments du nord de l'Europe ont été historiquement conçus pour attirer et conserver la chaleur à l'intérieur en raison du climat plus froid. Comme les plans de chaleur et 'Espaces frais' ont été lancées, plusieurs musées et sites patrimoniaux sont intervenus et ont veillé à ce que le public puisse garder son sang-froid.

La ville de Londres a lancé une application "Cool Spaces". Image: Les espaces cool de Londres été 2022

Alors que plusieurs experts avertissent que les conditions météorologiques extrêmes pourraient devenir la norme dans les années à venir en raison du changement climatique, les instituts publics tels que les musées peuvent devenir essentiels pour survivre à la chaleur ou au froid. Les autorités telles que la municipalité et le gouvernement ont la possibilité de donner un rôle plus important aux musées et aux sites patrimoniaux pour qu'ils fonctionnent comme des «espaces frais» inclusifs ou des abris chaleureux dans leurs futurs plans climatiques.

Cependant, il est clair que sans un financement approprié des organismes gouvernementaux ou des discussions avec les fournisseurs d'énergie, les musées pourraient être en danger cet hiver. "La plupart d'entre nous trouveront un moyen, mais je pense qu'il est vrai que certains ne le feront pas", prévient Jeens.

La source: Eurocités, métro, Association des musées, The Guardian

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