Le commerce des esclaves est lié aux demeures historiques de la Grande-Bretagne

Dyrham Park fait partie du National Trust.
Dyrham Park fait partie du National Trust. Image: Wikimedia Rwendland CC BY SA 3.0

Un tiers des maisons patrimoniales du National Trust of Britain sont liés à la traite des esclaves ou au colonialisme. Un rapport devrait être annoncé le mois prochain, alors que l'organisme de bienfaisance du patrimoine a annoncé son intention de conserver la plupart des objets controversés sur ses sites pour éviter de «fermer le débat».

Une statue d'un homme noir à Dunham Massey, dans le Grand Manchester, a été retirée, mais la fiducie a déclaré qu'elle reviendrait une fois qu'il aurait été décidé comment l'afficher dans le contexte approprié. On estime que de la fin des années 1600 au début des années 1900, un sixième des maisons de campagne britanniques ont été achetées par des marchands dont la fortune dépendait du commerce colonial, qui se déroulait à des conditions très inégales.

«L'esclavage est tissé dans le tissu de l'histoire britannique et mondiale depuis des milliers d'années,» le National Trust a dit. «Pendant 400 ans, les Britanniques blancs, les entreprises et les organisations ont gagné d'énormes richesses grâce à l'exploitation effroyable des esclaves dans le cadre de la traite des esclaves.

Le Trust a déclaré qu'il s'efforçait de faire ressortir des histoires douloureuses et difficiles liées à ses propriétés et ses collections grâce à l'interprétation et à l'exploration, notamment en travaillant avec Campagne coloniale, un projet d'histoire et d'écriture créative dirigé par des jeunes et géré par l'Université de Leicester entre 60 écoles primaires, qui met en lumière des histoires négligées.

«D'une manière cruciale, la campagne coloniale comble une lacune de l'histoire que nous n'avons délibérément pas appris», l'historien Raj Pal déclaré à la BBC.

Le National Trust a mené un exercice d'écoute avec les membres, les visiteurs et les sympathisants en juin, à la suite d'une enquête d'un an sur ses 300 maisons historiques concernant les liens avec l'esclavage ou le colonialisme, qui sera publiée en septembre. Un groupe de travail formulera des recommandations sur la manière d'aborder ce sombre chapitre de l'histoire.

«Certains objets des collections du National Trust représentent des Noirs de manière à les stéréotyper ou à objectiver des corps noirs», a déclaré le Trust. «Certains provoquent l'offense et la détresse. Des objets tels que le collier d'esclave antillais appartenant à Charles Paget Wade sont des rappels cruels et angoissants de la violente oppression à laquelle sont confrontés les esclaves noirs.

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Cet article a été initialement publié en anglais. Les textes dans d'autres langues sont traduits par l'IA. Pour changer de langue : allez dans le menu principal ci-dessus.

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